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Au moins 12 personnes sont mortes dans une bousculade dans un sanctuaire hindou au Cachemire

Srinagar, Cachemire – Au moins 12 personnes ont été tuées et plus d’une douzaine blessées dans une bousculade qui s’est produite tôt samedi matin près de la ville de Jammu dans la partie du Cachemire contrôlée par l’Inde, où des milliers de fidèles priaient dans un célèbre sanctuaire hindou pour marquer l’anniversaire. . Le début de la nouvelle année.

Des responsables de la police ont déclaré que des centaines de personnes étaient massées à l’intérieur du col du sanctuaire de Mata Vaishno Devi dans la ville montagneuse de Katra, lorsque vers 2 h 30 du matin, un affrontement a éclaté à l’extérieur qui a conduit à une bousculade.

Dilbagh Singh, officier en chef de la police de l’État indien du Jammu-et-Cachemire, qui comprend Katra, a déclaré que les policiers avaient répondu rapidement aux appels d’urgence, mais que « le mal était déjà fait ».

L’un des fidèles du sanctuaire, Ponti Singh, a déclaré qu’il était, comme des milliers d’autres, arrivé pour les prières peu après minuit, un moment opportun pour de nombreux hindous pour commencer le premier jour de l’année. Mais M. Singh, 45 ans, un homme d’affaires de l’État voisin du Pendjab, a déclaré que les routes menant au sanctuaire étaient encombrées et qu’il n’y avait nulle part où marcher.

« Un chaos soudain a éclaté », a-t-il déclaré. « Avant la bousculade, il y a eu du bruit pendant un certain temps, comme si les gens se disputaient. »

Les bousculades meurtrières lors des pèlerinages et des fêtes religieuses sont courantes en Inde, où les autorités des temples violent souvent les mesures de sécurité publique. Une bousculade est souvent causée par la surpopulation dans de petites zones avec peu de mesures de contrôle des sorties. Ces dernières années, des responsables de tout le pays ont tenté d’améliorer la sécurité publique dans les temples et les sanctuaires, que des centaines de milliers de personnes visitent chaque jour. Selon des responsables locaux, les autorités du temple de Katra ont déclaré avoir pris les mesures de sécurité requises.

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En octobre 2013, Au moins 115 personnes sont mortes Quand des milliers de Peur des pèlerins religieux Que le pont étroit qu’ils traversaient puisse s’effondrer. Environ un demi-million de fidèles ce mois-là ont afflué dans un temple de l’État du nord du Madhya Pradesh pour un festival. En avril 2016, une série d’explosions déclenchées par un feu d’artifice lors d’une cérémonie religieuse dans un temple de l’État méridional du Kerala a fait 106 morts et des centaines de blessés.

Manoj Sinha, le responsable désigné de l’Inde dans la région, a déclaré qu’il avait demandé aux responsables d’enquêter sur la bousculade et de rechercher comment éviter de tels incidents à l’avenir.

Des vidéos de Mata Vaishno Devi – entassées dans une montagne à 5 200 pieds au-dessus du niveau de la mer et visitées par des millions de pèlerins hindous chaque année – montraient des milliers de personnes en lice pour une place près de l’entrée du sanctuaire quelques minutes avant la bousculade. Des vidéos ultérieures montrent des ambulances se précipitant vers le temple et des milliers de personnes essayant de partir.

Amit Chaudhry, un homme d’affaires de Chandigarh, la capitale du Pendjab, a déclaré qu’il faisait partie d’une vingtaine de personnes qui sont tombées lorsqu’elles ont vu une foule immense essayer de sortir par l’une des portes du sanctuaire.

« Quand je me suis inscrit, je pensais que le premier jour de cette année serait le dernier jour de ma vie », a déclaré M. Chaudhry. Les gens se déplaçaient sur les cadavres. D’une manière ou d’une autre, j’ai réussi à me relever et à courir pour ma vie.

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