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Alan Weiselberg condamné à 5 mois de prison dans une affaire de fraude civile contre Trump

Alan Weiselberg condamné à 5 mois de prison dans une affaire de fraude civile contre Trump

NEW YORK — Alan Weiselberg, cadre à la retraite de l'empire immobilier de Donald Trump, a été condamné mercredi à cinq mois de prison pour avoir juré lors de son témoignage. Une affaire de fraude civile La plainte a été portée contre l'ancien président par le procureur général de New York.

Weiselberg, 76 ans, a plaidé coupable le mois dernier à deux chefs d'accusation de parjure. Il a admis avoir menti lorsqu'il a déclaré qu'il n'avait aucune idée de la façon dont le penthouse de Trump à Manhattan était évalué dans ses états financiers. Près de trois fois sa taille réelle.

Lorsqu'on lui a demandé s'il souhaitait s'adresser au tribunal mercredi, Weiselberg, vêtu d'un coupe-vent noir et d'un masque, a répondu : « Non, votre honneur ». Il a été conduit hors de la salle d'audience, menotté, après une brève condamnation qui a duré moins de cinq minutes.

C'était la deuxième fois que Weiselberg était derrière les barreaux. L’année dernière, l’ancien directeur financier de la Trump Organization a purgé 100 jours pour fraude fiscale sur 1,7 million de dollars en avantages sociaux, notamment un appartement sans loyer à Manhattan et des voitures de luxe.

Aujourd'hui, il abandonne sa vie de retraité de Floride pour résider à nouveau dans le célèbre complexe pénitentiaire de Rikers Island, à New York.

Les deux événements mettent en évidence la loyauté inébranlable de Weiselberg envers Trump, le candidat républicain présumé à la présidentielle.

La famille Trump a employé Weiselberg pendant près de 50 ans, puis lui a accordé une indemnité de départ de 2 millions de dollars lorsque les factures fiscales l'ont incité à prendre sa retraite. L'entreprise continue de payer ses frais juridiques.

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Weiselberg a témoigné à deux reprises dans des procès qui se sont mal déroulés pour Trump, mais à chaque fois il a suggéré que son patron n'avait rien fait de grave. Son accord de plaidoyer ne l'obligeait pas à témoigner Enquête sur les crimes financiers de TrumpElle devrait commencer lundi avec la sélection du jury.

En acceptant une peine de cinq mois de prison, les procureurs ont invoqué l'âge de Weiselberg et sa volonté de plaider coupable. À New York, le parjure est un crime passible d'une peine pouvant aller jusqu'à sept ans de prison. Les procureurs se sont engagés à ne pas poursuivre Weiselberg pour d’autres crimes qu’il aurait pu commettre en relation avec son travail avec la Trump Organization.

La peine de Weiselberg reflète son cas précédent, dans lequel il avait été condamné à cinq mois de prison mais pouvait être libéré pour bonne conduite pendant plus de trois mois. Avant cela, il n’avait aucun casier judiciaire.

Tout en « fermant les yeux » sur les accusations de parjure portées contre l'ex-Trump Michael Cohen, les avocats de Trump ont répliqué au procès pour parjure de Weiselberg, accusant le bureau du procureur du district de Manhattan d'avoir utilisé « des tactiques contraires à l'éthique et musclées contre un homme innocent d'environ 70 ans ». L’avocat est désormais un témoin clé du gouvernement dans l’affaire du secret financier.

Le bureau du procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg, et l'avocat de Weiselberg, Seth Rosenberg, ont refusé de s'exprimer devant le tribunal.

Weiselberg a plaidé coupable le 4 mars. Cas du procureur général de New York, Letitia James, contre Trump : dans des dépositions déposées en juillet 2020 et mai 2023, elle a admis son parjure à trois reprises lors de son témoignage lors d'une audience en octobre dernier. Cependant, il a plaidé coupable uniquement aux accusations liées à son témoignage de déposition de 2020 pour éviter de violer sa mise en accusation fiscale.

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La taille du penthouse de Trump était un problème clé dans l'affaire de fraude civile.

Trump a estimé au moins 30 000 pieds carrés (2 800 mètres carrés) dans ses états financiers de 2012 à 2016. Un ancien responsable immobilier de Trump a déclaré que Weiselberg avait fourni le chiffre. Lorsque l'ancien cadre lui a demandé la taille de l'appartement en 2012, Weiselberg a répondu : « Il est assez grand. Je pense que c'est environ 30 000 pieds carrés.

Cependant, les procureurs ont noté que Weiselberg avait reçu un e-mail plus tôt cette année-là contenant un document de 1994 indiquant que l'appartement de Trump mesurait 10 996 pieds carrés (1 022 mètres carrés). Weiselberg a témoigné qu'il se souvenait de l'e-mail mais pas du lien et qu'il « ne s'était pas promené en connaissant la taille » de l'appartement.

En 2017, après que le magazine Forbes a publié un article contestant la taille du penthouse de Trump, la valeur estimée dans ses états financiers a été réduite de 327 millions de dollars à environ 117 millions de dollars.

Alors que Weiselberg témoignait en octobre dernier, Forbes a publié un article intitulé « Le directeur financier de longue date de Trump ment, sous la vérité, à propos du Trump Tower Penthouse ».

Le procès civil pour fraude est terminé Juge Arthur Engoren Il a statué que Trump et certains de ses dirigeants avaient conspiré pour frauder les banques, les assureurs et autres en mentant sur sa richesse dans les états financiers utilisés pour obtenir des contrats et des prêts. Le juge a infligé à Trump une amende de 455 millions de dollars et a condamné Weiselberg à payer 1 million de dollars. Ils font tous deux appel.

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Dans sa décision, Engoron a déclaré que le témoignage de Weiselberg était « délibérément évasif » et « totalement peu fiable ».

Weiselberg pourrait être un facteur dans l’enquête sur l’argent secret de Trump – même s’il est en prison et n’est pas à la barre des témoins lorsque cela se produit.

Trump a été accusé d'avoir falsifié les registres de son entreprise Pour masquer les paiements Lors de sa campagne de 2016 pour enterrer les histoires d'infidélité. Il s’agit de la première des quatre affaires pénales de Trump à être jugée. Trump est innocent et a nié tout acte répréhensible.

Cohen a déclaré que Weiselberg avait joué un rôle dans les paiements. Weiselberg, qui vit à Boynton Beach, en Floride, n'a pas été inculpé dans cette affaire, et ni les procureurs ni les avocats de Trump n'ont indiqué qu'ils l'appelleraient comme témoin.