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Vol de l’avion spatial Virgin Galactic de Richard Branson: comment regarder

Richard Branson commence enfin son voyage dans l’espace dimanche.

Branson, le milliardaire britannique de 70 ans qui dirige un groupe de sociétés Virgin, est attendu depuis longtemps. En 2004, il a fondé Virgin Galactic pour offrir aux touristes aventuriers des voyages en avion propulsé par fusée jusqu’au bord de l’espace et retour.

À l’époque, on croyait que le service commercial commencerait dans deux ou trois ans. Au lieu de cela, près de 17 ans se sont écoulés. Virgin Galactic dit qu’il lui reste encore trois vols d’essai à effectuer, dont un dimanche, avant d’être prêt à pousser les passagers.

Pour ce vol, M. Branson sera l’un des membres d’équipage. Son travail consiste à évaluer l’expérience en cabine pour les futurs clients.

Le vol devrait décoller dimanche matin de Spaceport America au Nouveau-Mexique, à 180 milles au sud d’Albuquerque.

Virgin diffusera la couverture du vol À partir de 9 h HE, avec Stephen Colbert anime l’émission en direct. le chanteur Khaled devrait interpréter une nouvelle chanson Après l’atterrissage de l’équipage, Elon Musk, le fondateur de SpaceX, a suggéré peut apparaître.

L’avion-fusée, un type appelé SpaceShipTwo, a à peu près la taille d’un avion exécutif. En plus des pilotes, il y aura quatre personnes dans la cabine. Ce SpaceShipTwo particulier s’appelle VSS Unity.

Pour décoller, l’unité vole dans un avion plus gros à une altitude d’environ 50 000 pieds. Là, l’unité tirera et le moteur de l’avion-fusée s’allumera. L’accélération fera que les personnes à bord ressentiront jusqu’à 3,5 fois leur poids normal sur le chemin d’une altitude de plus de 50 milles.

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Au sommet de l’arc, les personnes à bord pourront se lever de leur siège et vivre environ quatre minutes d’apesanteur apparente. Bien sûr, ils n’auraient pas déjà échappé à l’attraction. À cinquante milles, l’attraction gravitationnelle de la Terre vers le bas est fondamentalement la même force que sur Terre ; Au lieu de cela, les passagers tomberaient à la même vitesse que l’avion qui les entourait.

Les deux bras de queue à l’arrière de l’avion spatial tournent dans une configuration “à plumes” qui crée plus de traînée et de stabilité, permettant à l’avion de retourner dans l’atmosphère terrestre plus doucement. Cette configuration fait que le SpaceShipTwo ressemble plus à un volant, qui tombe toujours avec le côté pointu vers le bas, plutôt que l’avion.

Cependant, les forces que les passagers ressentent en descendant seront plus importantes que celles qu’ils ressentaient en montant, jusqu’à six fois la force de gravité.

Une fois que l’avion retourne dans l’atmosphère, les bras de queue tournent vers le bas et l’avion planera dans l’atterrissage. Le trajet complet peut prendre moins de deux heures.

Les pilotes sont David Mackay et Michael Masucci.

En plus de M. Branson, trois employés de Virgin Galactic évalueront à quoi ressemblera l’expérience des futurs clients payants. Ce sont House of Musa, les entraîneurs des astronautes ; Colin Bennett, ingénieur principal des opérations ; Sirisha Bandla, vice-présidente des affaires gouvernementales et des opérations de recherche. Mme Bandla mènera également une expérience scientifique offerte par l’Université de Floride.

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