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Ces bactéries vieilles de 407 millions d’années ont été parmi les premiers organismes à coloniser la Terre

Ces bactéries vieilles de 407 millions d’années ont été parmi les premiers organismes à coloniser la Terre

Des chercheurs étudiant une collection de fossiles anciens et nouveaux ont récemment découvert qu’une ancienne espèce de bactérie appelée Langella ScofieldiIl fut l’un des premiers peuples à coloniser la Terre il y a plus de 407 millions d’années.

à. scourfieldii C’est un type de cyanobactérie, qui fait partie de… Hapalosyphonacées famille. Ces micro-organismes se sont développés parmi les premières plantes terrestres au début du Dévonien.

Bien que les scientifiques documentent depuis longtemps les cyanobactéries, on sait peu de choses sur la façon dont ces micro-organismes photosynthétiques parviennent à quitter l’eau pour vivre sur terre. Cependant, de nouvelles recherches menées par le Dr Christine Strollo-Derren, paléontologue au Musée national d’histoire du Royaume-Uni, et son équipe ont découvert que… à. scourfieldii Il s’agit de la plus ancienne espèce connue de cyanobactéries à avoir vécu sur Terre, une découverte qui a permis de combler les lacunes.

« Grâce aux reconstructions 3D, nous avons pu constater des signes de ramification, caractéristique de la cyanobactérie Hapalosifonas », a expliqué Strollo-Deren dans un article. déclaration.

« C’est passionnant car cela signifie qu’il s’agit des cyanobactéries les plus anciennes de ce type trouvées sur Terre. »

Les fossiles de cyanobactéries sont parmi les fossiles les plus anciens jamais découverts, les plus anciens étant estimés à environ 2 milliards d’années.

Également connues aujourd’hui sous le nom d’algues bleu-vert (ce qui est un véritable abus de langage car ce ne sont pas des algues), ces bactéries vivent dans et autour des milieux aquatiques du monde entier, y compris les océans et les rivières, mais aussi sur les roches humides (même en Antarctique). ). Et dans du sable mouillé.

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Les cyanobactéries ont joué un rôle essentiel dans l’histoire de notre planète, en contribuant à la rendre accueillante pour une vie complexe et en influençant l’évolution en général. Grâce au processus de photosynthèse, ils contribuent à produire l’oxygène dont nous avons besoin pour vivre. Ce faisant, ils commencent probablement Le grand événement de l’oxygèneil y a entre 2,4 et 2,1 milliards d’années.

A cette époque, le méthane, qui était le gaz dominant sur la planète, fut remplacé par l’oxygène et devint le principal composant de l’atmosphère. Cet événement a conduit à ce que l’on pense être la première extinction massive, les espèces anaérobies n’ayant pas réussi à s’adapter aux conditions.

« Les cyanobactéries du Dévonien inférieur ont joué le même rôle qu’aujourd’hui », a ajouté le Dr Strollo-Deren. « Certains organismes les utilisent pour se nourrir, mais ils sont également importants pour la photosynthèse. Nous savions qu’ils étaient déjà présents lorsque les plantes ont commencé à coloniser la Terre et qu’ils auraient pu rivaliser avec elles pour l’espace. »

Quelle différence ça fait Langella Scofieldi Faire?

L. scourfieldii Ils ont été découverts pour la première fois en 1959 dans des fragments de roche trouvés sur le site de fouilles de Rhynie Chert dans l’Aberdeenshire, en Écosse. Cependant, ces échantillons étaient difficiles à examiner correctement, mais des échantillons plus récents ont été récupérés dans la même zone et se prêtent mieux à l’analyse.

La principale caractéristique recherchée par le Dr Strollo-Deren et ses collègues était les signes d’une « véritable ramification ». Cela se produit lorsque les bactéries se développent les unes à côté des autres en ligne, certaines se séparant dans une direction différente pour former des branches, mais toutes les cyanobactéries ne présentent pas cette véritable ramification.

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A ce titre, retrouvez L. scourfieldii Trouver des spécimens du Rhynie Chert est une grosse affaire, car cela permet aux scientifiques de confirmer leur présence dans les écosystèmes terrestres humides de cette région. Essentiellement, ils étaient capables de sauter de l’eau à la terre et de prospérer.

Au début du Dévonien, le paysage de cette partie de l’Écosse était très différent de ce qu’il est aujourd’hui. La Terre était en fait située plus près de l’équateur et avait un climat tropical plus chaud. Cela laisserait le Rhynie Chert couvert de plaines de sable humides et de flaques d’eau saumâtre.

Cependant, c’était une époque où les arbres et autres formes de vie complexes n’existaient pas, l’environnement était donc beaucoup moins fertile. Dans un royaume aussi clairsemé, les champignons, les bactéries et les algues dominaient et rivalisaient pour la vie sur les rochers proches du bord de l’eau.

Étant donné que les plantes n’avaient pas encore développé de racines profondes et complexes, elles poussaient probablement sur des tapis microbiens formés par ces micro-organismes, une interaction importante à ce stade précoce de la vie sur Terre.

« Le Rhynie Chert est un site spécial car il est vieux de 400 millions d’années et une grande partie de l’environnement de cette époque a été préservée », a expliqué le Dr Strollo-Derren.

« C’est le seul site où l’on trouve des traces de tous les êtres vivants ensemble : plantes, animaux, champignons, bactéries et algues. Et on peut voir les interactions qui pourraient se produire entre les espèces. »

L’étude est publiée dans iScience.

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