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Une planète potentiellement habitable de la taille de la Terre a été découverte à 40 années-lumière

Une planète potentiellement habitable de la taille de la Terre a été découverte à 40 années-lumière

Une exoplanète potentiellement habitable, de la taille de la Terre, a été découverte dans un système situé à 40 années-lumière, selon une nouvelle étude.

Les chercheurs ont déclaré que la planète a approximativement la taille de Vénus, légèrement plus petite que la Terre, et qu’elle pourrait être suffisamment tempérée pour accueillir la vie.

La planète, appelée Gliese 12 b, met 12,8 jours pour orbiter autour d’une étoile faisant 27 % de la taille du Soleil. On ne sait pas encore si cette exoplanète possède une atmosphère.

Mais les scientifiques à l’origine de l’étude publiée jeudi dans la revue Avis mensuels de la Royal Astronomical SocietyOn estime que Gliese 12 b a une température de surface d’environ 107 °F (42 °C). Bien qu’il fasse chaud, cette température est inférieure à celle de la plupart des milliers d’exoplanètes découvertes jusqu’à présent.

« Gliese 12 b pourrait être à la bonne température pour que l’eau liquide s’accumule à sa surface, et c’est important parce que nous avons tendance à penser que l’eau liquide est une composante essentielle de la vie telle que nous la connaissons », a déclaré Shishir Dholakia, l’un des chercheurs. co-auteurs de l’étude. Doctorant au Centre d’Astrophysique de l’Université du Queensland du Sud, Il a dit dans un communiqué.

Les chercheurs souhaitent examiner de plus près l’exoplanète, notamment en utilisant le télescope spatial James Webb de la NASA, qui a été lancé dans l’espace en 2021 et est équipé d’un ensemble d’instruments avancés capables d’étudier l’atmosphère des exoplanètes.

Les scientifiques veulent déterminer si la planète a une atmosphère similaire à celle de la Terre ou si son atmosphère est aussi extrême et hostile que celle de Vénus. D’un autre côté, Gliese 12b pourrait n’avoir aucune atmosphère, ou bien une atmosphère inhabituelle et inédite dans notre système solaire, ont-ils déclaré.

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Les résultats pourraient aider les chercheurs à mieux comprendre les facteurs qui rendent les exoplanètes habitables. Les observations pourraient également éclairer l’évolution de notre système solaire.

« Comme Gliese 12 b se situe entre la Terre et Vénus en termes de température, son atmosphère peut nous en apprendre beaucoup sur les chemins d’habitabilité que les planètes empruntent au cours de leur évolution », explique Larissa Palethorpe, doctorante à l’Université d’Édimbourg, co-auteure de l’étude. et l’Université du Collège de Londres. , Il a dit dans un communiqué.

Gliese 12 b a été découvert à l’aide des données du satellite Transiting Exoplanet Survey de la NASA, conçu pour observer une grande partie du ciel pendant environ un mois à la fois. Le télescope spatial, lancé dans l’espace en 2018, recherche les changements périodiques de la luminosité de dizaines de milliers d’étoiles.

Si l’étoile s’assombrit à intervalles réguliers, cela pourrait être le signe qu’une planète tourne autour de l’étoile, passe devant elle et bloque temporairement sa lumière.