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La première plante carnivore identifiée en 20 ans a été trouvée près de Vancouver : NPR

Triantha Ouest Avec ses délicieuses fleurs blanches, il semble inoffensif, mais sa tige collante aide la plante à attraper de petits insectes et à préparer un repas de petits insectes.

Danilo Lima


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Triantha Ouest Avec ses délicieuses fleurs blanches, il semble inoffensif, mais sa tige collante aide la plante à attraper de petits insectes et à préparer un repas de petits insectes.

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Une petite fleur blanche poussant près des centres urbains du nord-ouest du Pacifique s’est avérée fatale.

Le poignard occidental couché qui habite le marais, Triantha de l’Ouest, a été décrite pour la première fois dans la littérature scientifique en 1879. Mais jusqu’à présent, personne ne s’était rendu compte que cette plante à l’apparence douce utilisait sa tige collante pour capturer et digérer les insectes, selon des chercheurs qui Une note dans leur étude a été publiée lundi C’est la première nouvelle plante carnivore découverte depuis une vingtaine d’années.

“Nous ne savions pas que c’était un carnivore”, dit-il. Sean Graham, botaniste à l’Université de la Colombie-Britannique. “Ceci ne se trouve pas dans un endroit tropical exotique, mais vraiment à notre porte à Vancouver. Vous pourriez littéralement sortir de Vancouver jusqu’à cet endroit sur le terrain.”

Moins de 1 000 espèces de plantes sont carnivores, et ces plantes ont tendance à vivre dans des endroits très ensoleillés et arrosés, mais dans un sol pauvre en nutriments.

L’équipe de Graham menait un projet sans rapport en génétique végétale et a remarqué que le pseudobulbe occidental a une délétion génétique qui apparaît parfois chez les carnivores. Les chercheurs ont commencé à réfléchir au fait que cette fleur poussait dans le type d’environnement qui comprend de nombreuses plantes insectivores.

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“Et puis ils ont ces jambes collantes”, dit Graham. “Alors, vous savez, c’était un peu comme, d’accord, je me demande si cela pourrait être un signe qu’il pourrait s’agir d’un carnivore.”

Les abeilles, les grosses mouches et les autres principaux pollinisateurs sont susceptibles d’être trop gros pour rester coincés sur des tiges collantes Triantha Ouest Les chercheurs disent. Mais les plus petits moucherons n’ont pas cette chance.

Qianshi Lin


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Les abeilles, les grosses mouches et les autres principaux pollinisateurs sont susceptibles d’être trop gros pour rester coincés sur des tiges collantes Triantha Ouest Les chercheurs disent. Mais les plus petits moucherons n’ont pas cette chance.

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Pour savoir si les plantes peuvent réellement absorber les nutriments des insectes, un chercheur Qianshi Lin, maintenant à l’Université de Toronto, Mississauga, a nourri les mouches des fruits avec des isotopes d’azote-15, afin que cet azote puisse être utilisé comme pisteur. Ensuite, ces mouches se sont accrochées aux tiges de cette plante.

Plus tard, une analyse a montré que l’azote des insectes morts pénétrait déjà dans les plantes. En fait, Triantha Il tire plus de la moitié de son azote de ses proies. dans le Actes de l’Académie nationale des sciences Publié en ligne lundi, Lin et ses collègues disent que cela est similaire à ce qui a été observé chez d’autres plantes carnivores.

De plus, les chercheurs ont montré que les filaments collants sur la tige florale produisent une enzyme digestive que de nombreuses plantes carnivores sont connues pour utiliser.

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Et lorsque l’équipe de recherche a examiné des spécimens de cette plante conservés dans les graminées, ils ont trouvé de minuscules insectes morts collés aux tiges.

Aaron EllisonD., un botaniste de Harvard qui ne faisait pas partie de l’équipe de recherche, a déclaré que la découverte était le résultat d’une “très belle série de réflexions scientifiques”.

Il est à noter que toutes les autres plantes carnivores connues capturent leurs proies à l’aide de feuilles modifiées.

“Personne ne considérerait une tige florale comme la position principale des carnivores”, dit Ellison. “C’est une grande surprise.”

Les plantes carnivores gardent généralement leurs pièges tueurs loin de leurs fleurs, il n’y a donc aucun risque de tuer accidentellement les pollinisateurs. Mais dans ce cas, la tige semble n’être capable d’attraper que de petits insectes comme les moucherons, pas les abeilles ou les gros papillons impliqués dans la pollinisation. Non seulement la plante pousse-t-elle au Canada; Dans leur étude, les chercheurs notent que Vénus se trouve à proximité de “plusieurs grands centres urbains de la côte du Pacifique”.

Toute l’expérience a amené Graham à se demander ce qui mangeait secrètement des insectes. Après tout, il n’est pas rare que les plantes aient des tiges collantes, qui sont censées être utilisées comme mécanisme de défense pour empêcher les insectes de manger la plante.

“Je soupçonne qu’il peut y avoir plus de carnivores que nous ne le pensons”, dit Graham.

Les membres du laboratoire du professeur Sean Graham ont mené des recherches sur le terrain et élevé les magnifiques fleurs de cette tourbière du parc provincial Cypress, à l’extérieur de Vancouver, en Colombie-Britannique.

Qianshi Lin