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La sonde Mars de la NASA face à un casse-tête d’échantillonnage

agence de la Nasa persévérance Mars Le rover a rencontré un problème lors de sa première tentative d’échantillonnage.

La NASA persévére et prépare le rover martien à commencer le processus d’échantillonnage

Le compte Twitter de l’engin a annoncé vendredi : “#SamplingMars est l’une des missions les plus complexes. Les premières images et données montrent un trou de forage réussi, mais aucun échantillon dans le tube – quelque chose que nous n’avons jamais vu auparavant lors de tests sur Terre.” “Mars nous surprend constamment. Nous travaillons sur ce nouveau défi.”

Dans un communiqué de l’agence, a écrit que les données ont été renvoyées au Jet Propulsion Laboratory (JPL), basé en Californie du Sud, qui dirige la mission. un terrain Après la première persévérance Pierre La tentative d’échantillonnage a indiqué que “les roches n’ont pas été collectées”.

les Rover 2 260 livres Il transporte 43 échantillons de tubes en titane dans le cadre de sa mission de recherche de roches et de sédiments intéressants – ce qui pourrait conduire à des signes Vie microbienne ancienne Sur la planète rouge – et explore le cratère Jezero : la région où il a atterri pour la première fois en février.

“Bien que ce ne soit pas le” trou d’un coup “que nous espérions, il y a toujours un risque d’innover”, a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la Direction des missions scientifiques de la NASA à Washington, D.C., dans un communiqué. avoir la bonne équipe qui travaille là-dessus, et nous persévérerons vers une solution pour assurer le succès futur.”

Le JPL note que le système d’échantillonnage et de mise en mémoire tampon de la persistance utilise un “foret creux et un foret à percussion” à la fin d’une longue portée. Bras robotique pour extraire des échantillons.

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Le foret et le trépan se sont engagés comme prévu lors de sa première tentative et le tube d’échantillonnage a été traité comme prévu.

Image de la caméra de navigation Perseverance du premier puits : Le trou de forage de la première tentative de collecte d’échantillons de Perseverance, ainsi que l’ombre du rover, peuvent être vus sur cette image prise par l’une des caméras de navigation du rover.
(Crédits : NASA/JPL-Caltech)

“L’une des étapes qui se produit après qu’une sonde est placée dans le tube collecteur est de mesurer la taille de l’échantillon”, a expliqué Jessica Samuels, directrice de la Persistent Surface Mission. “La sonde n’a pas rencontré la résistance attendue qui serait présente si l’échantillon était à l’intérieur du tube.”

Perseverance crée une équipe d’intervention pour analyser les données, notamment en prenant des gros plans du puits de forage à l’aide de la caméra WATSON (Wide-Angle Operations and Electronic Engineering Topographical Sensor) du bras robotique.

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Le rover recherche deux unités dans la région qui contiennent les « couches de roche exposées les plus profondes et les plus anciennes », appelées « Rock Crater » et « Sittah ».

Alors que Crater Floor Fractured Rough se trouve au fond du cratère, Séítah a des collines, des couches de roches et des dunes de sable.

Tube d'échantillon Perseverance n° 233 : Cette image prise par le rover Perseverance de la NASA le 6 août montre que le tube de prélèvement d'échantillon n° 233 est vide.  C'est l'une des données renvoyées sur Terre par Persévérance qui montre que la sonde n'a collecté aucune roche martienne lors de sa première tentative de création d'une carotte.

Tube d’échantillon Perseverance n° 233 : Cette image prise par le rover Perseverance de la NASA le 6 août montre que le tube de prélèvement d’échantillon n° 233 est vide. C’est l’une des données renvoyées sur Terre par Persévérance qui montre que la sonde n’a collecté aucune roche martienne lors de sa première tentative de création d’une carotte.
(Crédits : NASA/JPL-Caltech)

“La pensée initiale est que le tube vide est plus probablement le résultat du fait que la cible rocheuse n’interagit pas comme nous l’avions prévu pendant le forage, et moins probable qu’il y ait un problème matériel avec le système d’échantillonnage et de mise en mémoire tampon”, a déclaré Jennifer Trosper, du projet Persévérance du JPL. directeur, dit. “Au cours des prochains jours, l’équipe passera plus de temps à analyser les données dont nous disposons, ainsi qu’à obtenir des données de diagnostic supplémentaires pour aider à comprendre la cause première du tube vide.”

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Le JPL a noté que les missions précédentes de la NASA sur Mars “ont connu des propriétés rocheuses et riches surprenantes lors de la collecte d’échantillons et d’autres activités”.

L’agence espère remplir huit de ses tubes d’échantillons avant que Persevere ne retourne sur son site d’atterrissage et se prépare pour la deuxième fois à se rendre dans la région du delta du cratère de Jezero. campagne scientifique.