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Le vaisseau spatial chinois Chang’e 6 atterrit sur la face cachée de la Lune pour collecter des échantillons

Le vaisseau spatial chinois Chang’e 6 atterrit sur la face cachée de la Lune pour collecter des échantillons

BEIJING — Un vaisseau spatial chinois s’est posé dimanche sur la face cachée de la Lune pour collecter des échantillons de sol et de roches qui pourraient donner un aperçu des différences entre la région la moins explorée et la face proche, plus célèbre.

L’Administration spatiale nationale chinoise a déclaré que l’atterrisseur avait atterri à 6 h 23, heure de Pékin, dans un immense cratère connu sous le nom de bassin Antarctique-Aitken.

Cette mission est la sixième du programme d’exploration lunaire Chang’e, du nom de la déesse chinoise de la lune. Il s’agit du deuxième projet destiné à restituer des échantillons, après Chang’e 5, qui l’a fait depuis le côté proche en 2020.

Le programme lunaire s’inscrit dans le cadre d’une rivalité croissante avec les États-Unis – qui restent leader en matière d’exploration spatiale – et d’autres, dont… Japon Et l’Inde. La Chine a régulièrement placé sa propre station spatiale en orbite Envoie des équipages là.

La puissance mondiale émergente vise à envoyer un humain sur la Lune avant 2030, ce qui en ferait le deuxième pays après les États-Unis à le faire. L’Amérique envisage de faire atterrir à nouveau des astronautes sur la Lune – pour la première fois depuis plus de 50 ans – bien que la NASA ait repoussé la date cible à 2026 plus tôt cette année.

Les efforts américains visant à utiliser des fusées privées pour lancer des engins spatiaux ont été retardés à plusieurs reprises. Un problème informatique de dernière minute a forcé l’annulation du lancement prévu samedi du premier vol d’astronaute de Boeing.

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Plus tôt samedi, un milliardaire japonais Il a annulé son plan Orbiter autour de la Lune en raison de l’incertitude sur son évolution Un énorme missile Par SpaceX. La NASA prévoit d’utiliser la fusée pour envoyer ses astronautes sur la Lune.

Lors de la mission actuelle en Chine, l’atterrisseur utilisera un bras mécanique et une tarière pour collecter jusqu’à 4,4 livres de matériaux de surface et souterrains sur environ deux jours.

Ensuite, un ascendeur au sommet de l’atterrisseur transportera les échantillons dans un récipient sous vide métallique vers un autre module en orbite autour de la Lune. Le conteneur sera transféré vers une capsule de rentrée qui devrait revenir sur Terre dans les déserts de la région chinoise de Mongolie intérieure vers le 25 juin.

Les voyages vers la face cachée de la Lune sont plus difficiles car elle ne fait pas face à la Terre, ce qui nécessite un satellite pour maintenir les communications. Le terrain est également plus accidenté, avec des zones moins plates.