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Alors que les problèmes de mémoire de Biden attirent l'attention, les neurologues s'impliquent

Alors que les problèmes de mémoire de Biden attirent l'attention, les neurologues s'impliquent

Depuis que le rapport publié jeudi par le conseiller spécial Robert Hoare décrit le président Joe Biden comme un « homme plus âgé avec une mémoire faible », d’importantes perceptions erronées ont circulé sur les changements cognitifs associés au vieillissement, affirment les neurologues.

Le rapport sur le traitement par Biden des documents classifiés indiquait que le président ne se souvenait pas de la période exacte pendant laquelle il était vice-président et avait du mal à se souvenir de la période au cours de laquelle son défunt fils, Beau Biden, est décédé. Biden a rejeté les changements avec défi lors d'une conférence de presse jeudi soir, déclarant: « Ma mémoire est bonne ».

D'autres événements récents ont également fait l'objet d'un examen minutieux, lorsque le président de 81 ans a mélangé les noms de dirigeants étrangers.

Cependant, les neurologues affirment que ne pas nommer des connaissances ou avoir des difficultés à se souvenir des dates du passé, surtout en cas de stress, pourrait simplement faire partie du vieillissement normal.

« Si vous me demandiez quand ma mère est décédée, je ne serais pas nécessairement en mesure de vous dire l'année exacte car c'était il y a de nombreuses années », a déclaré le Dr Paul Newhouse, directeur clinique du Centre Vanderbilt pour la recherche sur la maladie d'Alzheimer.

Presque tous les patients âgés ont des difficultés à se souvenir des noms des personnes, a déclaré Newhouse.

« Je pense que c'est la plainte la plus universelle pour tout le monde à mesure qu'ils vieillissent », a déclaré Newhouse.

Dans l'expérience de Newhouse, ce type d'oubli ne permet pas de prédire qui finira par développer des troubles de la mémoire. Les experts du cerveau affirment que seul le médecin ou le neurologue d'une personne peut poser ce diagnostic, et non des observateurs extérieurs.

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Le Dr Dennis Silko, codirecteur du Centre Ann Romney pour les maladies neurologiques du Brigham and Women's Hospital de Boston, convient que l'oubli de noms ne donne pas beaucoup d'informations sur les problèmes de mémoire potentiels. En fait, le stress et le manque de sommeil peuvent affecter la mémoire, quel que soit l’âge d’une personne.

« Les noms propres nommés ne constituent pas une base suffisante pour tirer une conclusion quant à savoir si un individu souffre du trouble de la mémoire antérograde objectif le plus cohérent et le plus troublant », a déclaré Silko.

Quels sont les changements normaux dans la mémoire ?

Il est normal que les cerveaux plus âgés aient plus de difficulté à retenir de nouvelles informations, puis à les récupérer, mais les processus mentaux tels que la prise de décision et le jugement peuvent en réalité s'améliorer avec l'âge, a déclaré le Dr Thomas Wisniewski, directeur du centre de recherche sur la maladie d'Alzheimer de NYU Langone Health. Centre de neurosciences cognitives.

« Même si le pouvoir brut de la mémoire connaît un certain déclin, la sagesse peut peut-être augmenter parce que l'individu accumule une plus grande accumulation d'expériences et d'attitudes différentes concernant la meilleure chose à faire », a déclaré Wisniewski.

Le problème n'est pas quand quelqu'un a des difficultés à se souvenir des noms ou à appeler quelqu'un par un mauvais nom, mais quand la mémoire d'une personne est floue quant à ses expériences récentes ou passées, a déclaré Newhouse. Les problèmes de mémoire épisodique (mémoire d'événements survenus dans le passé ou si une personne ne se souvient pas d'avoir fait du shopping, par exemple) peuvent être le signe d'un trouble progressif, mais pas toujours.

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Wisniewski a déclaré qu'il s'inquiétait lorsque les gens ne se rendaient pas compte qu'ils oubliaient des choses.

« Ils oublient qu'ils sont allés faire du shopping et ne réalisent pas qu'ils ont oublié », a-t-il déclaré.

En général, les neurologues ont tendance à moins s'inquiéter de la capacité d'un patient à se souvenir de souvenirs lointains d'il y a de nombreuses années, mais davantage de son incapacité à se souvenir d'événements plus récents. En effet, la démence affecte d'abord la partie du cerveau responsable des souvenirs à court terme, plutôt que les souvenirs à long terme, a déclaré Newhouse.

« Ce qui m'inquiète le plus, c'est : te souviens-tu de ce qui s'est passé hier ? Ou il y a une heure ? » dit Newhouse.

Bien que le débat sur le vieillissement tourne souvent autour du déclin de la mémoire ou des fonctions exécutives d'une personne, le vieillissement présente des avantages cognitifs, a déclaré Selko.

« Il existe une sorte d'intelligence émotionnelle et une capacité à faire face à de nombreux types d'expériences différentes dans la vie qui s'accompagnent d'une durée de vie plus longue », a-t-il déclaré. « Les gens peuvent prendre des décisions de manière plus prudente et plus rationnelle. »