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Kawakami : Le bouc émissaire des 49ers ?  Licencier Steve Wilkes est une mauvaise chose, mais l'erreur a été l'embauche inappropriée de DC

Kawakami : Le bouc émissaire des 49ers ? Licencier Steve Wilkes est une mauvaise chose, mais l'erreur a été l'embauche inappropriée de DC

Il y a un an, Kyle Shanahan a offert à Steve Wilkes une belle opportunité, ce qui était en même temps plutôt injuste pour lui. les deux. Construits les uns sur les autres.

C'était un exploit remarquable car c'était déjà assez difficile pour que celui qui réussissait soit présenté comme un grand esprit défensif et reprenne peut-être le poste d'entraîneur-chef au prochain moment opportun. C'était difficile parce qu'il y avait plein de grands joueurs, de grandes ressources, de grandes responsabilités et des attentes très élevées.

C'est pourquoi il est raisonnable de dire que la décision de Shanahan de licencier Wilkes en tant que coordinateur défensif des 49ers mercredi était deux choses partiellement contradictoires en même temps – un moment très critique de bouc émissaire très public pour une défaite au Super Bowl et aussi la conclusion logique de une expérience ratée d’un an.

Cela aurait pu fonctionner si Wilks avait développé plus de chimie avec Fred Warner, Nick Bosa et le reste de la défense dans le peu de temps dont il disposait, mais il ne l'a pas fait. Wilkes, qui est arrivé en tant qu'entraîneur secondaire défensif, était un peu plus conservateur et plus concentré sur le champ arrière défensif qu'à l'habitude. Et il devenait de plus en plus clair chaque semaine que les meilleurs joueurs défensifs des 49ers ne croyaient pas pleinement en leurs capacités à Washington.

Cela aurait pu fonctionner si Shanahan avait été disposé à s'ajuster davantage, mais il ne l'était pas. Cela aurait pu fonctionner si la défense des 49ers avait été plus concentrée et moins désorientée lors des séries éliminatoires. Mais ces moments de distraction ont continué à s'accumuler pendant les matchs Green Bay-Detroit, puis jusqu'aux dernières minutes contre les Chiefs, lorsqu'à un moment donné, Shanahan a demandé un temps mort pour faire sortir les 49ers sur un appel défensif qu'il détestait, puis un autre quand Le secondeur Orrin Burks a balancé le ballon autour de la formation, a regardé anxieusement vers la ligne de touche, avant de frapper un tir critique du troisième en essayant de comprendre où il était censé s'aligner. Patrick Mahomes a rapidement complété la passe pour un premier essai sur ce jeu, bien sûr.

Et puis, lors de la séance d'après-match, Bosa a catégoriquement déclaré que la défense n'était pas suffisamment bien préparée pour défendre Mahomes qui courait le ballon lors de deux jeux difficiles. Dès que Bosa a dit cela, il est devenu clair que la situation de Wilkes était en grave danger. Trois jours plus tard, il était au chômage.

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Mais je ne sais pas si quelqu'un en dehors de l'esprit défensif des 49ers peut éviter de tirer à ce stade. Je sais que Wilkes, qui ne faisait pas partie de la culture des 49ers lorsqu'il a été embauché et n'a jamais trouvé le moyen de s'y intégrer, est maintenant sans emploi. C'est une mauvaise idée de licencier quelqu'un avec une si bonne réputation dans les jours qui suivent un échec au Super Bowl. Mais si vous croyez l'explication de Shanahan mercredi, et c'est mon cas, c'est moins un bouc émissaire qu'un aveu que Shanahan et John Lynch ont commis une erreur en embauchant Wilkes en premier lieu.

Ce n'était pas tant sa faute que la leur.

Un passage du stand à la touche en milieu d'année a porté ses fruits pour Steve Wilkes et le D des 49ers, mais de nouvelles difficultés en séries éliminatoires ont conduit au licenciement de mercredi. (Kevin Sabitos/Getty Images)

Les 49ers ont simplement une manière très spécifique de diriger leur défense, qui a été lancée par Robert Saleh au cours de ses trois années à Washington avant de passer au poste le plus élevé avec les Jets et promu par Demeco Ryans, qui était auparavant entraîneur des secondeurs sous Saleh, en ses deux séjours à Washington des années avant d'obtenir son poste le plus élevé à Houston.

Les 49ers en avaient besoin de plus. C'était à eux de réaliser que Wilkes ne le leur donnerait pas, et ils s'en sont rendu compte trop tard. Mais il y a le contexte : les 49ers n'avaient pas de candidat interne solide pour remplacer Ryans l'année dernière et n'ont pas pu recruter Vic Fangio, qui s'est retrouvé avec les Dolphins (et est maintenant avec les Eagles).

Shanahan et Lynch voulaient logiquement conserver le même schéma Cover 3 de style Seahawks qui correspond si bien à leur roster, mais ils voulaient également un personnage fiable. Wilkes avait l'autorité, mais aucune expérience du système de Seattle. Les dirigeants des 49ers ne pouvaient donc qu’espérer qu’il s’en tiendrait au projet. Mais cela n’est jamais arrivé. Wilkes a toujours été un outsider.

