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Le débat sur l’eau et les lacs sur Mars devient de plus en plus intéressant

Cette image prise par Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA montre des calottes glaciaires au pôle sud de Mars.

Cette image prise par Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA montre des calottes glaciaires au pôle sud de Mars.
image: NASA/JPL-Caltech/Université d’Arizona/JHU

Les scientifiques se disputent depuis des années au sujet de mystérieux balayages radar du pôle sud de Mars. Révèlent-ils des lacs souterrains d’eau liquide ? ou autre chose? Et deux nouveaux articles cette semaine ont ajouté plus d’intrigue à la controverse.

En 2018, une équipe de scientifiques italiens a affirmé avoir Découvrez un lac sous-glaciaire près du pôle sud de Mars Utilisation des données radar du satellite Mars Express. Cette découverte a été accueillie avec scepticisme, avec d’autres Les scientifiques suggèrent des alternatives telles que des blocs d’argile qui peuvent produire les mêmes schémas d’inversion. C’est un débat intense, à cause des effets de l’eau sur la vie. Alors que la plupart des scientifiques s’accordent à dire que Mars C’était trop humideon dirait que le H2O que vous avez laissé est toute la glace.

La controverse a été ravivée cette semaine avec de nouvelles preuves du satellite Mars Global Surveyor de la NASA qui soutiennent l’hypothèse de l’eau liquide. Les signaux radar de l’étude de 2018 ont indiqué une zone de 12 miles (20 kilomètres) de large à environ un mile sous la surface, que les chercheurs ont interprétée comme un lac sous-glaciaire ou une nappe d’eau liquide. Afin de confirmer cette interprétation, une équipe différente a examiné les données satellitaires de la topographie de surface de la même zone. leur analyse, publié Cette semaine dans Nature Astronomy, il a révélé une ondulation de 6 à 15 milles (10-15 kilomètres) consistant en une dépression et une zone haute correspondante, qui sont similaires aux ondulations sur les lacs sous-glaciaires ici sur Terre.

L’équipe a ensuite exécuté une simulation informatique du flux de glace correspondant aux conditions sur Mars, et la simulation a produit des ondulations de taille et de forme similaires à celles observées à la surface de la calotte glaciaire martienne. L’étude indique qu’il y a bien une accumulation d’eau liquide sous la calotte polaire sud de la planète. « En combinant les nouvelles preuves topographiques avec les résultats de notre modèle informatique et des données radar, il est probable qu’il existe au moins une région d’eau liquide sous-glaciaire sur Mars aujourd’hui », a déclaré Neil Arnold, chercheur au Scott Polar Institute for Research de Cambridge. a déclaré l’auteur principal de l’étude dans un communiqué.

Mais un nouvel article distinct note que les données radar sur l’eau liquide étaient en fait le résultat de l’interaction entre différentes couches géologiques sur Mars, produisant un motif de réflexion qui aurait pu être interprété à tort comme de l’eau liquide. qui – lequel étudeégalement publié cette semaine dans Nature Astronomy, propose une explication alternative à la découverte de 2018. L’équipe à l’origine de cette étude a créé des simulations de couches composées de quatre matériaux – atmosphère, glace d’eau, dioxyde de carbone glaciaire et basalte – et a mesuré les couches. interaction avec le rayonnement électromagnétique lors de son passage.

Ils ont constaté qu’en fonction de l’épaisseur des couches et de leur distance, elles produisaient des réflexions similaires à celles observées dans les données radar de 2018. « Sur Terre, les réflexions lumineuses sont souvent un indicateur d’eau liquide, même enfouie dans des lacs comme Lac Vostok. [under the surface of the East Antarctic Ice Sheet]Dan Lalish, chercheur associé au Cornell Center for Astrophysics and Planetary Science et auteur principal de l’étude, a déclaré dans déclaration. « Mais sur Mars, l’opinion dominante était qu’il devait faire trop froid pour que des lacs similaires se forment. »

« Aucun des travaux que nous avons effectués ne réfute la possibilité qu’il y ait de l’eau liquide », a-t-il ajouté. Nous pensons seulement que l’hypothèse d’interférence est plus cohérente avec les autres observations. Je ne suis pas sûr que quoi que ce soit de moins que la formation puisse prouver que l’un ou l’autre côté de ce débat a catégoriquement raison ou tort. »

la température La température de surface de Mars peut chuter à environ -220 degrés Fahrenheit (-140 degrés Celsius). Ces conditions glaciales constituent le principal argument contre toute eau liquide coulant sur la planète rouge. Mais les chercheurs à l’origine de la dernière étude pro-eau affirment que la chaleur géothermique de l’intérieur de la planète pourrait suffire à maintenir l’eau sous forme liquide.

L’eau est une composante majeure de la vie sur Terre, mais cela ne signifie pas nécessairement que notre jus de vie sacré peut faire germer des formes de vie ailleurs dans l’univers. La controverse sur l’eau a des implications pour les futures missions en équipage vers Mars, surtout si nous voulons un jour y établir une présence permanente.

Suite: La NASA améliore sa stratégie pour amener les humains sur Mars

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