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La célèbre statue de la « Colonne de la honte » sur la place Tiananmen à Hong Kong a été retirée

Depuis plus de 20 ans, la statue du « Pilier de la honte » sert de mémorial aux victimes Massacre de la place Tiananmen en 1989L’armée chinoise a écrasé les manifestations dirigées par des étudiants universitaires à Pékin avec une force meurtrière.
Au sommet de la plate-forme à l’Université Hong KongCampus de l’Université de Hong Kong (HKU), la statue de 26 pieds (8 m) de torses humains mutilés était l’un des derniers monuments commémoratifs aux victimes de la répression sanglante restante. emploi Hong Kong Sol.

Mais vers minuit jeudi, des barrières de maçonnerie jaune ont été érigées autour de la statue et des fissures et des démolitions ont été entendues alors que la statue était retirée sous le couvert de l’obscurité.

Les images prises au cours du processus de retrait montrent des travailleurs enveloppant la statue dans un film protecteur et la soulevant hors du campus sur une grue en deux parties distinctes. L’Université de Hong Kong, l’organe directeur de l’université, a déclaré dans un communiqué que la statue serait conservée.

Deux enfants regardent la statue du « Pilier de la honte » sur le campus de l’Université de Hong Kong le 15 octobre 2021 à Hong Kong. crédit: Louise Delmott/Getty Images Asiapac/Getty Images

Un témoin oculaire a déclaré jeudi matin que le site de la statue était désormais vide et que des étudiants pleuraient sur le campus après son retrait. CNN a accepté de ne pas révéler le nom de ce témoin par crainte de représailles de la part des autorités.

Cette crainte de représailles est courante parmi ceux qui dénoncent les autorités de Hong Kong depuis que Pékin a imposé une loi sur la sécurité nationale à la ville en 2020, punissant des crimes tels que le vandalisme et la sécession avec des dispositions. Jusqu’à la prison à vie.

Le conseil d’administration de l’Université de Hong Kong a déclaré dans un communiqué que la suppression était « basée sur des conseils juridiques externes et une évaluation des risques dans l’intérêt de l’université ».

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La statue, qui se trouve dans le bâtiment Haking Wong de l’université, faisait partie d’une série d’œuvres de l’artiste danois Jens Galschiøt créées en 1997 – l’année où Hong Kong a été rendu à la Chine après plus de 150 ans de domination britannique. La sculpture comprend une inscription : « Le vieil homme ne peut pas tuer les jeunes pour toujours » et a été construite pour servir « d’avertissement et de rappel au peuple d’un événement honteux qui ne devrait jamais se répéter », selon la description sur le site Web de Galschiøt.

Pendant trois décennies, Hong Kong a été le seul endroit sur le territoire sous contrôle chinois où une veillée de masse annuelle a été organisée pour célébrer les événements sur et autour de la place Tiananmen le 4 juin 1989.

La répression reste l’un des sujets les plus surveillés en Chine continentale, les discussions à ce sujet étant supprimées des médias. Les autorités chinoises n’ont pas publié de bilan officiel, mais les estimations vont de plusieurs centaines à plusieurs milliers.

Des agents de sécurité se tiennent devant des barricades érigées à environ 26 pieds de haut "pilier de la honte."

Des agents de sécurité se tiennent devant les barricades érigées autour du « pilier de la honte » de 26 pieds. crédit: Peter Parks/AFP/Getty Images

Après la rétrocession de 1997, la poursuite des veillées et des monuments commémoratifs similaires a été considérée comme un test critique du maintien de l’autonomie et des libertés démocratiques de Hong Kong, comme promis dans sa constitution de facto.

Cependant, à la suite de la loi sur la sécurité nationale, des dizaines d’éminents politiciens et militants pro-démocratie ils sont emprisonnés Ou ils ont fui la ville, et de nombreux groupes de la société civile ont été démantelés.
La police a interdit la dernière veillée le 4 juin, citant des restrictions sur les coronavirus. Des militants notables, dont Joshua Wong et l’homme des médias Jimmy Lai, ont été plus tard Emprisonné pour partage Aux événements commémoratifs en 2020.
Le musée de Hong Kong dédié aux victimes du 4 juin a été forcé de fermer Plus tôt cette année, l’ensemble de son groupe a été mis en ligne, invoquant une « répression politique ».
Agent de sécurité debout devant un conteneur d'expédition comme barrières et agents de sécurité "pilier de la honte" A l'Université de Hong Kong, où la statue a été enlevée.

