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La NASA pourrait autoriser l’astronaute milliardaire et SpaceX à élever le télescope Hubble

M. Ishaqan a annoncé qu’après sa mission réussie, appelée Inspiration4, en orbite l’année dernière Polaris, une collaboration de suivi avec SpaceX cela ferait une série de voyages en orbite pour diverses démonstrations technologiques. La première mission, Polaris Dawn, qui, selon M. Isaacman, sera lancée à la fin du premier trimestre de l’année prochaine, vise à atteindre la plus haute altitude de toute mission d’astronaute depuis l’alunissage d’Apollo et comprend les premières sorties dans l’espace privées.

Il a déclaré qu’une future mission Polaris pourrait rencontrer Hubble, le pousser vers le haut et éventuellement effectuer d’autres réparations et mises à niveau du télescope spatial, qui a fait l’objet de pannes périodiques en raison de problèmes techniques.

Le compartiment de chargement de la navette spatiale était suffisamment grand pour accueillir Hubble, qui mesure 43,5 pieds de long et 14 pieds de large et à peu près la taille d’un autobus scolaire. Le vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon, y compris la partie du torse qui a été jetée avant le retour de la capsule de l’équipage sur Terre, est plus petit que Hubble, mesurant environ 27 pieds de haut et 13 pieds de diamètre.

Lors de la dernière mission de la navette vers Hubble, les astronautes ont installé un anneau d’amarrage censé aider la NASA à sortir Hubble de son orbite en cas de besoin. Crew Dragon peut être en mesure de se lier à l’anneau pour élever l’orbite de l’observatoire.

Les prochaines étapes dépendent de l’origine de l’étude de faisabilité.

« Nous examinerons les capacités du Dragon et comment il devra être modifié afin de rejoindre et d’accoster en toute sécurité avec Hubble », a déclaré Mme Jensen. « Les détails sur la façon exacte de le faire physiquement et comment le faire en toute sécurité du point de vue de la piste, tout reste à déterminer. »

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Le Dr Zurbuchen a déclaré que cela valait la peine d’être poursuivi. Certains experts de la NASA prendront du temps pour travailler avec SpaceX, mais la NASA ne verse pas d’argent à SpaceX pour explorer l’idée.

« Nous travaillons tout le temps sur des idées folles, a déclaré le Dr Zurbuchen. « Honnêtement, c’est ce que nous sommes censés faire. »