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La fonte des glaces aux pôles provoque désormais de subtils changements dans la croûte terrestre à grande échelle

Lorsque les calottes glaciaires polaires fondent, le processus ne fait pas qu’élever le niveau de la mer, il déforme également la surface inférieure de la Terre, révèle une nouvelle étude, et certains des effets peuvent être observés à des milliers de kilomètres.

Ce qui se passe, c’est que la croûte terrestre s’élève et s’étend à mesure que le poids de la glace augmente à travers le Groenland, l’Antarctique et les îles de l’Arctique. Le mouvement n’est pas énorme, en moyenne moins d’un millimètre par an, mais il est là et couvre une grande surface.

Une boucle de rétroaction se produit également, car à mesure que le substrat rocheux sous la glace change, cela affecte à son tour la façon dont la glace continue de fondre et de se séparer. Une compréhension complète de la façon dont cela fonctionne est essentielle pour modéliser à quoi pourrait ressembler notre monde à l’avenir.

“Les scientifiques ont fait beaucoup de travail directement sous les calottes glaciaires et les glaciers”, La géophysicienne Sophie Coulson dit :, du Laboratoire national de Los Alamos au Nouveau-Mexique.

“Alors ils savaient que cela définirait la zone où se trouvaient les glaciers, mais ils ne savaient pas qu’il était de taille mondiale.”

Un grand nombre de les études precedentes Elle a documenté le soulèvement qui peut se produire lorsque les calottes glaciaires fondent, mais Coulson et ses collègues ont examiné de plus près les déplacements horizontaux et sur une zone plus large. Ils ont constaté que les anomalies peuvent varier considérablement d’une année à l’autre.

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Dans certaines régions, les chercheurs ont découvert que le mouvement horizontal dépasse en fait le mouvement vertical. Ils ont utilisé des données satellitaires et des mesures de terrain couvrant les années 2003 à 2018 pour mesurer le mouvement de la croûte en trois dimensions.

Ces rebonds de la croûte peuvent prendre des milliers d’années – l’étude indique que certains changements se font encore sentir à la surface de la Terre depuis la fin de la dernière période glaciaire, il y a environ 11 000 ans.

“Aux échelles de temps modernes, nous pensons à la Terre comme une structure flexible, comme un élastique, tandis qu’à des échelles de temps de milliers d’années, la Terre agit comme un fluide très lent”, Coulson dit.

“Les processus de l’ère glaciaire prennent beaucoup de temps à se terminer, nous pouvons donc encore voir leurs résultats aujourd’hui.”

Les chercheurs ont comparé l’effet d’un sac de glace sur une plaque de bois poussée sur l’eau : lorsque la plaque est retirée et que le poids est retiré, le liquide se dilate pour remplir l’espace disponible, et la même chose se produit avec la croûte terrestre.

Et comme le taux de fonte des glaces continue d’augmenter dans le monde, il est important que les scientifiques soient en mesure de comprendre son effet sur la forme de la surface de la Terre, même si les changements sont relativement faibles chaque année.

Cette nouvelle étude nous donne des données plus détaillées que jamais sur ce qui se passe – utiles non seulement pour étudier la fonte des neiges et les changements de forme de la Terre, mais aussi pour de nombreux autres domaines d’étude scientifique.

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« Comprendre tous les facteurs qui causent le mouvement de la croûte est vraiment important pour un large éventail de problèmes liés aux sciences de la Terre », Coulson dit.

“Par exemple, pour surveiller avec précision les mouvements tectoniques et l’activité sismique, nous devons être en mesure de démêler ce mouvement résultant de la perte de masse de glace à l’ère moderne.”

La recherche a été publiée dans Lettres de recherche géophysique.