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Les plus anciennes empreintes humaines en Amérique du Nord ont été trouvées au Nouveau-Mexique

Cette image non datée mise à disposition par le National Park Service en septembre 2021 montre des empreintes humaines fossilisées dans le parc national de White Sands au Nouveau-Mexique.  Selon un rapport publié dans Science le jeudi 23 septembre 2021, les impressions sont que les premiers humains ont traversé l'Amérique du Nord il y a environ 23 000 ans, bien plus tôt que les scientifiques ne le croyaient auparavant.  (NPS via AP)

Cette image non datée mise à disposition par le National Park Service en septembre 2021 montre des empreintes humaines fossilisées dans le parc national de White Sands au Nouveau-Mexique. Selon un rapport publié dans Science le jeudi 23 septembre 2021, les impressions sont que les premiers humains ont traversé l’Amérique du Nord il y a environ 23 000 ans, bien plus tôt que les scientifiques ne le croyaient auparavant. (NPS via AP)

Cette image non datée mise à disposition par le National Park Service en septembre 2021 montre des empreintes humaines fossilisées dans le parc national de White Sands au Nouveau-Mexique. Selon un rapport publié dans Science le jeudi 23 septembre 2021, les impressions sont que les premiers humains ont traversé l’Amérique du Nord il y a environ 23 000 ans, bien plus tôt que les scientifiques ne le croyaient auparavant. (NPS via AP)

Des empreintes fossilisées découvertes au Nouveau-Mexique indiquent que les premiers humains ont traversé l’Amérique du Nord il y a environ 23 000 ans, ont rapporté jeudi des chercheurs.

Les premières empreintes de pas ont été trouvées au fond d’un lac asséché dans le parc national de White Sands en 2009. Des scientifiques de l’US Geological Survey ont récemment analysé des graines coincées dans les empreintes de pas pour déterminer leur âge approximatif, qui varie d’environ 22 800 à 21 130 ans.

Les découvertes pourraient faire la lumière sur un mystère qui a longtemps intrigué les scientifiques : quand les gens ont-ils atteint les Amériques pour la première fois, après s’être dispersés d’Afrique et d’Asie ?

La plupart des chercheurs pensent que l’ancienne migration est venue via un pont terrestre maintenant submergé reliant l’Asie à l’Alaska. Sur la base de diverses preuves – y compris des outils en pierre, des ossements fossiles et des analyses génétiques – d’autres chercheurs ont fourni une gamme de dates possibles pour l’arrivée de l’homme dans les Amériques, il y a 13 000 à 26 000 ans ou plus.

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L’étude actuelle fournit une base plus solide lorsque les humains étaient certainement en Amérique du Nord, même s’ils auraient pu arriver plus tôt, selon les auteurs. Écrivant dans la revue Science, qui a publié l’étude jeudi, les chercheurs ont écrit que les empreintes fossiles sont des preuves plus directes et indiscutables que “des artefacts culturels, des os modifiés ou d’autres fossiles traditionnels”.

Ils ont dit : « Ce que nous présentons ici est la preuve d’une époque et d’un lieu bien établis.

Sur la base de la taille des empreintes de pas, les chercheurs pensent qu’au moins certaines ont été faites par des enfants et des adolescents qui ont vécu pendant la dernière période glaciaire.

David Bustos, le gestionnaire du programme de ressources du parc, a découvert les premières empreintes dans les anciennes zones humides en 2009. Lui et d’autres en ont trouvé d’autres dans le parc au fil des ans.

“Nous savions qu’ils étaient vieux, mais nous n’avions aucun moyen de dater les empreintes digitales avant de découvrir certaines d’entre elles (graines) sur le dessus”, a-t-il déclaré jeudi.

Les empreintes de pas, qui sont faites de limon fin et d’argile, sont fragiles, a déclaré Bustos, les chercheurs ont donc dû travailler rapidement pour collecter des échantillons.

“La seule façon de le sauvegarder est de l’enregistrer – de prendre beaucoup de photos et de créer des modèles 3D”, a-t-il déclaré.

Des fouilles antérieures dans le parc national de White Sands ont révélé des traces de fossiles laissées par un chat à dents de sabre, un loup terrible, un mammouth colombien et d’autres animaux de l’ère glaciaire.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien de la division de l’enseignement des sciences du Howard Hughes Medical Institute. AP est seul responsable de tout le contenu.