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Le PDG d’Air Canada s’excuse et s’engage à apprendre le français alors que la réaction grandit au Québec

Le PDG d’Air Canada, Michael Rousseau, s’est excusé et s’est engagé à améliorer son français au milieu d’une réaction des responsables fédéraux et québécois qui ont qualifié ses récents commentaires sur le fait de ne pas avoir à parler français malgré son séjour de 14 ans à Montréal comme choquants et irrespectueux.

« Je tiens à préciser que je ne veux en aucun cas être irrespectueux [Quebecers] et francophone dans tout le pays. « Je m’excuse auprès de ceux que j’ai offensés », a déclaré Rousseau dans un communiqué jeudi, à la suite de vives critiques de la part des responsables quelques heures plus tôt.

Il a noté qu’il avait dit aux journalistes qu’il voulait en fait parler français.

«Aujourd’hui, je m’engage à améliorer mon français, la langue officielle du Canada et la langue parlée au Québec», a-t-il déclaré.

« Le siège social de cette compagnie aérienne emblématique est situé à Montréal, et c’est une source de fierté pour moi et pour toute l’équipe de direction. Je réitère l’engagement d’Air Canada à respecter le français, et en tant que capitaine, je tracerai le cap. »

Mercredi, le PDG a prononcé un discours de 26 minutes à Palais des Congrès À Montréal, où il ne parlait français que 20 secondes. Après le discours, Rousseau s’est fait demander en français par un journaliste de la chaîne d’information québécoise LCN comment il avait réussi à vivre à Montréal pendant si longtemps même s’il parlait peu français.

Il n’a pas pu répondre à la question et a demandé qu’on lui pose la question en anglais. Lorsqu’on le presse, il dit qu’en dépit d’avoir vécu au Québec pendant 14 ans, il est trop occupé à diriger une entreprise pour apprendre le français.

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« J’ai pu vivre à Montréal sans parler français, et je pense que c’est un témoignage de la ville de Montréal », a déclaré Rousseau.

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Le PDG d’Air Canada peine à répondre aux questions en français à Montréal

Michael Rousseau s’est fait demander en français par un journaliste de la chaîne d’information de télévision québécoise LCN comment il a réussi à vivre à Montréal pendant si longtemps alors qu’il parlait peu français. 1:38

« C’est une insulte », dit le Premier ministre.

Plusieurs élus de Québec et d’Ottawa, dont le ministre des Langues officielles du Canada, ont critiqué les premiers commentaires de Rousseau.

Le Premier ministre François Legault est devenu jeudi la dernière personnalité publique à condamner la position de Rousseau sur la langue française.

« C’est une insulte. Ça me fait chier, parce que [of] « Je suis au Québec depuis 14 ans et je n’ai pas eu à apprendre le français », a déclaré Legault en marge du sommet environnemental COP26 en Écosse.

Et le ministre de la Langue française au Québec, Simon-Jolin-Barrett, avait déclaré que Rousseau montrait « du mépris pour notre langue et notre culture au Québec ».

Il a doublé jeudi, affirmant que Rousseau avait prouvé qu’il était « indigne de ses fonctions ».

Simon Jolin Barrett, ministre de la langue française du Québec, a déclaré jeudi que l’attitude de Rousseau envers le français était inacceptable et témoignait d’un manque de respect pour le Québec et le Québec. (Danny Bilott/Radio Canada)

Un porte-parole du Commissariat aux langues officielles du Canada a déclaré jeudi qu’il avait jusqu’à présent reçu 60 plaintes liées au discours semi-exclusif de Rousseau en anglais.

«Au cours des cinq dernières années, nous avons reçu, en moyenne, plus de 80 plaintes par année contre Air Canada en ce qui concerne l’ensemble des langues officielles», a déclaré le porte-parole de la compagnie aérienne Jadirino Hoot dans un courriel à Radio Canada.

« Besoin d’apprendre le français »

Jolin-Barrette a déclaré plus tard qu’il accueillerait favorablement les éclaircissements de Rousseau, mais a contesté certaines des formulations utilisées dans la déclaration et a déclaré que des excuses étaient insuffisantes.

« Il dit[the language used] Au Québec, c’est le français – pas seulement la langue utilisée, la langue officielle au Québec est le français », a déclaré le ministre.

« Il ne suffit pas de présenter quelques excuses aux Québécois, il faut qu’il apprenne le français.

Jolin-Barrette est la ministre responsable du projet de loi 96, le projet de loi du Québec visant à réformer sa loi pour protéger la langue française dans la province.

Le projet de loi a suscité la controverse parmi les groupes de défense des droits des minorités, qui affirment que s’il devenait loi, il pourrait miner l’indépendance de la magistrature en exigeant que les juges soient bilingues, pourrait disqualifier des candidats et nuire aux petites entreprises.

Jolin-Barrette a déclaré qu’il croyait que le projet de loi pourrait empêcher des situations comme le discours de Rousseau en étendant ses dispositions aux entreprises de compétence fédérale, comme Air Canada.

Jolin-Barrette a décrit la réforme comme une réponse raisonnable aux études menées par l’Office de la langue française du Québec indiquant que la langue française est en déclin dans la province, en particulier à Montréal.

Les trois partis d’opposition au Québec ont également condamné les propos de Rousseau, et les libéraux et Québec solidaire ont demandé sa démission.

Que demandons-nous aujourd’hui ? […] André Fortin, du Parti libéral du Québec, a déclaré que M. Rousseau s’excuse pour ses propos envers les francophones et le Québec, qu’il a démissionné et que les entreprises sous juridiction fédérale sont soumises au français.