Un agent de sécurité se tient devant un conteneur d’expédition tandis que le personnel de sécurité surveille la « colonne de la honte » à l’Université de Hong Kong, où la statue a été retirée. crédit: Peter Parks/AFP/Getty Images

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Après l’annonce du démantèlement de la sculpture, l’artiste Galchiot a écrit sur son compte Twitter : « Je suis absolument choqué que l’Université de Hong Kong détruise actuellement le pilier de la honte. C’est complètement illogique et l’auto-immolation d’une propriété privée à Hong Kong. « 

« Nous encourageons tout le monde à aller à l’Université de Hong Kong et à documenter tout ce qui arrive à la sculpture », a-t-il ajouté dans un communiqué. Nous avons fait tout notre possible pour dire à l’Université de Hong Kong que nous aimerions beaucoup capturer la statue et l’apporter au Danemark.

« Aucune partie n’a obtenu l’approbation de l’université pour exposer la statue sur le campus, et l’université a le droit de prendre des mesures appropriées pour y faire face à tout moment », a déclaré le Conseil de l’Université de Hong Kong dans son communiqué.

Gros plan sur un fichier "pilier de la honte."

Un gros plan du « Pilier de la honte ». crédit: Louise Delmott/Getty Images Asiapac/Getty Images

Elle a ajouté que l’université était « profondément préoccupée par les problèmes de sécurité potentiels résultant de la statue fragile. Le dernier avis juridique à l’université a averti que l’exposition continue de la statue poserait des risques juridiques à l’université sur la base de l’ordonnance sur les crimes publiée en vertu des crimes Acte. » gouvernement colonial de Hong Kong. »

Des efforts pour préserver la mémoire de la statue sont déjà en cours, avec le groupe d’activistes artistiques Lady Liberty Hong Kong créant un modèle 3D réalisé à partir de plus de 900 images en octobre.

« L’idée est que tout le monde puisse en imprimer une copie et la mettre où bon lui semble », a déclaré Alex Lee, fondateur du groupe. « À l’ère numérique, il n’y a aucune restriction sur ce que vous pouvez faire avec des choses virtuelles ou physiques – (espérons-le) tout le monde essaiera de garder ce code. »

Les travailleurs enlèvent une partie de "pilier de la honte" Une statue dans un conteneur à l'Université de Hong Kong le 23 décembre.

Des travailleurs retirent une partie de la statue du « Pilier de la honte » dans un conteneur à l’Université de Hong Kong le 23 décembre. crédit: Anthony Kwan / Getty Images

Dimanche a eu lieu les premières élections législatives « pour les patriotes chinois uniquement » à Hong Kong Faible participation سجل, reflétant une forte baisse de la participation civique et politique après que Pékin a remanié les processus électoraux de la ville plus tôt cette année.

Après le vote, la directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam, s’est rendue à Pékin et a rencontré le dirigeant chinois Xi Jinping, qui a soutenu son administration et l’a félicitée pour avoir fait passer la ville « du chaos à l’ordre », selon un communiqué du gouvernement lors de la réunion.

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Décrivant l’élection – au cours de laquelle le taux de participation n’a été que de 30,2% – comme un « succès », Xi a déclaré que la ville « a fait de solides progrès dans la promotion d’un développement démocratique qui correspond à la réalité de Hong Kong ».

« Le droit démocratique des compatriotes de Hong Kong a émergé », a déclaré Xi.

Un certain nombre de militants de Hong Kong qui ont fui à l’étranger ont qualifié l’élection – au cours de laquelle le gouvernement a d’abord sélectionné les candidats potentiels – de « simulacre », une critique reprise par de nombreux groupes de défense des droits et observateurs internationaux.

Photo du haut : des travailleurs retirent une partie d’une « colonne de la honte » dans un conteneur à l’Université de Hong Kong le 23 décembre 2021.