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Rafael Nadal dit qu’il se sent mieux et que ce n’est peut-être pas son dernier Roland-Garros

Howard Fendrich, Associated Press

Il ya 1 heure

DOSSIER – L'Espagnol Rafael Nadal célèbre sa première victoire contre l'Allemand Alexander Zverev lors de son match de demi-finale au tournoi de tennis de Roland Garros à Paris, France, le vendredi 3 juin 2022. Rafael Nadal est à l'Open de France, après tout , et il était le 14e champion une fois prêt pour un match de premier tour difficile, le jeudi 23 mai 2024, contre Alexander Zverev.  (Photo AP/Thibault Camus, dossier)

DOSSIER – L’Espagnol Rafael Nadal célèbre sa première victoire contre l’Allemand Alexander Zverev lors de son match de demi-finale au tournoi de tennis de Roland Garros à Paris, France, le vendredi 3 juin 2022. Rafael Nadal est à l’Open de France, après tout , et il était le 14e champion une fois prêt pour un match de premier tour difficile, le jeudi 23 mai 2024, contre Alexander Zverev. (Photo AP/Thibault Camus, dossier)

PARIS (AP) – Rafael Nadal a souri. » dit-il en plaisantant. Il semblait optimiste. Il joue bien et se sent mieux à l’entraînement. Il souhaite participer à Roland Garros après avoir longtemps souffert de problèmes à la hanche et à l’abdomen.

Oh, et puis il y a cette petite information qu’il a laissé tomber lors d’une conférence de presse d’avant-tournoi samedi : cet Open de France n’est peut-être pas la dernière apparition du 14 fois champion dans son épreuve préférée, après tout.

Compte tenu de son âge (il aura 38 ans le 3 juin), de ses blessures et de ses précédentes déclarations selon lesquelles 2024 serait sa dernière année sur le Tour, tout le monde, des autres joueurs aux fans en passant par les médias, a supposé que ce serait son adieu sur le circuit. Open de France.

Lorsqu’on lui a demandé si c’était exact, Nadal a souri et a répondu : « Ne présumez pas cela. »

« C’est une très grande chance que ce soit ma dernière participation à Roland Garros », a déclaré Nadal. « Mais si je devais vous dire que c’est mon dernier tournoi à Roland-Garros à 100% ? Désolé, mais je ne le ferai pas parce que je ne peux pas prédire ce qui se passera. »

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L’Espagnol, qui aura 38 ans le 3 juin, a raté la majeure partie des deux dernières saisons en raison de problèmes de santé, notamment d’une opération à la hanche qui l’a contraint à rester à l’écart de Roland-Garros il y a un an, sa première absence depuis ses débuts en tant que joueur. un adolescent. . Il n’aura qu’une fiche de 7-4 en 2024, et il y avait des doutes après une défaite déséquilibrée à l’Open d’Italie il y a deux semaines quant à savoir s’il participerait au tournoi sur terre battue à Paris.

Mais il est apparu et s’est entraîné devant une foule bruyante cette semaine. Avec son classement si bas après cette petite activité – après avoir été n°1 une fois, il était n°276 cette semaine – Nadal n’a pas obtenu l’avantage d’être classé et devait affronter la tête de série n°4 Alexander Zverev dans un match qui sera le focus sur lundi, deuxième journée du tournoi.

« Idéalement, j’aurais aimé l’affronter dans la phase finale du tournoi, mais c’est le cas maintenant. Il n’est pas tête de série cette année. « Je suis tête de série », a déclaré Zverev. « Vous savez, c’est un tirage difficile. mais c’est un tirage difficile pour nous deux. Nous verrons comment ça se passe. »

Nadal a déclaré qu’il s’entraînait bien et sentait qu’il pouvait désormais jouer avec n’importe quel joueur, un sentiment qui a disparu depuis un certain temps.

« Je dirais probablement que c’est la première semaine depuis que je rejoue au tennis que je peux courir dans le bon sens sans trop de restrictions », a-t-il déclaré. « Cela m’encourage. »

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Howard Fendrich est écrivain sur le tennis pour AP depuis 2002. Retrouvez ses histoires ici : https://apnews.com/author/howard-fendrich

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