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Des squelettes découverts dans un cimetière écossais « incroyablement rare » vieux de 5 000 ans

Des squelettes découverts dans un cimetière écossais « incroyablement rare » vieux de 5 000 ans



CNN

Les ruines d’une tombe « incroyablement rare » vieille de 5 000 ans ont été découvertes sur l’une des îles écossaises des Orcades, ont annoncé mardi les musées nationaux d’Écosse dans un communiqué.

le fouilles À Hulme, à l’est du continent, dans les Orcades, elle a découvert une structure en pierre accessible par un passage de 7 mètres (23 pieds) et des traces d’un cairn – ou tas de pierres – qui l’aurait recouverte, représentant « le summum de l’architecture néolithique ». « . Le communiqué indique dans le nord de la Grande-Bretagne.

Quatorze squelettes articulés d’hommes, de femmes et d’enfants, ainsi que d’autres restes humains, ont été découverts dans l’une des six petites cellules latérales entourant une grande chambre en pierre.

« À l’époque néolithique, cela aurait été un diamètre incroyablement impressionnant de 15 mètres, un énorme monticule, de très grandes pierres, une architecture très impressionnante. Cela aurait été incroyablement impressionnant », a déclaré Hugo Andersson-Wymark, l’un des co-directeurs. des fouilles et conservateur en chef de la préhistoire (Néolithique) aux Musées nationaux d’Écosse, a déclaré à CNN : Ces cellules sont de véritables prouesses d’ingénierie.

Deux des squelettes étaient positionnés de manière à se serrer presque l’un contre l’autre, avec deux enfants placés au-dessus de leur tête, a déclaré Anderson Wymark. Cependant, les archéologues n’ont pas encore déterminé les relations entre ces individus.

L’archéologue Vicky Cummings, directrice de l’École d’histoire, d’archéologie et de religion de l’Université de Cardiff, a déclaré : « La préservation d’autant de restes humains dans une partie du mémorial est étonnante, d’autant plus que la pierre a été en grande partie volée pour être utilisée comme matériau de construction. » -Dirigé les travaux d’excavation, a-t-il déclaré dans un communiqué.

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« Il est très rare de trouver de tels dépôts funéraires, même dans des tombes bien conservées, et ces restes permettront de mieux comprendre tous les aspects de la vie de ces personnes », a-t-elle ajouté.

Musées nationaux d’Écosse

Le cimetière a été en grande partie détruit au XVIIIe ou XIXe siècle pour la construction d’une ferme voisine.

On sait qu’il existe 12 autres tombes similaires dans les Orcades, appelées tombes à passage de type Maes Howe. La plupart d’entre eux sont encore visibles dans le paysage, contrairement à cette découverte récente qui a été enfouie sous terre.

Il a été en grande partie détruit à la fin du XVIIIe ou au début du XIXe siècle pour fournir de la pierre pour la construction d’une ferme, selon le communiqué, mais des fouilles préliminaires ultérieures en 1896 ont révélé huit squelettes et ont conduit l’archéologue local James Walls Corseter à supposer qu’il s’agissait d’un cimetière en ruine.

Les documents d’une collection privée de notes de Corister contiennent d’autres preuves qui ont permis aux archéologues de mener une étude géophysique dans l’espoir d’identifier la tombe possible et de fournir la base des fouilles.

« Faire cette découverte a été une énorme surprise », a déclaré Anderson-Weimark. « C’est une grande chose, mais aujourd’hui, ce n’est qu’un champ d’herbe légèrement ondulé. Il n’y a rien à la surface qui suggère que cette tombe ait jamais existé, mais cela aurait été un merveilleux mémorial. Nous avons de la chance qu’ils nous en aient laissé suffisamment. »