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Confirmé.  Un grand courant dans l’océan Atlantique est sur le point de se briser.  Alerte scientifique

Confirmé. Un grand courant dans l’océan Atlantique est sur le point de se briser. Alerte scientifique

L'année dernière, une étude alarmante suggérait que l'un des principaux courants océaniques de la Terre était sur le point de s'effondrer. Malheureusement, de nouvelles données le confirment désormais.

« Les changements de température, du niveau de la mer et des précipitations auront de graves conséquences sur la société et sur le monde. Les changements climatiques ne peuvent pas être arrêtés À l’échelle du temps humain », ont déclaré les auteurs de la dernière étude. Avertissement dans l'article Pour discuter.

Il s'agit d'une perspective terrifiante, et l'un des éléments les plus importants de la nouvelle étude est le système d'alerte précoce, identifié par l'océanographe de l'Université d'Utrecht, René van Westen, et ses collègues.

Cet aperçu de l’avenir pourrait donner au monde au moins une certaine capacité à se préparer à ce qui est à venir.

« Nous avons pu développer un signal d'alerte précoce observable basé sur la physique qui inclut le transport de salinité à la limite sud de l'océan Atlantique », ont déclaré van Westen et son équipe. Il explique.

Cycle de renversement de l'Atlantique (Amok) est un vaste système de courants océaniques qui transportent de l’eau chaude et salée vers le nord. Cette eau se refroidit à mesure qu’elle serpente vers le nord, la rendant plus dense. À mesure que l’eau froide coule, l’eau est puisée dans d’autres océans pour remplir la surface.ce qui pousse à nouveau le système circulatoire vers le sud.

L'AMOC a considérablement ralenti depuis le milieu du 20e siècle.

À mesure que les apports d’eau douce augmentent en raison de la fonte des glaciers et de l’augmentation des précipitations, les concentrations de sel dans l’eau de mer diminuent et l’eau salée devient moins dense, perturbant le processus de naufrage et affaiblissant l’ensemble du cycle physique.

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AMOC fait circuler l’eau verticalement et horizontalement. Une bulle bleue de refroidissement dans l’Atlantique Nord révèle un système qui ralentit. (César et coll., nature 2018)

Maintenant, en modélisant ces systèmes océaniques, van Westen et ses collègues ont trouvé un moyen de détecter le moment où le « point de basculement » de l'AMOC est proche : le déclin de la salinité ralentira aux limites les plus méridionales de l'océan Atlantique.

« Une fois ce seuil atteint, le point de bascule se situera probablement d’ici une à quatre décennies. » Il dit Auteurs.

L’AMOC n’a été observé directement que depuis 2004, ce n’est donc pas assez long pour comprendre l’évolution complète de la tendance actuelle au ralentissement. En conséquence, les scientifiques ont utilisé des indicateurs indirects tels que les niveaux de salinité pour tenter de combler leurs lacunes dans leurs connaissances.

Van Westen et son équipe n’ont pas encore combiné tous les facteurs pour prédire avec précision le moment où l’effondrement de l’AMOC se produira, mais ils pensent que le moment catastrophique est beaucoup plus proche que ne l’indiquent de nombreuses simulations actuelles.

La nouvelle modélisation explore le point de basculement de l’eau douce lui-même, plutôt que d’essayer de prédire son timing. Mais les données qui en résultent suggèrent que l’AMOC est plus sensible aux changements que la plupart des modèles climatiques ne l’ont pris en compte.

« La nouvelle étude confirme systématiquement les inquiétudes antérieures concernant les modèles climatiques La stabilité est surfaite AMOC », a déclaré Stefan Rahmstorf, climatologue à l’Université de Potsdam, qui n’a pas participé à l’étude. Expliqué à RealClimate.

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L’AMOC influence une grande partie du climat de la Terre, c’est donc l’un des éléments essentiels du système climatique terrestre qui intéresse le plus les chercheurs. Effondrement de l'AMOC Cela arrive périodiquement Sur un million d’années, et sur la base d’événements passés, nous savons que l’Arctique aurait dû s’étendre vers le sud pendant cette période, faisant chuter les températures dans le nord-ouest de l’Europe jusqu’à 15°C, perturbant les moussons tropicales et réchauffant davantage l’hémisphère sud.

Les réactions en chaîne suivantes affecteront gravement des écosystèmes entiers Sécurité alimentaire mondiale.

« La nouvelle étude ajoute de manière significative à l'inquiétude croissante concernant l'effondrement de l'AMOC dans un avenir pas trop lointain », a déclaré Rahmstorf. Dire le Agence de presse. « Nous ignorerons cela à nos risques et périls. »

Cette recherche a été publiée dans Avancement de la science.