« Oui, c'était la partie la plus difficile », a déclaré Shanahan lors d'une conférence téléphonique convoquée à la hâte mercredi. « Je savais que c'était le défi. C'était difficile. Mais c'est vraiment difficile de perdre DeMeco. C'était difficile de perdre Saleh (deux ans) avant cela. Mais nous sommes attachés non seulement à ce système, mais aussi aux joueurs qui étaient dans notre système, de notre ligne D, de nos joueurs de ligne. » Notre quart-arrière. J'y ai joué pendant longtemps. Mon objectif était de ne pas avoir à tous les changer. Et de faire venir Steve, qui était incroyable dans son dévouement. était et comment il a essayé de le faire.

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« Mais finalement, ce n'était pas tout à fait la bonne solution. C'était douloureux pour moi de faire ça, mais c'est exactement ce que je devais faire. »

Qu'est-ce-qu'on fait maintenant? Shanahan a déclaré qu'il examinerait les candidats internes et externes, et il est toujours difficile de savoir quels entraîneurs des autres équipes sont intéressés ou disponibles à ce stade tardif du cycle de recrutement. Mais je pense qu’il y a quelques choses que nous pouvons retenir de toute cette expérience :

• Tous les meilleurs défenseurs des 49ers sont parmi les sept premiers. Leur DC doit avoir une expérience soit sur la ligne défensive, soit dans l’unité de secondeur. Wilkes a entraîné les milieux de terrain et les défenseurs, mais il ne s'est jamais présenté partie Qui sont-ils.

« Je ne pense pas que ce soit uniquement à cause de son expérience dans le domaine des bases de données », a déclaré Shanahan. « Je pense que cela a à voir avec la façon dont nous jouons les secondeurs et des choses comme ça. La façon dont Fred et Dre (Greenlaw) l'ont fait ici au fil des ans et la façon dont nous avons entraîné. Je veux dire, il n'y a pas qu'une seule façon de faire les choses. . Mais vous voulez lier les choses ensemble. Et Steve travaillait. J'ai toujours voulu faire ça, cela ne fait aucun doute. Mais à cause de son parcours et de la façon dont nous avons fini, c'était plus difficile que cela n'aurait dû l'être. Et j'avais l'impression que ça irait mieux si nous allions dans une direction différente. »

• Shanahan a déclaré qu'il voulait juste le meilleur DC possible et n'empêcherait pas la recherche de quelqu'un en dehors du système défensif des Seahawks, mais le prochain DC viendra probablement de cet arbre d'entraîneurs ou du moins en sera plus proche que ne l'était Wilks.

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• Je ne pense pas que l'entraîneur très réputé de la ligne défensive, Chris Kocurek, serait un candidat viable. Il est très précieux (et bien rémunéré) là où il se trouve et n'a jamais semblé être un gars désespéré d'être DC.

L'entraîneur des arrières défensifs Daniel Bullocks est un joueur prometteur, mais son expérience au secondaire pourrait être un handicap cette fois-ci.

Le spécialiste du jeu de passes défensives Nick Sorensen est un nom intéressant, mais son expérience avant de rejoindre les 49ers en 2022 se situe principalement dans les équipes spéciales.

• Même si je pense que sauter de haut en bas sur la ligne de touche est plus un exercice télévisé qu'un véritable exercice, les 49ers adorent l'énergie de leur position centrale. Présenté par Saleh et Rayyan. Wilkes n'a pas fait ça. (Au fait, Shanahan ne fait pas ça non plus. Mais les entraîneurs offensifs attirent rarement l'attention sur la touche. Ils doivent appeler ou réfléchir au prochain jeu.) Je pense que Shanahan recherchera un gars avec des ondes positives avec cette embauche. .

Les 49ers ont dû demander à Wilkes de descendre du stand et d'appeler personnellement ses joueurs en marge au milieu de la saison, et c'était un drapeau rouge géant, même après son succès.

• Il semble peu probable que les 49ers s'en prennent à l'un des anciens entraîneurs très populaires ayant une formation défensive – Mike Vrabel, Brandon Staley, Ron Rivera ou même Bill Belichick ou Pete Carroll. Cela créerait davantage une dynamique extérieure, puisque ces gars-là le font à leur manière depuis longtemps et, dans le cas de Belichick et Carroll, ne sont entraîneurs-chefs que depuis des décennies.

Saleh n'était pas un grand nom lorsqu'il a pris la défense des 49ers, mais il s'intégrait parfaitement aux côtés de Shanahan et connaît Shanahan depuis des années. Ryans était un entraîneur assez inexpérimenté lorsqu'il a remplacé Saleh, mais il faisait pleinement partie de la culture des 49ers et n'était qu'un leader et un meneur de jeu naturel. Je ne sais pas si le candidat parfait existe ou non, mais je ne pense pas qu'il soit nécessaire qu'il soit un grand nom. Il faut que ce soit quelqu'un qui s'intègre dans la culture et qui se sente presque immédiatement comme un initié.

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(Photo de Wilkes en décembre : Robin Alam/ISI Photos/Getty Images)