Dakarinfo

Obtenez toutes les dernières nouvelles et rapports sur la FRANCE ici Manchettes, politique et culture françaises sur la chaîne d'information

Comment le caractère insaisissable de l’évolution des primates a donné aux humains une voix qui manque aux singes | a évolué

Les scientifiques ont identifié des modifications évolutives dans la boîte vocale qui distinguent les gens des autres primates et qui peuvent soutenir une capacité indispensable à l’humanité : parler.

Un examen de la boîte vocale, ou larynx, chez 43 espèces de primates a montré que les humains diffèrent des singes et des grands singes par l’absence d’une structure anatomique appelée corde vocale : de minuscules extensions en forme de ruban des cordes vocales, ont déclaré des chercheurs jeudi.

Ils ont découvert que les humains manquent également de structures laryngées en forme de ballon appelées sacs aériens qui peuvent aider certains singes et grands singes à faire des appels forts et à éviter l’hyperventilation.

La perte de ce tissu, selon les chercheurs, a conduit à une source sonore stable chez l’homme qui était cruciale pour le développement de la parole – la capacité d’exprimer des pensées et des sentiments à l’aide de sons articulés.

Cette simplification du larynx, ont-ils dit, a permis aux humains d’avoir un excellent contrôle de la hauteur avec des sons de parole longs et stables.

« Nous soutenons que des structures vocales plus complexes chez les primates non humains peuvent rendre difficile le contrôle précis des vibrations », a déclaré le primatologue Takeshi Nishimura du Center for the Evolutionary Origins of Human Behavior au Japon, auteur principal de la recherche. Publié dans Sciences.

« Les membranes vocales permettent aux autres primates de faire des appels plus forts et plus aigus que les humains – mais rendent les pauses vocales et les irrégularités vocales fortes plus courantes », a déclaré le biologiste évolutionniste et co-auteur de l’étude W Tecumseh Fitch de l’Université de Vienne.

Le larynx est un tube creux dans la gorge attaché au sommet de la trachée et contenant les cordes vocales, utilisé pour parler, respirer et avaler.

« Le larynx est l’organe de la voix qui crée le signal que nous utilisons pour chanter et parler », a déclaré Fitch.

Les humains sont des primates, tout comme les singes et les grands singes. La lignée évolutive qui a donné naissance à notre espèce, Homo sapiens, s’est séparée de celle qui a donné naissance à notre parent vivant le plus proche, le chimpanzé, il y a environ 6 à 7 millions d’années, des changements laryngés se produisant quelque temps après.

Seules les espèces vivantes ont été incluses dans l’étude car ces tissus mous ne conviennent pas à la préservation des fossiles. Cela signifie également qu’il n’est pas clair quand les changements se sont produits.

Il est possible, a déclaré Fitch, que la simplification laryngée provienne d’un hominidé appelé Australopithecus, qui combinait des traits de singe et d’humain et est apparu pour la première fois en Afrique il y a environ 3,85 millions d’années, ou plus tard dans notre espèce, qui est apparue pour la première fois en L’Afrique il y a environ 3 ans, 2,4 millions d’années. Homo sapiens est apparu il y a plus de 300 000 ans en Afrique.

Les chercheurs ont étudié l’anatomie du larynx chez des singes, notamment des chimpanzés, des gorilles, des orangs-outans et des gibbons, ainsi que des singes de l’Ancien Monde, notamment des macaques, des pintades, des babouins et des mandrills, et des singes du Nouveau Monde, notamment des capucins, des tamarins, des ouistitis et des chèvres.

Bien que cette simplification évolutive du larynx ait été essentielle, elle « ne nous a pas donné la parole en soi », a noté Fitch, notant que d’autres traits anatomiques sont importants pour la parole au fil du temps, notamment le changement de position du larynx.

Les mécanismes de production du son chez les humains et les primates non humains sont similaires, l’air provenant des poumons faisant vibrer les cordes vocales. L’énergie sonore ainsi générée traverse alors les cavités du pharynx, de la bouche et du nez et apparaît sous une forme régie par le filtrage de fréquences spécifiques dictées par le conduit vocal.

a déclaré le primatologue et psychologue Harold Gozole de l’Université Emory à Atlanta, qui a écrit Commentaire sur les sciences accompagnant l’étude.

« La parole est la méthode d’expression linguistique audible et basée sur le son – et les humains, seuls parmi les primates, peuvent la produire. »

Paradoxalement, la complexité croissante du langage parlé humain suit une simplification évolutive.

« Je pense qu’il est intéressant de noter que parfois, dans l’évolution, c’est » moins c’est plus « – qu’en perdant un trait, vous pouvez ouvrir la porte à une nouvelle modification », a déclaré Fitch.

READ  Conjonction de Vénus et Jupiter 2022 : Comment voir les deux planètes dans le ciel