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Découvertes de Denisovan: de nouvelles preuves émergent du plus grand mystère de l’évolution humaine

Les éclats sont si petits qu’ils peuvent tenir dans la paume d’une seule personne.

Maintenant, l’ADN de 3 000 miles (4 828 kilomètres) aux Philippines jette plus de lumière sur le plus grand mystère de l’évolution humaine.

Une nouvelle recherche publiée jeudi a révélé qu’un groupe ethnique philippin connu sous le nom d’Ayta Magbukon a le plus haut niveau connu d’ascendance dénisovienne au monde.

L’ADN de Denisovan vit aujourd’hui chez certains humains parce qu’une fois que nos ancêtres ont rencontré l’Homo sapien Denisovan, ils ont eu des relations sexuelles avec eux et ont eu des enfants – ce que les généticiens appellent le mélange. En analysant les données génétiques actuelles, nous pouvons revenir sur l’histoire de l’humanité.

Le “mélange” s’est produit il y a plus de 50 000 ans, lorsque les humains modernes ont quitté l’Afrique et ont probablement croisé les chemins des Néandertaliens et des Dénisoviens. Mais déterminer exactement où cela s’est produit s’est avéré difficile, en particulier dans le cas des Dénisoviens.

Il est particulièrement surprenant que les seuls fossiles de Denisovan aient été trouvés en Sibérie (à l’exception peut-être de mâchoire sur le plateau tibétain). Les preuves génétiques reliaient étroitement les humains anciens à des endroits plus au sud.

a déclaré Joao Teixeira, chercheur invité au Centre australien pour l’ADN ancien de l’Université d’Adélaïde. Il n’a pas participé à l’étude.

Des chercheurs des Philippines et de la Suède ont découvert les nouvelles découvertes dans le cadre d’une étude plus large de l’histoire humaine aux Philippines qui comprenait l’étude de la constitution génétique de 118 groupes différents dans le pays. les étudier Il a été publié jeudi dans Current Biology.

L’étude a révélé qu’Ayta Magbukon avait environ 5% de Denisoviens, plus que les Australiens aborigènes et les Papous, qui, selon des recherches antérieures, en avaient environ 4%, a déclaré Matthias Jacobson, généticien à l’Université d’Uppsala en Suède et auteur de l’étude.

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L’ascendance de Denisovan est également présente chez de nombreux peuples d’Asie de l’Est – bien qu’à un niveau beaucoup plus bas, d’autres études ont trouvé.

Jacobson a déclaré qu’Eta Magbocon appartenait à un groupe plus large de personnes aux Philippines connues sous le nom de Negritos.

L'étude indique que les parents humains tels que les Néandertaliens ont des mains similaires aux humains modernes

Les auteurs ont déclaré que les résultats sont une preuve supplémentaire que les Dénisoviens vivaient autrefois dans toute l’Asie et vivaient probablement aux Philippines bien avant l’arrivée d’Homo sapiens. Cela indique également que différentes populations de Denisovan se sont mélangées et mélangées avec Homo sapiens à plusieurs endroits et à différents moments.

“Si les résultats sont exacts, alors la colonisation humaine des Philippines et de ses environs était plus complexe que nous ne le pensions jusqu’à présent”, a déclaré Chris Stringer, professeur et responsable de la recherche sur les origines humaines au Natural History Museum de Londres. Il n’a pas participé à la recherche.

Il semble également que nos ancêtres aient pu interagir plus largement avec les Dénisoviens qu’avec les Néandertaliens – un premier humain beaucoup plus étudié qui a vécu en Europe et dans certaines parties de l’Asie jusqu’à il y a environ 40 000 ans, a déclaré Stringer.

“Des groupes relativement petits d’humains modernes se sont croisés avec des Néandertaliens en Eurasie occidentale, puis se sont propagés à travers l’Eurasie et au-delà, transmettant ce niveau d’ADN néandertalien acquis à la population descendante”, a-t-il déclaré.

“Dans le cas des Dénisoviens, ils semblent avoir été plus diversifiés génétiquement, s’étant mélangés séparément dans différents endroits avec des distinctions entre les premières populations modernes, d’où les modèles plus divers que nous voyons aujourd’hui.”

Le groupe ethnique philippin connu sous le nom d'Ayta Magbukon a le plus haut niveau connu d'ascendance dénisovienne au monde.  Cette découverte est venue d'une étude sur la diversité génétique aux Philippines.

Pourquoi si peu de fossiles de Denisovan ?

L’ADN de Denisovan, ainsi que celui des Néandertaliens, a été complètement séquencé pour la première fois en 2010, conduisant à la découverte initiale qu’ils se croisaient avec nos ancêtres Homo sapiens.

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Le séquençage de l’ADN de quelques os fossilisés trouvés dans la grotte sibérienne qui porte son nom nous a permis d’en apprendre davantage sur les Dénisoviens. Mais nous ne savons toujours pas à quoi ressemblaient les hominidés éteints.

On ne sait pas pourquoi il y a si peu de restes fossiles de Denisovan, mais plusieurs facteurs pourraient jouer un rôle. Contrairement à l’Europe, l’Asie du Sud-Est n’est pas une région bien étudiée par les archéologues. Certains sites de la région pouvant contenir de riches archives fossiles sont maintenant submergés sous la mer.

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Il est admirable que des fossiles puissent se cacher à la vue de tous – dans des collections de musées ou d’universités – mais qu’ils aient été mal identifiés parce que nous en savons si peu sur la morphologie de Denisovan. Il y a des restes dans Chine, Taïwan et ailleurs pourraient être des Dénisoviens, mais il n’a pas encore été possible d’extraire d’ADN, qui n’est pas bien conservé dans la chaleur tropicale, de ces fossiles.

« Et si nous les regardions tout le temps et les appelions autrement ? Les preuves fossiles reconnues des Dénisoviens incluent des fossiles que l’ADN ou des protéines ont confirmés. Mais comment pouvons-nous dire avec certitude à quoi un Dénisoviens est censé ressembler ? » dit Teixeira.

Cette découverte – ainsi que les récentes découvertes de nouvelles espèces d’humains anciens dans philippines Et Indonésie Ils suggèrent que l’Asie du Sud-Est pourrait jouer un rôle majeur dans le démêlage de l’histoire humaine.

“L’île d’Asie du Sud-Est est encore relativement sous-représentée. Cependant, cela pourrait changer à l’avenir en raison de l’intérêt croissant pour la région. Notre étude, ainsi que des découvertes récentes sur Homo luzonensis et Homo floresiensis, place l’île d’Asie du Sud-Est au premier plan “L’histoire de l’évolution”, a déclaré Maximilian Larina, auteur de l’étude et chercheur à l’Université d’Uppsala.

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