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Il y a une bonne et une mauvaise façon de chatouiller une souris

Melbourne, Australie – Ce n’est généralement pas le bon moment pour être un rongeur en Australie. Dans les fermes à travers le pays, des rats sont empoisonnés et chassés des champs par des agriculteurs désespérés alors que le pays souffre d’un Les pires épidémies de rats de mémoire d’homme.

Mais dans un laboratoire de Canberra, la capitale nationale, un groupe sélectionné de souris de laboratoire a vécu une expérience très différente. Les chercheurs les ont chatouillés tous les jours pendant un mois pour voir si cela améliorerait leur bien-être émotionnel et en ferait peut-être de meilleurs modèles pour la recherche.

selon attaché À propos du projet du Center for Health and Medical Research de Canberra.

Il ajoute : « Le chatouillement des souris est une technique utilisée par les techniciens animaliers pour imiter le comportement de jeu et de combat des souris juvéniles. En participant à ce comportement avec nos souris, nous visons à réduire l’impact de la manipulation et à augmenter les associations positives avec l’interaction humaine. “

Des rats ont été chatouillés en captivité en Grande-Bretagne et ailleurs. Les souris émettaient des ultrasons lorsqu’elles étaient chatouillées et recevaient d’autres touches douces sur différentes parties du corps, Les expériences précédentes ont montré. Cela semble être la première fois qu’un essai de cette pratique est mené en Australie.

En 2019, le Territoire de la capitale australienne (Canberra, sa plus grande ville) est devenu la première juridiction du pays à le reconnaître Les animaux en tant qu’êtres conscientset imposer des sanctions pour leurs mauvais traitements.

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Alors, comment chatouiller une souris ?

C’est plus de la science que de l’art, selon Carly Motley, technicienne de laboratoire animalier à l’Université de Wollongong et auditeur rat certifié (non, vraiment, Il y a un cours en ligne pour ça.)

“Il y a une bonne et une mauvaise façon de chatouiller les souris”, a déclaré Mme Motley, qui n’était pas impliquée dans l’expérience au centre de Canberra. “Si vous le faites de la mauvaise manière, cela peut être inutile. Au mieux, ils ne pouvaient pas comprendre ce que vous faisiez, et au pire, cela pourrait leur nuire. “

Selon les chercheurs du centre, il existe trois façons de chatouiller les souris.

  • Contact dorsal : Touchez la nuque du rat avec des mouvements légers et rapides. Évitez la queue et les ischio-jambiers, car l’agressivité des autres souris est dirigée vers ces zones.

  • Retournement : Retenez doucement le rat autour de ses pattes avant et soulevez-le tout en faisant pivoter votre poignet pour retourner le rat sur le dos. Le centre a déclaré que ce mouvement est “la partie la plus difficile mais la plus bénéfique du chatouillement des souris”, car il imite de près ce qui se passe lorsque les souris se débattent.

  • Stabilisation : chatouillez le rat entre ses pattes avant et sur sa poitrine tout en appliquant une pression ferme et constante pour maintenir le rat sur le dos.

A quoi ressemble le chatouillement d’une souris ?

“C’est amusant”, a déclaré Mme Motley. “La dernière étape consiste à les retourner et à les laisser partir, et ils se retourneront et reviendront tout de suite”, a-t-elle déclaré. “Vous retirez votre bras pour les chatouiller à nouveau et ils essaieront de grimper sur votre bras parce qu’ils en veulent plus.”

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Ian Olsop, chercheur principal et technicien en chef des animaux au Center for Health and Medical Research, a déclaré dans un e-mail que le projet “était vraiment destiné à promouvoir la recherche actuelle et bien testée concernant l’amélioration du bien-être des rats par le chatouillement”.

Des techniciens de Canberra ont chatouillé un groupe de souris chaque jour pendant quatre semaines et ont suivi leurs réactions. Un autre groupe témoin s’est malheureusement détaché.

Les chercheurs ont découvert qu’en général, les souris caressées réagissaient mieux à la manipulation des humains et avaient moins peur. Et les souris n’étaient pas les seules à s’amuser. « Chatouiller, c’est aussi amusant pour les techniciens ! Le centre a indiqué dans son affiche où il partageait ses résultats.

Bien que tout cela puisse vous donner envie de vous enfuir et de chatouiller des rats au hasard, Paul McGreevy, professeur de comportement et de bien-être animal à l’Université de la Nouvelle-Angleterre, lance un avertissement.

“Il est faux de supposer que tous les rats interfèrent avec le chatouillement, et il est faux de supposer que tous les humains sont égaux dans le chatouillement des rats”, a-t-il déclaré.

Et il a ajouté que tout comme les humains, différents furets ont des préférences individuelles quant à la façon dont ils sont chatouillés.