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Des scientifiques découvrent une masse d’eau tropicale géante au milieu de l’océan Atlantique

Des scientifiques découvrent une masse d’eau tropicale géante au milieu de l’océan Atlantique

Pour commencer, il n’y a pas beaucoup d’eau.

Bien sûr, les océans du monde regorgent de monstres, de merveilles et de mystères, mais sinon, ce ne sont que de vastes étendues de fluide fluides. Droite?

erreur.

Loin d’être uniforme partout, l’eau des océans est un mélange de couches et de masses interconnectées qui se mélangent et se divisent grâce aux courants, aux tourbillons et aux changements de température ou de salinité.

En effet, sous la surface de nos grandes mers se trouvent des cascades, Rivières Et même des blobs géants, s’étendant sur des milliers de kilomètres, qui ont réussi d’une manière ou d’une autre à échapper à la détection.

Aujourd’hui, les scientifiques ont découvert l’une de ces énormes taches au milieu de l’océan Atlantique ; Il s’étend de la pointe du Brésil jusqu’au golfe de Guinée.

Jusqu’à la découverte de cette masse d’eau – qui s’appelait les eaux équatoriales de l’Atlantique – les experts avaient vu des eaux se mélanger le long de l’équateur dans les océans Pacifique et Indien, mais jamais dans l’Atlantique.

« Il semble controversé que la masse d’eau équatoriale soit présente dans les océans Pacifique et Indien mais absente dans l’Atlantique, car la circulation équatoriale et le mélange dans les trois océans ont des caractéristiques communes », explique Victor Zorbas, physicien et océanographe à l’Institut Shirshov de La physique. L’océanographe de Moscou a déclaré Sciences vivantes.

« La nouvelle masse d’eau identifiée nous a permis de compléter (ou du moins de décrire plus précisément) le phénotype des masses d’eau de base de l’océan mondial. »

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L’eau des océans est un mélange de couches et de masses interconnectées qui se mélangent et se divisent. iStock

Comme leur nom l’indique, les eaux tropicales de l’Atlantique sont formées par le mélange de masses d’eau séparées par les courants le long de l’équateur.

Pour distinguer ces masses des eaux environnantes, les océanographes analysent la relation entre la température et la salinité à travers l’océan, qui détermine la densité de l’eau de mer.

En 1942, ce graphique de température et de salinité a conduit à la découverte des eaux tropicales des océans Pacifique et Indien. Sciences vivantes Remarques.

Parce qu’elles résultent du mélange des eaux du nord et du sud, les eaux tropicales de l’Indo-Pacifique partagent des températures et des salinités similaires qui s’incurvent le long de lignes de densité constante, ce qui les rend faciles à distinguer des eaux environnantes.

Cependant, pendant de nombreuses années, il n’a pas été possible d’observer une telle relation dans l’océan Atlantique.

Cependant, grâce aux données collectées par le programme Argo – un groupe international de bouées automatisées et auto-submersibles installées sur les océans de la Terre – les chercheurs ont découvert une courbe de température et de salinité banale, parallèle aux eaux de l’Atlantique Nord et du centre de l’Atlantique Sud. .

Ces eaux tropicales de l’Atlantique étaient hors de portée.

« Il était facile de confondre les eaux tropicales de l’Atlantique avec les eaux centrales de l’Atlantique Sud, et pour les distinguer, il était nécessaire de disposer d’une grille assez dense de températures verticales et de salinités couvrant tout l’océan Atlantique », explique Zorbas dans son ouvrage. e-mail. à Sciences vivantes.

Cette découverte est importante car elle permet aux experts de mieux comprendre la manière dont les océans se mélangent, ce qui est vital pour le transport de la chaleur, de l’oxygène et des nutriments à travers le monde.

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