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3M a reçu des dommages-intérêts punitifs de 6 millions de dollars par un jury américain lors de son premier procès contre les bouchons d’oreille de combat.

3M Corporation (MMM.N) Vendredi, il était responsable de dommages auditifs subis par trois vétérans de l’armée américaine qui ont accusé l’entreprise de dissimuler des défauts de conception de ses bouchons d’oreille, un coup dur pour 3M face à plus de 200 000 réclamations similaires.

Le jury a accordé à chacun des demandeurs 2,1 millions de dollars en dommages-intérêts punitifs et un total de 830 500 $ en dommages-intérêts pour leurs frais médicaux, la perte de revenus, la douleur et la souffrance.

La société a été accusée d’avoir dissimulé des défauts de conception, d’avoir falsifié les résultats des tests et d’avoir omis d’instruire l’armée sur l’utilisation appropriée des bouchons d’oreille que l’armée a utilisés entre 2007 et 2013.

«Les preuves sont claires: 3M a appris que ses bouchons d’oreille étaient défectueux, mais cela a permis à nos soldats de subir ces blessures qui ont changé leur vie», a déclaré les avocats Brian Aylstock et Christopher Seeger.

3M a déclaré dans un communiqué qu’elle ne croyait pas que les plaignants se sont acquittés de leur fardeau de prouver que les bouchons ont été conçus de manière défectueuse ou négligente ou que les bouchons ont causé des blessures. La société a déclaré qu’elle pensait qu’il y avait plusieurs raisons à l’appel.

Le logo de 3M apparaît à son siège social mondial à Maplewood, Minnesota, États-Unis, le 4 mars 2020. REUTERS / Nicholas Pfossi

“Nous restons confiants dans notre cas et sommes prêts à nous défendre contre les allégations des plaignants lors de futurs procès”, a déclaré 3M.

Part 3M (MMM.N) Il a chuté de 1,4% après la décision et se négociait à 196,22 $ à la Bourse de New York.

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La plupart des poursuites intentées contre 3M au sujet des bouchons d’oreille sont engagées par des vétérans âgés de 30 à 49 ans. Le litige est le plus grand procès en dommages collectifs jamais intenté devant un tribunal fédéral.

Le procès du «leadership» en Floride, qui a renforcé trois poursuites, avait pour but de tester la solidité de la preuve et de mesurer les dommages-intérêts afin que les parties puissent conclure un marché pour résoudre les autres cas.

Le prochain essai sur les bouchons d’oreille commence le 17 mai. Selon le dernier rapport trimestriel de 3M, environ 240 000 membres du personnel de service ont déclaré des dommages auditifs dus aux bouchons d’oreille et 3 349 poursuites ont été intentées.

Plus d’un million d’anciens combattants reçoivent une compensation pour une perte auditive, le principal handicap associé au service, selon les données du gouvernement de 2015.

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