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Une propriété essentielle de la vie en haute altitude a été découverte pour la première fois

Levez vos mains devant votre visage. Pour la plupart des gens, ils seront des copies miroir les uns des autres : vous pouvez les tenir d’une paume à l’autre et ils s’apparieront, mais vous ne pouvez pas les monter.

Les molécules présentent également cette chiralité, ou chiralité. Ils sont organisés en deux formats réversibles et non montables. C’est une merveilleuse bizarrerie de la vie que presque toutes les biomolécules ne fonctionnent que sous l’une de leurs formes.

Les acides aminés naturels – les éléments constitutifs des protéines – sont Presque toujours gaucher, ou senestre. D’autre part, les polysaccharides naturels tels que ceux qui composent l’ARN et l’ADN, sont presque toujours droitiers ou dextres. Si vous remplacez l’une de ces molécules par l’autre forme, tout le système s’effondre.

Cette anomalie est appelée homochiralité. Nous ne savons pas pourquoi cela se produit, mais on pense que c’est une propriété essentielle de la vie. Maintenant, les scientifiques ont découvert la symétrie moléculaire d’un hélicoptère volant à 70 kilomètres par heure (43,5 miles par heure) à une altitude de 2 kilomètres (1,2 miles).

Vous demandez pourquoi feraient-ils une telle chose? Pour voir si nous pouvons détecter une homologie moléculaire sur d’autres planètes, dans la recherche de vie extraterrestre. Même ici sur Terre, pouvoir mesurer ce signal depuis l’altitude serait utile, car il pourrait révéler des informations sur la santé des plantes.

“Lorsque la lumière est réfléchie par un matériau biologique, une partie des ondes électromagnétiques de la lumière se déplacera dans le sens des aiguilles d’une montre ou dans le sens inverse des aiguilles d’une montre”, Le physicien Lucas Bate a expliqué de l’Université de Berne en Suisse.

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“Ce phénomène est appelé polarisation circulaire et il est causé par la symétrie de la matière biologique. Une nature chirale similaire n’est pas produite à partir de la lumière par la nature abiotique non vivante.”

Cependant, comme vous pouvez vous y attendre, ce signal est très faible. La polarisation circulaire des plantes représente moins de 1% de la lumière réfléchie.

Un type d’instrument capable de détecter un signal lumineux polarisé s’appelle un spectromètre, qui utilise des capteurs spéciaux pour séparer la partie polarisée. Depuis plusieurs années, Bate et son équipe travaillent sur un spectrophotomètre très sensible pour détecter la polarisation circulaire des plantes. C’est ce qu’on appelle TreePol, et il peut détecter positivement la polarisation circulaire à plusieurs kilomètres de distance.

Maintenant, ils ont adapté TreePol pour le vol, avec des spectromètres améliorés et un contrôle de température supplémentaire pour l’optique. Ce nouveau design s’appelle FlyPol.

Lorsque Patty et son équipe ont survolé le Val-de-Travers et le Locle en Suisse avec le FlyPol, l’amélioration apportée par ces améliorations a été immédiatement apparente.

“La grande avancée, c’est que ces mesures ont été faites dans une plate-forme qui bougeait et vibrait et que nous détections toujours ces empreintes biométriques en quelques secondes”, L’astronome Jonas Kohn a déclaré : De l’Université de Berne, et du projet MERMOZ (Plan de surveillance, surfaces extérieures avec propriétés modernes non métriques).

Il ne s’agissait pas seulement de la capacité de FlyPol à isoler un signal de polarisation circulaire et à le distinguer des surfaces abiotiques, telles que les routes asphaltées. L’équipe peut l’utiliser pour distinguer différents types de végétation, tels que l’herbe, les forêts et même les algues dans les lacs, le tout à partir d’un hélicoptère rapide.

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Les chercheurs ont déclaré que cela pourrait ouvrir une toute nouvelle façon de surveiller la santé de différents écosystèmes végétaux, peut-être même des récifs coralliens. Mais ils n’ont pas encore fini de l’affiner. Ils veulent l’emmener à une vitesse d’environ 27 580 km/h et à une altitude de 400 km – orbite terrestre basse.

“La prochaine étape que nous espérons franchir est de faire des découvertes similaires depuis la Station spatiale internationale (ISS), en regardant la Terre”, L’astrophysicien Bryce Oliver Demore a déclaré : de l’Université de Berne et de Mermoz.

À cette altitude, la précision ne sera pas bonne – peut-être 6 à 7 kilomètres – mais elle pourra aider les chercheurs à améliorer le spectromètre de polarisation et à voir à quel point il fonctionne à des échelles plus extrêmes.

“Cela nous permettra d’évaluer la possibilité de détecter des biosignatures au niveau planétaire. Cette étape sera essentielle pour permettre la recherche de vie à l’intérieur et à l’extérieur de notre système solaire en utilisant la polarisation”, Demore a dit.

La recherche sera publiée dans Astronomie et astrophysique.