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Cette femme voulait mourir avant que sa maladie ne la tue. J’ai enfin eu son souhait.

Martha Sepulveda, 51 ans, a finalement réalisé son souhait.

Une fervente catholique est décédée par euthanasie samedi matin dans une clinique de Medellin, en Colombie, en compagnie de sa famille.

Mais cela a été un long chemin à parcourir pour la femme qui a fait les gros titres lorsqu’elle a demandé à être autorisée à mourir par euthanasie sans attente finale immédiate – ceux qui devraient vivre six mois ou moins – arguant qu’elle ne voulait pas attendre plus de douleur. difficultés causées par la sclérose latérale amyotrophiquecomme), ou la maladie de Lou Gehrig, une maladie dégénérative incurable.

« Dieu ne veut pas me voir souffrir », a déclaré Sepulveda l’automne dernier dans une interview télévisée avec le réseau colombien de production de masse Caracol.

Mais la clinique qui a approuvé la procédure en octobre dernier L’euthanasie abolie à la dernière minuteIl y a seulement 36 heures.

Sepulveda s’est immédiatement battue devant les tribunaux et les juges ont été d’accord avec elle. Dans sa décision, le juge a déclaré : « Forcer une personne à prolonger son existence pour une durée indéterminée, alors qu’elle ne le désire pas et qu’elle souffre profondément, équivaut à un traitement cruel et inhumain. »

Sur la base de cette décision, Martha a pu choisir une nouvelle date et heure pour sa mort honorable et a décidé de le faire dans la matinée du samedi 8 janvier.

Ses avocats, du Laboratoire des droits économiques, sociaux et culturels, ont déclaré : « Martha est repartie reconnaissante envers toutes les personnes qui l’ont accompagnée et soutenue, qui ont prié pour elle et ont eu des mots d’amour et de sympathie pendant ces mois difficiles. dans la situation actuelle.

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Martha Sepulveda Campo.Caracol via Telemundo

Sepulveda est entrée dans l’histoire dans son pays mais aussi dans la région en défendant le droit à une mort digne. Elle a eu une forte résistance de l’Église catholique. Son cas a franchi la ligne Pour avoir parlé ouvertement de son désir de mort et de la paix dont elle jouissait en tant que fervente catholique.

Les avocats de Sepúlveda espèrent que son cas créera un précédent. « Ceux qui veulent exercer et garantir leur droit à mourir dans la dignité ne doivent pas avoir peur de le rendre public. Ceux qui exercent leurs droits ne doivent jamais se cacher », a déclaré Lucas Correa Montoya, de Team DescLAB, à Noticias Telemundo.

Vendredi, la veille de l’euthanasie de Sepulveda, Columbia avait déjà fait un grand pas en avant vers le droit à une mort digne. À la clinique Cali, Victor Escobar, transporteur colombien de 60 ans qui souffrent de divers problèmes de santé depuis 30 ans, Euthanasié. C’était la première procédure De ce genre dans ce pays et en Amérique latine pour un patient inachevé.

Un sourire qui résonne sur de nombreux écrans

Avant que son euthanasie prévue en octobre dernier ne soit brusquement annulée, Sepúlveda a appris qu’elle avait été autorisée à effectuer l’opération avec une grande joie et a été vue en train de faire la fête avec son fils sur les caméras de télévision avec quelques bières à la main. « La meilleure chose qui puisse arriver, c’est le repos », avait-elle déclaré à l’époque.

Sepulveda souffrait énormément de sa maladie en phase terminale, qui détruit progressivement les motoneurones, et elle ne pouvait plus marcher ou faire son hygiène personnelle sans aide. Certains patients atteints de SLA vivent pendant des mois ou des décennies, mais la plupart vivent de deux à cinq ans après leur diagnostic.

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Sepulveda n’a pas voulu attendre ces progrès et ces souffrances et a parlé de Dieu comme « un père qui ne veut pas voir ses enfants souffrir ». L’Église catholique l’a invitée à réfléchir, et beaucoup l’ont interrogée publiquement dans un pays où une grande partie de la population catholique pratique.

Sa famille, insistant sur le droit de chacun de décider et d’avoir une opinion indépendante, a soutenu son combat.

Susciter un débat médico-légal

La Colombie a dépénalisé l’euthanasie en 1997, devenant un leader mondial du droit de mourir dans la dignité, mais il a fallu des décennies aux autorités sanitaires pour mettre en place des protocoles pour réglementer les procédures pour les personnes souffrant de la maladie en phase terminale.

En juillet de l’année dernière, la Cour constitutionnelle a encore élargi le droit en abrogeant l’exigence d’une maladie en phase terminale (diagnostic de six mois ou moins), car elle « peut imposer une poursuite de la vie dans des conditions qu’une personne considère comme non méritées ou humiliantes », Le tribunal a dit, Il prétend que les individus ont droit à l’autonomie.

C’était l’opportunité que Martha attendait. Quatre jours après la condamnation, elle a demandé l’euthanasie, qui a été accordée le 6 août et prévue pour octobre, avant que la clinique n’annule la procédure.

Le refus de Martha à l’euthanasie a déclenché un débat juridique et médical intense sur son cas et son droit à la mort dans ce qui semblait être un ensemble complexe de décisions judiciaires et juridiques en Colombie. Qui prend la décision ? Comment prouver qu’une personne est gravement malade ?

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C’est un débat qui a traversé les frontières : dans des pays comme le Chili, l’Uruguay ou l’Argentine, il existe déjà des projets de loi visant à dépénaliser l’euthanasie.

Le tribunal civil n° 20 du circuit de Medellin a tranché le débat en répondant à l’appel déposé par l’avocate des femmes. « Le juge s’est rendu compte qu’il appartenait à chacun de juger et de déterminer quel genre de souffrance il considérait indigne et incompatible avec son idée de la dignité », a expliqué Lucas Correa Montoya, l’avocat de Sepulveda.

« Ce n’est pas aux médecins, à l’opinion publique ou à l’église de déterminer qui souffre le plus ou le moins », a-t-il déclaré.

« Réaffirmer mes droits à ce moment très complexe de ma vie me remplit de joie et réaffirme ma confiance en la justice », a déclaré Sepulveda dans une lettre publiée après la décision de justice.

Le week-end dernier, sa longue bataille s’est terminée selon ses propres termes.

Une version antérieure de cette histoire a été publiée à l’origine dans Noticias Telemundo.

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