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D’étranges ondes radio provenant du cœur de la Voie lactée excitent les scientifiques

La luminosité d’un objet varie considérablement et le signal est allumé et éteint apparemment de manière aléatoire, a déclaré Ziteng Wang, auteur principal de la nouvelle étude dans The Astrophysical Journal et doctorant à l’École de physique de l’Université de Sydney.

“La caractéristique la plus étrange de ce nouveau signal est qu’il est très fortement polarisé. Cela signifie que sa lumière oscille dans une seule direction, mais cette direction tourne avec le temps”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

L’équipe au départ On pense qu’il pourrait s’agir d’un pulsar – un type très dense d’étoile à neutrons (morte) à rotation rapide, ou un type d’étoile qui émet des éruptions solaires massives. Cependant, les signaux de cette nouvelle source d’ondes radio ne correspondent pas à ce que les astronomes attendent de ces types d’étoiles.

L’objet fluctuant est nommé d’après ses coordonnées dans le ciel nocturne : ASKAP J173608.2-321635.

La co-auteure de l’étude, Tara Murphy, professeure à l’Institut d’astronomie de Sydney et à l’École de physique de l’Université de Sydney, a déclaré dans le communiqué.

L’objet a été initialement repéré lors d’une étude du ciel à l’aide du radiotélescope australien Pathfinder, connu sous le nom d’ASKAP, qui contient 36 paraboles qui fonctionnent ensemble comme un seul télescope à l’observatoire de radioastronomie de Murchison en Australie occidentale. Des notes de suivi ont été faites avec Radiotélescope de Parkes en Nouvelle-Galles du Sud et l’Observatoire de radioastronomie en Afrique du Sud télescope suricate.

Cependant, le télescope Parkes n’a pas réussi à détecter la source.

“Ensuite, nous avons essayé le radiotélescope suricate le plus sensible d’Afrique du Sud. Comme le signal était irrégulier, nous l’avons observé pendant 15 minutes toutes les quelques semaines, dans l’espoir de le revoir”.

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“Heureusement, le signal est revenu, mais nous avons constaté que le comportement de la source était significativement différent – la source a disparu en une journée, bien qu’elle ait persisté pendant des semaines dans nos précédentes observations ASKAP.”

Les télescopes sont plus puissants, a déclaré Murphy, comme prévu tableau de kilomètre carré, peut aider à résoudre le puzzle. Le réseau est un effort international pour construire le plus grand radiotélescope du monde qui devrait être achevé au cours de la prochaine décennie.