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Barclay Goodreau frappe gros lors de la victoire en prolongation des Rangers : « Génial »

Barclay Goodreau frappe gros lors de la victoire en prolongation des Rangers : « Génial »

NEW YORK — En 80 matchs de saison régulière, le centre des Rangers de New York Barclay Goodreau a marqué quatre buts. Il ne lui a fallu que 12 matchs éliminatoires pour égaler ce total, y compris son but en prolongation pour remporter le deuxième match de la finale de la Conférence de l’Est vendredi, alors que les Rangers ont égalisé la série avec les Panthers de la Floride 1-1.

«Je ne sais pas, j’essaie simplement de faire de mon mieux chaque soir», a déclaré Gaudreau lorsqu’on l’a interrogé sur son développement offensif après la saison. « Ça fait du bien quand on peut faire quelque chose pour aider l’équipe. »

Cette éthique de travail a rendu les coéquipiers de Gaudreau ravis du fait que l’un des héros les plus emblématiques des Rangers ait obtenu un moment en séries éliminatoires lors de la victoire 2-1.

« Il fait partie de ces gars qui font gagner les équipes », a déclaré le capitaine de l’équipe Jacob Trouba. « C’est un grand joueur qui se présente dans les grands matchs. »

« Le voir marquer un but comme ce soir, c’est formidable, parce que son rôle ne consiste pas toujours à ça », a déclaré l’entraîneur Peter Laviolette. « Quand vous voyez quelqu’un faire beaucoup d’autres choses qui aident l’équipe à réussir, vous êtes vraiment heureux avec quelqu’un comme ça quand vous le voyez avoir un grand impact sur le jeu. »

Gaudreau a marqué à 14:01 de la prolongation. Le défenseur Jacob Trouba a amorcé le jeu avec une passe exécutée depuis la zone défensive des Rangers que Goodrow a lâchée avec son bâton près du centre de la glace. Il a déplacé le ballon vers son coéquipier Vincent Trocheck, qui a envoyé une passe aérienne à Goodrow sur le territoire des Panthers alors qu’il ramenait son coéquipier Will Cuylle à la maison pour un rebond potentiel.

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«Je suppose que je ne me souviens pas exactement de la façon dont le ballon est entré, mais je me souviens juste que Trotch m’a fait une superbe passe», a déclaré Gaudreau. « Coles conduisait le filet et ouvrait le couloir. C’était donc un excellent match de la part de ces deux-là. »

Gaudreau a décoché un tir bancal devant le gardien des Panthers Sergei Bobrovsky (28 arrêts) pour marquer le but gagnant.

« Je n’aime pas parler de buts. Il se contente de tirer et de marquer », a déclaré Bobrovsky. « C’est ça. Deux bonnes équipes qui jouent au hockey. C’est une bonne victoire pour elles. »

Alors que les Rangers assaillaient Goodrow sur la glace devant une foule en délire au Madison Square Garden, les Panthers se tenaient sur leurs bancs, se demandant si Goodrow avait touché la rondelle avec un bâton haut pour démarrer la séquence. Mais le but est resté inscrit au tableau.

Gaudreau a déclaré qu’il n’avait jamais cru avoir frappé la rondelle avec un bâton haut. « Non. Dans la pièce, cela ne m’est jamais venu à l’esprit », a-t-il déclaré.

Le succès en séries éliminatoires n’est pas nouveau pour Goodrow. Il a joué un rôle d’attaquant essentiel dans des équipes consécutives championnes de la Coupe Stanley avec le Lightning de Tampa Bay en 2020 et 2021. Il a quitté les Bolts en juillet 2021 pour signer un contrat d’agent libre de six ans avec les Rangers pour 21,85 millions de dollars.

Après deux saisons de buts à deux chiffres, la production offensive de Gaudreau est tombée à seulement quatre buts en 2023-2024, son plus bas total pour une saison complète depuis sa campagne recrue avec les Sharks de San Jose en 2014-15.

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« C’est drôle : quand la rondelle n’entre pas, les gens ont l’impression qu’ils ne marqueront plus jamais », a déclaré le défenseur Adam Fox. « J’ai eu ce sentiment, j’ai traversé des périodes froides. Tout le monde veut marquer, mais il fait toujours d’autres choses pour nous aider à gagner. Nos tirs au but ont été énormes toute l’année et énormes en séries éliminatoires. Il joue contre le sommet. Vous n’êtes jamais frustré quand il ne marque pas.

Le gardien des Rangers Igor Shesterkin, qui a réalisé 26 arrêts dans la victoire, a repoussé l’idée que la saison de Gaudreau avait été incohérente.

« Peut-être que pour vous, c’est des hauts et des bas », dit-il. « Mais pour moi, il est toujours au top. »

Certains des buts de Goodrow lors des séries éliminatoires de 2024 étaient importants. Il a marqué un but en désavantage numérique qui a fini par être le tir gagnant lors du troisième match du balayage de première ronde des Rangers contre les Capitals de Washington. Il a marqué un but dans un filet désert contre les Hurricanes de la Caroline lors du sixième match. Puis est venu le vainqueur de vendredi contre les Panthers.

Gaudreau était sur la glace lors de cette présence parce que les Rangers avaient besoin de lui pour remporter une mise en jeu en zone défensive, ce qu’il a fait.

« Vous le voyez tirer sur cette zone défensive tout le temps », a déclaré Trouba. « C’est honnêtement un travail ingrat. Vous ne pouvez pas en parler à moins qu’il ne le perde. Et quand il le gagne, ce qu’il fait la plupart du temps, personne n’en parle du tout. »

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C’est pourquoi le but de Gaudreau en prolongation signifiait tant pour les Rangers. C’est un joueur grossier, qui fait tout ce qu’il faut pour gagner mais qui ne fait pas toujours la une des journaux ni les récompenses.

«Quand vous avez un joueur qui peut tout faire, et qu’un entraîneur peut compter sur cette personne, c’est un outil très utile dans la boîte à outils», a déclaré Laviolette. « C’est une mise au jeu, il joue contre les trois premiers. Vous le voulez là à la fin du match. Si vous gagnez un match de hockey, vous pouvez l’affronter contre les meilleurs trios. Il apporte de l’athlétisme, il apporte du leadership, il apporte beaucoup de qualités au sein de notre salle, donc quand vous avez un joueur comme cela étant dit, vous l’appréciez en tant qu’entraîneur pour tout ce qu’il apporte à la table.

Matt Rempe, la recrue des Rangers qui a motivé le Madison Square Garden avec son retour dans l’alignement, a déclaré que Gaudreau était un joueur du type « 16 victoires » en séries éliminatoires.

« Oh ouais. Goody est ce type », a déclaré Remby. « Oh mon Dieu. C’était incroyable. C’était un véritable tiraillement de sa part. »

Le troisième match aura lieu dimanche après-midi à Sunrise, en Floride.