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Le monde mystérieux semble être la première exoplanète à être trouvée en orbite autour de 3 étoiles

Notre système solaire, avec une seule étoile dans le ciel, pourrait être une boule un peu étrange. OS Des étoiles de la Voie lactée ont en fait au moins un compagnon stellaire lié par la gravité, ce qui signifie que les mondes à deux étoiles comme Tatooine peuvent être rares.

Cependant, les systèmes stellaires sont limités à un maximum de deux étoiles. Nous avons trouvé des systèmes Jusqu’à sept étoiles Ensemble dans une danse tropicale complexe. Et maintenant, les scientifiques ont découvert ce qu’ils pensent être une première en astronomie : une exoplanète en orbite autour d’un système de trois étoiles, également connu sous le nom de trio d’étoiles.

Pour être clair, les planètes extérieures étaient trop Trouvé dans les systèmes ternaires avant Il orbite sur une seule des étoiles du système. Si cette nouvelle découverte est validée, l’exoplanète sera en orbite autour des trois étoiles, ce que nous n’avons jamais vu auparavant.

Notes de G.W. Orionis. (ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), ESO/Exeter/Kraus et al.)

Les étoiles de la Voie lactée ne naissent généralement pas isolément. Leurs lieux de naissance sont des nuages ​​moléculaires massifs, dans lesquels des masses denses de gaz s’effondrent sous l’effet de la gravité.

Au fur et à mesure que ces touffes tournent, la matière dans le nuage forme un disque qui s’accumule sur l’étoile en formation. Si ce disque se brise, une autre étoile, ou plusieurs étoiles, peuvent commencer à se former au même endroit – une petite famille d’étoiles de frères et sœurs. Une fois la formation des étoiles terminée, le reste du disque peut continuer à former des planètes.

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On estime qu’environ 40 à 50 pour cent des étoiles ont un compagnon binaire, et 20 pour cent sont dans des systèmes avec trois étoiles ou plus.

Ces systèmes seraient gravitationnellement complexes, ce qui pourrait rendre difficile le contournement des petits objets – mais néanmoins, on estime qu’environ 2,5% des exoplanètes se trouvent dans ces multiples systèmes de trois étoiles ou plus.

À ce jour, environ 32 exoplanètes ont été trouvées dans des systèmes ternaires. Puis vint un système appelé GW Orionis.

Situé à environ 1 300 années-lumière, GW Orionis a attiré l’attention des astronomes car il est entouré d’un disque protoplanétaire massif et asymétrique en orbite autour des trois étoiles.

En utilisant le puissant Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), les astronomes ont confirmé une autre chose à propos du système : il y a un grand espace dans le disque protoplanétaire.

Selon nos modèles de formation des planètes, les lacunes dans les disques protoplanétaires sont probablement causées par la formation des planètes. En orbite autour de l’étoile, ces planètes balaient la poussière et le gaz sur leur trajectoire orbitale, les enlevant et laissant un trou béant.

Chez GW Orionis, les choses ne sont pas forcément si claires. Étant donné que les trois étoiles généreraient un champ gravitationnel complexe, il est possible que les étoiles elles-mêmes aient créé des caractéristiques étranges dans le disque.

Une analyse précédente a suggéré que ce n’est probablement pas le cas; L’interaction gravitationnelle entre les étoiles ne suffit pas à elle seule à creuser un trou dans le disque, laissant une exoplanète comme explication probable.

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Or, une nouvelle analyse s’accorde avec cette interprétation. Dirigée par l’astronome Jeremy Smallwood de l’Université du Nevada à Las Vegas, une équipe de chercheurs a reconstruit un modèle du système GW Orionis, intégrant des simulations aquatiques à N-corps et 3D.

Ils découvrent, tout comme les chercheurs l’ont découvert avant eux, que le couple généré par les étoiles n’est pas suffisant pour diviser le disque protoplanétaire.

Alternativement, le coupable est probablement une géante gazeuse, comme Jupiter, en devenir, ou peut-être plusieurs géantes gazeuses. Nous n’avons pas vu les mêmes exoplanètes, ce qui signifie qu’il y a encore de la place pour le doute, mais l’accord entre les efforts de recherche séparés semble favoriser l’interprétation des exoplanètes mineures.

Ce qui pourrait signifier que le processus de formation des planètes pourrait survivre dans des conditions plus extrêmes que prévu, telles que des environnements complexes tels que l’espace autour des étoiles triples.

“C’est vraiment excitant parce que cela rend la théorie de la formation planétaire vraiment puissante.” Smallwood a dit. “Cela pourrait signifier que les planètes sont plus actives que nous le pensions, ce qui est vraiment cool.”

L’équipe espère que les astronomes pourront voir des exoplanètes, ou des exoplanètes, directement dans les prochaines observations du système GW Orionis.

La recherche a été publiée dans Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.