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La NASA n’a pas pu trouver d’échantillon de roches martiennes excavées par le rover persistant

Perseverance a utilisé le bras échantillonneur pour tenter de forer dans la roche martienne le 6 août 2021. NASA/JPL-Caltech/Université d’État de l’Arizona

La NASA a passé neuf ans et près de 2 milliards de dollars à déterrer et à stocker des échantillons de roches martiennes. les rover de persévérance Il était sur le point de l’atteindre enfin pour la première fois vendredi.

Le rover a ramassé une pierre à l’intérieur Le fond de l’ancien lac de Mars Ce qui aurait pu porter une vie extraterrestre, et j’ai essayé de creuser. Mais alors une chose étrange s’est produite : l’échantillon a semblé avoir disparu sans laisser de trace.

Il y a un trou de la taille d’un doigt dans la roche où l’échantillon doit sortir, mais il n’y a rien dans le tube d’échantillonnage du rover. La carotte rocheuse n’est située nulle part près du cratère. Ce n’est pas là.

Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la NASA, a déclaré : communiqué de presse. “Je suis convaincu que nous avons la bonne équipe qui travaille là-dessus, et nous persévérerons vers une solution pour assurer le succès futur.”

Trou vide dans les rochers photo noir et blanc
Le cratère Perseverance a été foré dans la roche martienne alors qu’il tentait de prélever le premier échantillon, photographié le 7 août 2021. NASA/JPL-Caltech

Pour savoir ce qui s’est passé, la NASA a demandé à Persévérance de prendre des photos en gros plan du trou de forage que vous avez fait. Les contrôleurs de mission tenteront alors d’établir des plans pour tenter d’autres échantillonnages.

“La pensée initiale est que le tube vide est plus probablement le résultat du fait que la cible rocheuse n’interagit pas comme nous l’avions prévu pendant le forage, et moins probablement un problème matériel avec le système d’échantillonnage et de mise en mémoire tampon”, a déclaré Jennifer Trosper, directrice du projet Perseverance. . dans la situation actuelle. “Au cours des prochains jours, l’équipe passera plus de temps à analyser les données dont nous disposons, ainsi qu’à obtenir des données de diagnostic supplémentaires pour aider à comprendre la cause première du tube vide.”

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L’objectif principal de la persistance sur Mars est d’explorer une zone appelée Jezero Crater et de collecter des échantillons de roche ; Le tube qui est sorti vide est l’un des 43 tubes que le rover transporte à cet effet. Le plan à long terme de la NASA est d’envoyer une autre mission sur Mars dans environ une décennie pour collecter des échantillons collectés par Persévérance et les renvoyer sur Terre. Ensuite, les futurs scientifiques pourront déterminer si la vie microbienne vivait dans le lac qui remplissait autrefois le bassin.

En d’autres termes, une grande partie de la planification et de l’argent dépend de la capacité de persévérance à extraire avec succès ces spécimens.

Mars maintient la NASA sur ses gardes

La persévérance de Shadow Rover regarde un trou dans la roche de Mars
Persévérance se penche sur le trou qu’il a creusé pour son premier ensemble d’échantillons, le 6 août 2021. NASA/JPL-Caltech

Dans sa tentative de prélever le premier échantillon, Perseverance a d’abord utilisé un outil abrasif pour enlever la poussière et les revêtements de surface des roches. Le rover a ensuite étendu son bras de 7 pieds de long, au bout duquel se trouve un instrument de collecte d’échantillons. Cet outil utilise une perceuse à percussion pour enfoncer un foret creux dans la roche.

L’ensemble du processus est indépendant. Les contrôleurs de mission envoient simplement une commande “go” à la persistance.

Les données renvoyées sur Terre par le rover depuis sa tentative jusqu’à présent indiquent qu’il a effectué les étapes nécessaires exactement comme prévu. Pourtant, pour une raison quelconque, le tube est vide.

Vue regardant droit vers le bas du tube d'or
Le tube vide à l’intérieur du premier tube de prélèvement d’échantillons de Persévérance, le 6 août 2021. NASA/JPL-Caltech

Les roches persistantes que vous essayez d’échantillonner sont typiques de la région que vous traversiez. Le sol du cratère Jezzero est recouvert de ce que la NASA appelle des « pavés ». Ces roches poreuses peuvent être sédimentaires (c’est-à-dire formées par l’activité des rivières et des lacs) ou volcaniques. Le prélèvement d’un échantillon aidera les scientifiques à déterminer le type de roches tapissant le fond du cratère, améliorant ainsi leur compréhension de l’histoire de la région.

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D’autres missions martiennes ont également rencontré des difficultés inattendues à cause des roches et du sol. La NASA a récemment dû renoncer à son atterrissage Insight ‘mol’, Un instrument de dépistage qui était censé pénétrer la croûte martienne et mesurer sa température. La taupe s’est retrouvée à rebondir sur la base d’un sol dur appelé « duracrust ».

“J’ai participé à toutes les missions de rover sur Mars depuis le début, et cette planète nous apprend toujours ce que nous ne savons pas à son sujet”, a déclaré Trosper. “Une chose que j’ai trouvée, c’est qu’il n’est pas rare que des complications surviennent lors d’activités complexes pour la première fois.”

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