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Facebook fait face à un nouveau procès antitrust

SAN FRANCISCO – Mark Zuckerberg, PDG de Facebook, a téléchargé une nouvelle application populaire, Phhhoto, le 8 août 2014, et a pris un selfie. D’autres cadres et chefs de produits de Facebook ont ​​rapidement emboîté le pas. Le réseau social a alors pris des initiatives pour intégrer Phhhoto.

Mais l’intérêt des hauts dirigeants de Facebook pour Phhhoto n’était qu’un spectacle, selon un procès déposé jeudi dans le district oriental de New York par la startup, qui a maintenant expiré. Au lieu de cela, Facebook voulait simplement écraser la concurrence, selon le procès accusant l’entreprise de violations des lois antitrust.

Dans le procès, les fondateurs de Phhhoto – Champ Bennett, Omar Sir et Russell Armand – ont affirmé qu’après que M. Zuckerberg et d’autres dirigeants de Facebook ont ​​téléchargé leur application et communiqué avec eux au sujet du partenariat, aucun accord ne s’est concrétisé. Facebook a plutôt lancé un produit concurrent qui reflète les fonctionnalités de Phhhoto. Le procès indique que Facebook a également supprimé le contenu de Phhhoto dans sa propre application de partage de photos, Instagram.

Phhhoto est représenté par le célèbre avocat Gary L. Ryback. Dans les années 1990, M. Ryback a persuadé le ministère de la Justice de poursuivre Microsoft pour violation des lois antitrust, une affaire que Microsoft a finalement réglée en 2001. Le procès de Phhhoto demande des dommages-intérêts monétaires non spécifiés à Facebook.

« Ce procès est sans fondement et nous nous défendrons vigoureusement », a déclaré jeudi soir Joe Osborne, porte-parole de Meta, la société mère de Facebook.

Le procès est le dernier défi antitrust pour les plus grandes entreprises technologiques du monde. Facebook, Google et Apple ont tous été poursuivis en justice par des concurrents au fil des ans, les accusant de copier ou d’acheter leur technologie pour l’écraser.

Le procès ajoute également aux problèmes de Facebook, qui étaient la semaine dernière renommer la méta. La Commission fédérale du commerce a déposé une plainte L’entreprise est accusée d’avoir enfreint les lois antitrust Grâce à son monopole sur les réseaux sociaux via son acquisition d’Instagram et de l’application de messagerie WhatsApp. Le réseau social a également fait l’objet d’un examen public intense après que Frances Hogan, une ancienne employée, a divulgué des milliers de documents internes détaillant la façon dont les plateformes de l’entreprise ont été utilisées pour se propager. désinformationEt discours de haine et les complots.

Cependant, Michael Carrier, professeur à la Rutgers University School of Law, a déclaré que les normes en matière de litiges antitrust restent élevées.

« Il est difficile de montrer un monopole », a-t-il déclaré. « Les troubles dans le paysage politique ne se refléteront pas nécessairement dans la façon dont les tribunaux statuent. »

Phhhoto a été fondée en 2012 et l’application a été lancée en 2014. Les gens l’utilisaient pour éditer des photos et lier des photos entre elles dans des boucles de vidéos. Il est devenu tapageur et a été promu par des célébrités telles que Beyoncé, Miley Cyrus et Katy Perry.

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Après que Zuckerberg ait téléchargé l’application en 2014, Kevin Systrom, fondateur d’Instagram, et les cadres supérieurs de Facebook et Instagram l’ont également fait, selon le procès.

En février 2015, Brian Horen, directeur des partenariats stratégiques chez Facebook, a contacté les fondateurs de Phhhoto pour discuter d’une « opportunité d’intégration de plate-forme », selon le procès. M. Horen a proposé d’intégrer Phhhoto dans le fil d’actualités de Facebook, selon le procès, qui était un hotspot immobilier sur la plus grande plate-forme sociale au monde.

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Mais le procès dit: « Facebook a installé Phhhoto pendant plusieurs mois sans progrès significatif sur la supposée intégration. » M. Horen a déclaré à Phhhoto que Facebook « avait fermé certaines conversations juridiques », indique le procès.

Le 31 mars 2015, Instagram a modifié ses paramètres afin que les utilisateurs de Phhhoto ne puissent pas trouver leurs amis sur Instagram. Lorsque Phhhoto a contacté Facebook à ce sujet, Hurren leur a dit « Instagram était apparemment perturbé par le fait que Phhhoto augmentait le nombre d’utilisateurs grâce à sa relation avec Instagram », selon le procès.

Les fondateurs de Phhhoto ont décidé d’aller de l’avant avec la version Android de leur application, qui n’était disponible que sur les iPhones. Mais le 22 octobre 2015, quelques heures seulement avant que Phhhoto ne lance son application Android, Instagram a dévoilé un produit qui était un « clone trompeur » de Phhhoto, selon la poursuite.

Le procès a déclaré qu’Instagram avait apporté d’autres changements en mars 2016 qui ont réduit la visibilité du contenu de Phhhoto. Les fondateurs de Phhhoto ont découvert le changement lorsque quelqu’un a posté deux vidéos sur Instagram, l’une via son compte lié à Phhhoto et l’autre via le nouveau compte Instagram qu’il avait ouvert. Alors que le deuxième compte avait une partie des abonnés, la vidéo a été visionnée et aimée plus que la vidéo identique publiée sur le compte Phhhoto lié, selon le procès.

Phhhoto a fermé ses portes en juin 2017, « faute d’investissement ou de tout autre moyen de rester viable », selon le procès.