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La Chine fait atterrir un vaisseau spatial sur la face cachée de la Lune

La Chine fait atterrir un vaisseau spatial sur la face cachée de la Lune

La Chine a réussi à faire atterrir un atterrisseur sur la face cachée de la Lune dimanche matin, a annoncé l’agence spatiale chinoise, rapprochant ainsi la mission du retour du premier échantillon de cette partie de la Lune que les Terriens n’ont jamais vue.

L’Administration nationale de l’espace de Chine a déclaré dans un communiqué que la sonde sans pilote « Chang’e-6 » s’était posée sur le bassin du pôle sud lunaire à 6h23. déclaration.

une agence Vidéo publiée Capturé par la caméra d’atterrissage alors que la sonde descendait. Dans la vidéo, la surface des cratères de la Lune se rapproche de plus en plus à mesure que l’atterrisseur descend.

Chang’e-6, du nom de la déesse chinoise de la lune, est la deuxième mission à atterrir sur la face cachée de la lune. Son prédécesseur, Chang’e-4, est entré dans l’histoire en étant le premier à le faire en 2019.

La face cachée de la Lune est différente de la face proche, car les États-Unis, la Chine et ce qui était alors connu sous le nom d’Union soviétique ont collecté des échantillons. Il a une croûte plus épaisse, plus de cratères et moins de maria, ou plaines où coulait autrefois la lave. On ne sait pas pourquoi les deux faces de la lune sont si différentes ; Les échantillons collectés par Chang’e-6 pourraient fournir quelques indices.

Le bassin Antarctique-Itkin, un énorme cratère d’impact d’environ 1 600 milles de diamètre, est l’un des plus grands de l’histoire du système solaire, et on pense que l’impact qu’il a créé a extrait des matériaux du manteau lunaire. Ce matériau, s’il peut être récupéré, pourrait aider les scientifiques à en apprendre davantage sur l’histoire de l’intérieur de la Lune.

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La Chine est jusqu’à présent le seul pays à avoir envoyé des missions sur la face cachée de la Lune, et ces missions font partie de ses ambitions spatiales croissantes dans un environnement mondial de plus en plus compétitif. Le pays a lancé avec succès une mission sur Mars et envisage de le faire Future visite sur l’astéroïde. Il vise également à envoyer un humain sur la Lune avant 2030, ce qui en ferait le deuxième pays à le faire après les États-Unis.

Chang’e-6 est la troisième mission à atterrir sur la Lune cette année. Le Japon est devenu le cinquième pays au monde à atteindre la surface lunaire lorsque son atterrisseur intelligent d’exploration lunaire s’y est posé en janvier. Odysseus, un vaisseau spatial privé construit par Intuitive Machines à Houston, a atterri en février.

Chang’e-6 a décollé le 3 mai du port spatial de Wenchang, sur l’île de Hainan, dans le sud de la Chine. Il a atteint la lune le 8 mai L’Agence spatiale chinoise a déclaréIl a orbité pendant plusieurs semaines avant d’atterrir. L’agence a déclaré que l’atterrissage avait duré environ 14 minutes et que la sonde avait utilisé des caméras et un balayage laser 3D pour éviter les obstacles lors de son atterrissage.

L’agence a indiqué que la sonde collecterait des échantillons pendant environ deux jours, collectant des roches et de la terre à la surface de la lune et creusant également le sol pour collecter des échantillons souterrains.

Il passera ensuite des semaines supplémentaires en orbite lunaire pour préparer son voyage de retour de cinq jours vers la Terre. La mission complète devrait durer environ 53 jours. Selon l’agence.

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Les missions sur la face cachée de la Lune sont compliquées car il est impossible d’y établir un contact direct avec les sondes.

En 2018, la Chine a envoyé le satellite Qiaoqiao en orbite lunaire pour transmettre des informations de Chang’e-4 à la Terre. Elle a lancé un deuxième satellite en mars dernier. Les deux satellites seront utilisés en tandem pour maintenir le contact avec Chang’e-6 tout en collectant des échantillons.

Zexu Wang Contribution aux rapports.