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Découvrez des signes d’activité géologique sur Vénus

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De nouvelles recherches suggèrent que la croûte de Vénus est divisée en gros amas – des régions rougeâtres et violet foncé – qui sont entourées de ceintures de structures tectoniques décrites en jaune vif et rouge. Crédit : North Carolina State University, basé sur des images originales NASA/JPL

La surface de Vénus se fissure et bouge comme de la glace flottant sur l’océan – probablement en raison de l’activité tectonique.

Grande Idée

Une grande partie de la croûte supérieure fragile de Vénus se divise en morceaux qui se bousculent et se déplacent – et la lente ondulation du manteau de Vénus sous la surface peut être responsable. Mes collègues et moi sommes arrivés à cette conclusion en utilisant Des données radar depuis des décennies Explorer comment la surface de Vénus interagit avec l’intérieur de la planète. à moitié Publication d’une nouvelle étude Dans Actes de l’Académie nationale des sciences le 21 juin 2021.

Des planétologues comme moi Il y a longtemps que Vénus a Un grand nombre de terrains tectoniques. Certaines de ces formations sont de longues et minces ceintures où la croûte est poussée ensemble pour former des bavures ou déchirée pour former des creux et des rainures. Dans bon nombre de ces ceintures, il existe des preuves que des morceaux de la croûte se sont également déplacés côte à côte.

Notre nouvelle étude montre, pour la première fois, que ces bandes de crêtes et de creux définissent souvent les limites de régions plates et de creux qui elles-mêmes présentent relativement peu de déformation et sont des masses individuelles de la croûte de Vénus qui ont bougé, tourné et glissé dans le passé. . Au fil du temps – et ils l’ont probablement fait dans un passé récent. C’est un peu comme Les plaques tectoniques de la Terre Mais à une échelle plus petite et plus similaire Pack de glace flottant au-dessus de l’océan.

Morceaux de glace flottant dans l'océan

La croûte de Vénus se brise en gros morceaux qui se comportent plutôt comme des morceaux de glace flottant sur l’océan. Crédits : Endlisnis/WikimediaCommons, CC PAR

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que – Tout comme le manteau terrestre La calotte de Vénus tourbillonne de courants alors qu’elle se réchauffe par le bas. Mes collègues et moi avons conçu le mouvement lent mais puissant du manteau de Vénus et avons montré qu’il était assez fort pour briser la croûte supérieure partout où nous trouvions ces masses terrestres basses.

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en quoi est-ce important

La principale question à propos de Vénus est de savoir si la planète a aujourd’hui des volcans actifs et des failles tectoniques. C’est fondamentalement la même taille, la même composition et le même âge que la Terre – alors pourquoi n’est-elle pas géologiquement vivante ?

bords de glace

Lorsque des morceaux de glace entrent en collision, la glace est poussée vers le haut pour créer des affleurements, un peu comme ce que les chercheurs pensent qui se passe sur Vénus. Crédit : Ben Holt et Susan Digby / Wikimedia Commons

Mais aucune mission sur Vénus n’a démontré de manière concluante que la planète est active. Il existe des preuves alléchantes, mais finalement peu concluantes, de cette Des éruptions volcaniques s’y sont produites dans un passé géologiquement récent – Cela pourrait encore continuer. La question de l’activité tectonique – le craquement, la fissuration et le pliage de la croûte terrestre – est sur un terrain moins solide.

Montrer que le moteur géologique de Vénus est toujours en fonctionnement aura d’énormes implications pour comprendre la formation du manteau de la planète, où et comment les volcans peuvent se produire aujourd’hui et comment la croûte elle-même est formée, détruite et remplacée. Étant donné que notre étude suggère qu’une partie de ce choc crustal est géologiquement récent, nous avons peut-être fait un grand pas en avant pour comprendre si Vénus est vraiment active aujourd’hui.

Masse de Vénus des plaines

La plus grande masse de plaines que l’équipe a trouvée – la forme rouge foncé au centre de cette image radar – est de la taille de l’Alaska et est entourée de bords et de distorsions qui apparaissent dans des couleurs plus claires. Crédit : Paul K. Byrne/NASA/USGS, CC BY-ND

Ce qui est encore inconnu

La fréquence de ces fragments corticaux n’est pas claire. Mes collègues et moi en avons trouvé 58 jusqu’à présent, mais il s’agit presque certainement d’une estimation basse.

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Nous ne savons pas non plus quand ces crustacés se sont formés pour la première fois, ni depuis combien de temps ils se déplacent sur Vénus. Il est essentiel de déterminer quand la fragmentation et le brouillage de la croûte se sont produits, en particulier si les scientifiques planétaires veulent comprendre ce phénomène en lien avec la récente activité volcanique présumée de la planète. Découvrir cela nous donnera des informations vitales sur la façon dont les caractéristiques de la surface de la planète reflètent les perturbations géologiques à l’intérieur.

Quoi d’autre

Cette étude préliminaire a permis à mes collègues et à moi-même de deviner au mieux comment les vastes plaines de Vénus sont déformées, mais nous avons besoin d’images radar haute résolution et de données topographiques pour nous appuyer sur ce travail. Heureusement, ce Exactement ce que les scientifiques obtiendront Dans les années à venir, la NASA et l’Agence spatiale européenne ont récemment annoncé de nouvelles missions à destination de Vénus plus tard cette décennie. Cela vaudrait la peine d’attendre pour mieux comprendre le mystérieux voisin de la Terre.

Écrit par Paul K. Byrne, professeur agrégé de sciences planétaires, North Carolina State University.

Publié à l’origine dans Conversation.Conversation

Pour plus d’informations sur ces recherches, voir Révéler les secrets géologiques de Vénus à travers la tectonique de la « banquise ».

Référence : « Lithosphère mondialement fragmentée et en mouvement sur Vénus » par Paul K. Actes de l’Académie nationale des sciences.
DOI : 10.1073/pnas.2025919118