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Les statues de Hong Kong disparaissent, mais leur symbole peut être difficile à effacer

écrit par Oscar Hollande, CNNHong Kong

contributeurs Tili Rypani, Lizzie YeCheryl Ho

Imaginez un tas de visages austères et un torse tordu »,pilier de la honte« Ce n’était pas juste un rappel de 1989 Massacre de la place Tiananmen C’était, pour beaucoup, un emblème de la liberté d’expression dans Hong Kong.
La présence de la statue à l’Université de Hong Kong (HKU) est l’un des rares mémoriaux en voie de disparition aux victimes de la répression tolérée sur le sol chinois, Pionnier du contrôle technique dans le Ville semi-autonome. Son renvoi mercredi soir dernier était, pour certains étudiants, un autre signe du resserrement de l’emprise de Pékin.

« En supprimant cette colonne (…) on voit que notre liberté est enlevée petit à petit, jour après jour », a déclaré un étudiant sur le campus le lendemain matin. Un autre a dit : « Cela me rappelle que (le Parti communiste chinois) est un régime illégitime.

CNN a accepté de ne pas révéler les noms des étudiants interrogés, car nombre d’entre eux craignaient des représailles de la part des autorités. Cependant, le professeur émérite de l’Université de Hong Kong, John Burns, a été plus ouvert dans ses critiques. Supprimer les mémoriaux de l’armée sanglante Répression des manifestants non armés, dont la plupart sont des étudiants – Un sujet tabou sur le continent – a montré « une nouvelle érosion de l’autonomie relative de l’Université de Hong Kong par rapport à l’Etat chinois », a-t-il déclaré par e-mail.

La statue du « Pilier de la honte » est photographiée sur le campus de l’Université de Hong Kong le 15 octobre 2021. crédit: Louise Delmott/Getty Images Asiapac/Getty Images

Les travailleurs enlèvent une partie de "pilier de la honte" Dans un conteneur à l'Université de Hong Kong le 23 décembre 2021 à Hong Kong.

Des travailleurs retirent une partie d’un « pilier de la honte » dans un conteneur de l’Université de Hong Kong le 23 décembre 2021 à Hong Kong. crédit: Anthony Kwan / Getty Images

« Hong Kong n’est pas un département gouvernemental et n’a pas besoin d’être impliqué dans la propagande officielle sur l’incident de Tiananmen », a ajouté Burns. « Cela ne s’est pas encore produit. Mais le retrait de la statue rapproche Hong Kong et Hong Kong du cas officiel d’amnésie de Tiananmen. »

L’Université de Hong Kong n’était pas la seule université qui semblait bénéficier d’une pause hivernale tranquille. La veille de Noël, deux autres institutions – l’Université chinoise de Hong Kong (CUHK) et l’Université de Lingnan – ont retiré sur le campus des photos d’une figure connue sous le nom de « déesse de la démocratie ». La statue originale montre une femme tenant une torche allumée au-dessus de sa tête érigé pour la première fois Par des étudiants de la place Tiananmen lors des manifestations pro-démocratie de 1989 qui ont été détruites par l’armée chinoise lors de la répression.
Chen Weiming, l’artiste sino-néo-zélandais à l’origine de la réplique en bronze de CUHK, a déclaré que son retrait marquait la fin de « un pays, deux systèmes », un principe qui protège la liberté d’expression à Hong Kong. « Maintenant c’est un pays, un système » annoncer.

À l’instar du conseil d’administration de l’Université de Hong Kong, qui a déclaré avoir agi « sur la base de conseils juridiques externes et d’une évaluation des risques », l’Université de Lingnan a déclaré à CNN que sa décision était intervenue après avoir examiné « les éléments sur le campus pouvant présenter des risques juridiques et de sécurité ». CUHK a déclaré dans un communiqué qu’il n’avait « jamais autorisé l’affichage » de la statue sur sa base.

la "déesse de la démocratie" La statue, à l'Université chinoise de Hong Kong, avant qu'elle ne soit enlevée la semaine dernière.

Une statue de la « Déesse de la démocratie », à l’Université chinoise de Hong Kong, avant qu’elle ne soit retirée la semaine dernière. crédit: Daniel Swain/AFP/Getty Images

Le même endroit a été filmé à l'Université chinoise de Hong Kong le 24 décembre 2021.

Le même endroit a été filmé à l’Université chinoise de Hong Kong le 24 décembre 2021. crédit: Bertha Wang/AFP/Getty Images

Le sort de la quatrième statue peut aussi être en jeu : les autorités de la City University of Hong Kong, autre institution du territoire, Ça disait Son syndicat étudiant a ordonné le retrait d’une réplique de la « déesse de la démocratie » du campus. L’université a déclaré à CNN qu’elle n’avait donné l’autorisation de se tenir sur la statue que jusqu’au 31 mars 2021, mais n’a pas précisé si cela signifiait qu’elle serait retirée de force.

héritage durable

Pendant trois décennies, Hong Kong a été le seul endroit sur le territoire sous contrôle chinois où une veillée de masse annuelle a été organisée pour célébrer les événements sur et autour de la place Tiananmen le 4 juin 1989, au cours de laquelle elle a été largement organisée. Manifestations pro-démocratie Ils ont été brutalement écrasés par les forces armées chinoises.

La répression militaire reste l’un des sujets les plus surveillés en Chine continentale, les discussions à ce sujet étant supprimées des médias. Les autorités chinoises n’ont pas publié de bilan officiel, mais les estimations vont de plusieurs centaines à plusieurs milliers.

