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Altria ne peut pas vendre Iqos aux États-Unis car Biden ne sera pas impliqué dans un litige sur les brevets

Philip Morris International présente l’e-cigarette iQOS, qui chauffe les bâtonnets de tabac mais ne les brûle pas.

Fabrice Cofferini | AFP | Getty Images

Altria Et Philip Morris International Il ne peut plus vendre ou importer de dispositifs à tabac Iqos aux États-Unis après que l’administration Biden a choisi de ne pas prendre de mesures concernant un litige en cours concernant un brevet.

Reynolds competition RJ, filiale de LaqsulaDéposez une plainte auprès de la Commission du commerce international des États-Unis. Fin septembre, la Commission du commerce international a jugé que le dispositif Iqos violait sur deux brevets Reynolds. Dans le cadre du processus, l’administration Biden a mené un examen de gestion de 60 jours et a décidé qu’aucune mesure ne serait prise pour renverser la décision de l’ITC.

« L’annonce d’aujourd’hui donne une mesure du succès dans notre application des droits de propriété intellectuelle pour garantir que nous continuons à innover, comme c’est la norme parmi les industries axées sur l’innovation », a déclaré Gareth Cooper, avocat général adjoint de British American Tobacco, dans un communiqué.

Altria a lancé l’Iqos aux États-Unis il y a deux ans, mais a commencé à développer le produit il y a plus de dix ans avant que Philip Morris ne se sépare de l’entreprise. L’appareil chauffe le tabac sans le brûler, donnant aux utilisateurs la même poussée de nicotine sans autant de toxines que de fumer une cigarette.

Philip Morris vend l’appareil sur des dizaines de marchés internationaux et a autorisé Altria à le vendre aux États-Unis. Bien qu’Iqos ne représente pas une grande partie des activités d’Altria aux États-Unis, cela fait partie de l’abandon par l’entreprise des produits du tabac traditionnels, qui ont connu une baisse demande. Altria a déclaré qu’il comptait 20 000 consommateurs américains comme utilisateurs de l’appareil, mais qu’ils ne pourront pas l’acheter aux États-Unis. La société propose des remboursements aux utilisateurs existants.

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Ce n’est pas la fin du différend sur les brevets entre Reynolds, Altria et Philip Morris. Reynolds a également déposé deux réclamations auprès de l’Office américain des brevets et des marques concernant Iqos. Des décisions anticipées sont attendues en 2022, bien que les décisions puissent faire l’objet d’un appel, ce qui pourrait retarder le processus encore plus longtemps. Christopher Groe, analyste chez Stifel, a écrit dans une note aux clients qu’il pense que l’éventuelle contestation du brevet américain sera couronnée de succès pour Iqos.

Philip Morris a déclaré que ses plans d’urgence pour retourner aux États-Unis étaient en cours. Les deux sociétés pourraient déplacer la production aux États-Unis ou modifier suffisamment la conception pour éviter les poursuites en contrefaçon de brevet.

« Bien que cette décision entraînera des perturbations à court terme, nous continuons de voir des opportunités importantes pour IQOS et d’autres produits sans fumée agréés par la FDA aux États-Unis au cours des prochaines années », a déclaré Philip Morris dans un communiqué.

Les actions de British American Tobacco ont chuté de 1% dans les échanges avant bourse mardi, tandis que les actions d’Altria et de Philip Morris ont chuté de moins de 1%.