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Trouvez de mystérieux œufs noirs cachés au fond de l'océan

Trouvez de mystérieux œufs noirs cachés au fond de l'océan

Écrit par Brian Myers | publié

Des chercheurs japonais ont récemment découvert une quantité inhabituelle dans l’une des profondeurs les plus sombres de la mer. Les œufs noirs, qui auraient été pondus par des vers plats, auraient été prélevés dans la tranchée Kourile-Komtchatka, dans le nord-ouest du Pacifique. Les œufs et les créatures qui les pondent font partie des nombreuses formes mystérieuses de vie marine qui ont évolué pour exister à des profondeurs dépassant 20 000 pieds sous la surface de la mer.

Crédit : Publications de la Royal Society

L’équipe de recherche compétente a extrait les œufs noirs des profondeurs obscures et a utilisé des véhicules de récupération télécommandés. À des profondeurs étonnantes, ils ont découvert les œufs collés à des morceaux de roche et ont réussi à les retirer et à les extraire. Keiichi Kakuei, chercheur à l'Université d'Hokkaido, n'était pas du tout sûr de ce que l'équipe avait découvert, mais il a été choqué d'apprendre ce que contenaient ces œufs noir de jais.

Les œufs noirs contiennent une énorme quantité d’embryons de vers plats.

L'analyse de l'ADN des œufs noirs a rapidement permis aux chercheurs de faire une découverte inattendue. À l’intérieur des minuscules capsules se trouvaient des embryons de vers plats à différents stades de développement. Étonnamment, c’était la première fois que ces œufs étaient découverts à cette profondeur, dépassant ainsi les 17 000 profondeurs auxquelles ils avaient survécu auparavant.

Si la découverte d'œufs noirs a effectivement surpris les chercheurs japonais, cela ne devrait pas être si choquant lorsque les scientifiques découvrent une espèce vivant dans des régions jusqu'alors inconnues.

Lorsque les œufs sont soigneusement ouverts, un liquide blanc laiteux s’échappe de l’intérieur. Chaque œuf contient plusieurs embryons de vers plats, allant de trois à sept par spécimen disséqué. Une quantité assez impressionnante, étant donné que les œufs noirs ne mesurent qu’environ un dixième de pouce de diamètre.

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Ver plat marin

Ce qui est encore plus choquant est ce que l’analyse ADN a révélé. Ces vers plats sont de proches cousins ​​de ceux que l’on retrouve quotidiennement sur Terre. Les scientifiques pensent que les vers plats qui vivent dans les eaux peu profondes se sont peut-être déplacés au fil du temps vers des eaux plus profondes, ouvrant ainsi la voie aux espèces que les chercheurs ont récupérées dans des profondeurs incroyables.

Les chercheurs ont trouvé les œufs noirs à des milliers de mètres en dessous de ce qu'ils pensaient être la limite des vers plats.

Les mystères des parties les plus profondes des océans sont lentement résolus, même si les scientifiques admettent que ce que l'on sait actuellement est loin de tout comprendre dans les abysses. Si la découverte d'œufs noirs a surpris les chercheurs japonais, cela ne devrait pas être si choquant lorsque les scientifiques découvrent une espèce vivant dans des régions jusqu'alors inconnues.

Un autre type de ver plat marin

Il est largement admis parmi les scientifiques marins qu'il pourrait y avoir jusqu'à deux millions d'espèces différentes de vie dans les eaux salées qui couvrent la majeure partie de la surface de la Terre. Actuellement, la science n’en a identifié qu’environ 250 000. L’apprentissage des vers plats et de leurs œufs noirs montre à quel point il y a beaucoup à apprendre sur les profondeurs de l’océan.

Les espèces nouvellement identifiées dans les parties les plus profondes de l'océan ne se limitent pas aux œufs de petits vers plats, de petits crustacés et de diverses amibes. On pensait autrefois que le calmar géant était le fruit de l'imagination des marins jusqu'à ce que ces monstres marins géants soient capturés. En 2021, des scientifiques japonais ont réussi à identifier un poisson à tête lisse de 55 livres qui n'avait jamais été découvert auparavant. Le gros poisson a été nommé « Yokozuna », en hommage au rang le plus élevé du sumo.

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source: Lettres de biologie de la Royal Society