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La mission de déviation d’astéroïdes de style “Armageddon” de la NASA sera lancée en novembre – TechCrunch

La NASA a une date de sortie pour la plupart des missions hollywoodiennes, le Double Asteroid Redirection Test, qui est essentiellement un essai à sec pour le film “Armageddon”. Contrairement au film, cela n’inclura pas les bombes nucléaires, les plates-formes pétrolières ou AérosmithAu lieu de cela, il s’agit d’un test pratique de notre capacité à modifier la trajectoire d’un astéroïde de manière significative et prévisible.

La mission DART, opérée par le Bureau de coordination de la défense planétaire (!), consiste à envoyer une paire de satellites vers une paire d’astéroïdes relativement proche, connue sous le nom de binaire Didymus. C’est un gros astéroïde, d’environ 780 mètres de large – c’est bien Didyme – et une “lune” de 160 mètres sur son orbite.

Puisqu’une petite lune est plus courante que le type potentiellement menaçant de la Terre – il y a plus d’astéroïdes de cette taille et pas facilement perceptibles – nous testerons la possibilité d’en intercepter une en la brisant à environ 15 000 miles par heure. Cela changera la vitesse de la petite lune d’une fraction de pourcentage, mais il suffit que la période de son orbite soit affectée de manière mesurable. Savoir exactement combien nous aidera à planifier les futures missions de déviation d’astéroïdes – il n’est pas surprenant qu’il n’y ait pas beaucoup de données scientifiques actuelles sur le crash de votre vaisseau spatial dans les roches spatiales.

Un vaisseau spatial d’accompagnement, appelé Light Italian CubeSat pour Imagine Asteroids, ou LICIACube, vient de Mettez-y la touche finale La semaine dernière, il sera lancé peu de temps avant l’opération et tentera de voler au même moment de l’impact et de capturer “l’arbre d’éjection résultant et éventuellement le cratère d’impact nouvellement formé”.

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Une mission très intéressante et passionnante à coup sûr, mais elle a dû être reportée après la fenêtre de lancement originale de cet été, et Le 23 novembre marque le premier jour de la nouvelle fenêtre de lancement. DART devrait décoller de Vandenberg en Californie du Sud à 22h20 à cette date, à bord d’un SpaceX Falcon 9.

Avec Osiris-Rex et le Japon Hayabusa 2 Missions, les puissances terrestres sont devenues très douées pour atteindre et toucher les astéroïdes. Nous en apprendrons plus sur le plan d’attaque du duo Didymos avant le lancement.