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La Station spatiale Dragon Supply Ships s’amarre avec 2,4 tonnes de fret – Spaceflight Now

La capsule SpaceX Cargo Dragon s’approche de la Station spatiale internationale lundi. Crédit : Thomas Pesquet/Agence spatiale européenne/NASA

Après avoir effectué un vol de 31 heures depuis la rampe de lancement en Floride, la capsule SpaceX Cargo Dragon s’est amarrée de manière indépendante à la Station spatiale internationale lundi, livrant des expériences, des fournitures et des aliments frais au complexe.

Le cargo robotisé s’est amarré au port avancé du module Harmony de la station spatiale à 10h30 HAE (14h30 GMT), entrant en contact avec le hub avancé alors qu’il naviguait à 264 miles (424 km) au-dessus de l’Australie-Occidentale.

Après quelques minutes, le cargo s’est rétracté de l’anneau d’amarrage, permettant à 12 crochets de se fermer, créant une forte connexion mécanique entre le Dragon et la station spatiale.

« La capture dure est terminée et l’amarrage d’un autre excellent dragon est terminé », a déclaré Leslie Ringo, journaliste de vaisseau spatial au Centre de contrôle de mission de la NASA à Houston.

« Félicitations à la NASA et à l’équipe SpaceX, et merci beaucoup. Personne ne m’a jamais envoyé de vaisseau spatial le jour de mon anniversaire auparavant », a répondu l’astronaute Megan MacArthur de la station spatiale.

MacArthur a fêté mercredi son cinquantième anniversaire. Elle et son collègue Shane Kimbrough ont observé l’approche finale de la capsule Dragon vers la station spatiale, se préparant à envoyer des ordres pour que le navire ravitailleur annule son rendez-vous en cas d’urgence.

La capsule Cargo Dragon transportait des aliments tels que de la crème glacée, du fromage et des fruits pour les sept membres de l’équipage de la station spatiale. MacArthur a tweeté plus tard lundi qu’elle avait apprécié un dîner d’anniversaire avec ses coéquipiers.

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« Mes frères de l’espace sont sortis avec tout : quesadillas et pizza tortilla avec du vrai fromage ! Biscuits de décoration ! Gâteau ‘bougies’ au chocolat ! Nous n’avons pas encore cassé la glace, alors je suppose que cela signifie une autre fête ? », a-t-elle tweeté.

La capsule Cargo Dragon a livré 4 866 livres (2 207 kilogrammes) de fournitures et d’essais. La mission, connue sous le nom de CRS-23, marque le 23e vol de ravitaillement de SpaceX vers la station spatiale depuis 2012 sous contrat avec la NASA.

Il s’agit du troisième vol d’un type développé pour le cargo DragonX de SpaceX basé sur la capsule classée humaine de la société. Il s’agit de la deuxième mission de ce vaisseau spatial particulier, qui avait déjà volé vers la station en décembre 2020.

Outre des aliments frais, le cargo Dragon Supply a apporté à la station spatiale une gamme de démonstrations technologiques, de science des matériaux et d’expériences biomédicales. Les astronautes de la station prévoient de décharger plus d’une tonne d’instruments scientifiques de la cabine pressurisée du vaisseau spatial Dragon.

Il comprend un petit bras robotique de GITAI Japan Inc. , une entreprise japonaise, pour démontrer des missions dans l’espace qui pourraient conduire au développement de robots futuristes pour assister les astronautes dans les missions spatiales de longue durée. Le bras subira ses démonstrations, y compris des expériences de commutation, de câblage et d’assemblage dans l’espace, à l’intérieur d’un sas de plafond commercial appartenant à Nanoracks.

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Certaines des missions seront autonomes, tandis que d’autres seront opérées à distance depuis l’installation Nanoracks à Houston, selon GITAI.

« Cette démonstration technologique montre au monde que les capacités nécessaires à l’automatisation dans l’espace sont enfin disponibles », a déclaré Toyotaka Kozuki, directeur de la technologie de Getai Japon, dans un communiqué. « Cela fournit une source de main-d’œuvre peu coûteuse et plus sûre dans l’espace, ouvrant la porte à la commercialisation réelle de l’espace. »

La capsule SpaceX Cargo Dragon s’approche de la Station spatiale internationale lundi. Crédit : Thomas Pesquet/Agence spatiale européenne/NASA

L’expédition transporte également un package d’hébergement expérimental appelé Faraday Research Facility. Développé par une société de Houston appelée ProXops, l’installation sera insérée par les astronautes dans l’un des supports scientifiques de la station spatiale.

Sur ce vol, l’installation effectue une expérience du Houston Methodist Research Institute pour tester un système d’administration de médicaments implantable et télécommandé. Les scientifiques disent que l’essai pourrait offrir une alternative aux pompes à perfusion massives pour aider à traiter les maladies chroniques chez les patients sur Terre.

La NASA a déclaré que l’installation hébergeait également deux expériences éducatives en cours sur la station spatiale, l’une avec la participation des Girl Scouts on Earth.

Le Cargo Dragon a également transporté des échantillons vers la station spatiale pour l’expérience de science des matériaux de la NASA. L’expérience sur les matériaux de la Station spatiale internationale, ou MISSE, utilise une plate-forme à l’extérieur du complexe pour tester la résilience des échantillons dans l’environnement difficile de la Terre basse.

Les échantillons de la mission CRS-23 comprennent des tests de béton, de matériaux pour engins spatiaux, de composites en fibre de verre, de cellules solaires à couche mince, de matériaux de protection contre les radiations, etc., a déclaré la NASA.

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Plusieurs CubeSats sont également rangés dans le compartiment zippé du Cargo Dragon. Ils seront automatiquement déployés à l’extérieur de la station spatiale dans les semaines et les mois à venir.

La mission de ravitaillement à bord d’une fusée Falcon 9 a été lancée dimanche à 03h14 HAE (07h14 GMT) depuis le Kennedy Space Center de la NASA en Floride.

La capsule Cargo Dragon devrait rester amarrée à la station spatiale pendant plus d’un mois. Au terme de sa mission, le vaisseau descendra et reviendra sur Terre avec plusieurs tonnes de fret afin de pulvériser à l’aide d’un parachute au large des côtes de Floride.

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