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Le retrait des deux statues intervient dans le cadre d’une répression plus large à Hong Kong, après la promulgation d’une loi sur la sécurité nationale en 2020 criminalisant les actes de séparatisme, de vandalisme, de terrorisme et de collusion avec des forces étrangères.

Le gouvernement territorial a nié à plusieurs reprises les accusations selon lesquelles la législation aurait étouffé les libertés, affirmant qu’elle avait plutôt rétabli l’ordre dans la ville après avoir été secouée par les masses. protestations à partir de 2019.
Jusqu’à présent, la loi a principalement ciblé les militants politiques et les personnalités de Médias pro-démocratie. Mais cela a également laissé les universitaires et les arts incertains de ce qui était autorisé. L’année dernière a vu des cas de censure et d’autocensure, par le passage Nouvelle loi sur la censure des films « pour protéger la sécurité nationale » de la décision de l’actrice éminente Casey Wong de s’exiler volontairement à Taiwan.
La disparition des statues n’est peut-être pas la fin de l’histoire. Le créateur de « Pillar of Shame », l’artiste danois Jens Galchiot, a déclaré qu’il espère récupérer l’œuvre et l’exposer ailleurs. L’Université de Hong Kong n’a pas répondu à la demande de CNN de commenter les tentatives de l’artiste de restaurer sa création ou le sort de la statue actuelle, qui a été vue pour la dernière fois en train d’être placée, en partie, dans une enceinte. l’université plus tôt Il a dit Il sera conservé en stockage.

« C’est toujours ma propriété … Si nous l’obtenons, nous (le rapporterons) en Europe, et je le monterai et il sera en tournée », a déclaré Galchiot à CNN. « En ce moment, nous avons un plan pour le mettre à Washington, D.C., devant l’ambassade de Chine, juste pour montrer à la Chine qu’il existe un endroit dans le monde où nous pouvons parler de ce qui s’est passé en 1989. »

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La controverse entourant la statue signifie qu’elle sera désormais liée non seulement au massacre de la place Tiananmen mais aussi à l’érosion des libertés artistiques à Hong Kong. Mais ce n’était pas la seule version créée par Galschiøt, et ce n’était même pas la première. L’original « Colonne de la honte » a été créé à Rome pour honorer ceux qui ont été tués dans le monde par la famine avant le Sommet de la FAO de 1996. D’autres copies de l’œuvre ont ensuite été installées au Mexique et au Brésil pour commémorer les victimes du massacre d’Actel et de l’El Massacre de Dorado dos Carajas respectivement.

Des manifestants se rassemblent autour d'une statue de Lady Liberty de Hong Kong lors d'un rassemblement dans le district central de Hong Kong en septembre 2019.

Des manifestants se rassemblent autour d’une statue de Lady Liberty de Hong Kong lors d’un rassemblement dans le district central de Hong Kong en septembre 2019. crédit: Justin Chen/Bloomberg/Getty Images

Le sens changeant de l’œuvre d’art rappelle que la destruction des images ne peut que renforcer leur pouvoir symbolique. En fait, des répliques d’une statue conçue publiquement représentant une manifestante pro-démocratie masquée, connue sous le nom de « Lady Liberty », sont apparues. Via Hong-Kong Depuis que l’original a été démoli et vandalisé par des assaillants inconnus en octobre 2019. Et la décision de l’armée chinoise de renverser les « dieux de la démocratie » d’origine en 1989 signifie que chaque année, le 4 juin, des copies miroir apparaissent dans les villes du monde entier – de Taipei à Toronto – Pour célébrer l’anniversaire de la répression.
Des étudiants de l'université de Pékin mettent la touche finale aux dieux de la démocratie sur la place Tiananmen à Pékin, le 30 mai 1989.

Des étudiants de l’université de Pékin mettent la touche finale aux dieux de la démocratie sur la place Tiananmen à Pékin, le 30 mai 1989. crédit: Jeff Widener/AFP

Le groupe d’activistes artistiques de Hong Kong, Lady Liberty, espère que le « pilier de la honte » connaîtra le même sort. Le groupe a utilisé plus de 900 images pour créer un fichier Open source Un modèle 3D fonctionnel qui peut être téléchargé et utilisé pour reproduire la sculpture avec une relative facilité.
« L’idée est que tout le monde puisse en imprimer une copie et la mettre où bon lui semble », a déclaré le fondateur du groupe, Alex Lee, Il a dit Au téléphone la semaine dernière. « À l’ère numérique, il n’y a aucune restriction sur ce que vous pouvez faire avec des choses virtuelles ou physiques – (espérons-le) tout le monde essaiera de garder ce code. »

La New School for Democracy, une organisation non gouvernementale fondée par Wang Dan, un leader étudiant exilé depuis longtemps lors des manifestations de la place Tiananmen, a déclaré qu’elle collectait des fonds pour construire sa propre version – avec la bénédiction de Galchiot – à Taïwan. Elle espère que la statue sera achevée d’ici le 4 juin de l’année prochaine, marquant le 33e anniversaire du massacre.

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Dans une déclaration en réponse à la controverse de la semaine dernière, le fondateur et chef de la campagne américaine pour Hong Kong, Samuel Chu, a écrit que le « pilier de la honte » est passé de « la pierre de touche de la liberté » à « la pierre tombale de la liberté … »

« Enlever des statues publiques ne fait qu’exposer un trou en forme de statue dans tous nos cœurs », a-t-il ajouté.

Photo du haut : Des visiteurs et des étudiants prennent des photos de la statue du « Pilier de la honte » à l’Université de Hong Kong le 11 octobre 2021.