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Le lancement de la capsule spatiale avec équipage Starliner de Boeing est de nouveau annulé : NPR

Le lancement de la capsule spatiale avec équipage Starliner de Boeing est de nouveau annulé : NPR

Une fusée Atlas V de United Launch Alliance à bord du vaisseau spatial Starliner de Boeing a été lancée jeudi sur la rampe de lancement avant le test en vol de l’équipage Boeing de la NASA.

NASA/Getty Images


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NASA/Getty Images

Le lancement prévu samedi de la capsule spatiale Starliner de Boeing a été annulé quelques minutes seulement avant le décollage prévu.

Alors qu’il restait 3h50 au compte à rebours, l’ordinateur du missile a commencé le processus d’attente. Le vaisseau spatial doit être lancé à un moment précis pour rattraper la station, ce qui signifie que la mission devra attendre au moins un jour supplémentaire pour le lancement.

NASA Rub a dit Cela était « dû au fait que l’ordinateur du séquenceur de lancement au sol ne se chargeait pas dans la configuration opérationnelle correcte après avoir procédé au décompte des terminaux » et que les équipes travaillaient pour en comprendre la cause.

La capsule spatiale devait transporter deux astronautes de la NASA depuis la station spatiale de Cap Canaveral en Floride pour un vol de 25 heures vers la Station spatiale internationale. La mission prévue était la première fois qu’une capsule commerciale transportait des humains.

La NASA n’a pas encore annoncé si la tentative de lancement aurait lieu dimanche.

Les astronautes de la NASA Butch Wilmore et Sonny Williams prévoyaient d’emmener Starliner lors de son vol inaugural, afin de mettre le véhicule à l’épreuve avant les missions opérationnelles de la NASA. Après le retrait de la navette spatiale en 2011, la NASA s’est associée à deux sociétés commerciales – Boeing et SpaceX – pour transporter les astronautes vers et depuis la station spatiale.

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Le nettoyage de samedi intervient environ un mois après que le vol du Starliner vers la station était initialement prévu, et ce lancement a pris des années de retard.

Plus tôt, dans un développement familier à de nombreux voyageurs aériens ici sur Terre, la NASA a annoncé que les bagages des astronautes avaient été abandonnés. La perte de bagages n’est pas la faute de Boeing. Le système de recyclage de l’urine de la station spatiale a mal fonctionné plus tôt cette semaine et la NASA a dû libérer de l’espace pour envoyer une nouvelle pompe.

« Nous avons fini par sortir deux sacs d’équipage contenant des vêtements », a déclaré vendredi Dana Weigel, responsable du programme de la Station spatiale internationale de la NASA, lors d’une conférence de presse.

Weigel a déclaré qu’il y avait des vêtements de rechange et des articles de toilette à bord de la station spatiale que l’équipage pouvait utiliser pendant son séjour.

Voici ce qu’il faut savoir d’autre sur le lancement désormais autorisé.

C’était censé être le premier vol Starliner avec des humains à bord

En 2014, La NASA a récompensé Boeing Un contrat de 4,2 milliards de dollars pour construire le Starliner afin de transporter des astronautes lors de missions de routine vers la Station spatiale internationale.

Le programme Starliner a depuis pris beaucoup de retard et a dépassé son budget. Boeing estime que le programme a coûté à l’entreprise Plus d’un milliard de dollars de pertes.

Au moment même où la NASA attribuait le contrat à Boeing, elle accordait à SpaceX 2,6 milliards de dollars pour développer sa capsule Dragon. Ce vaisseau spatial a effectué son vol d’essai habité en 2020 et transporte désormais régulièrement des astronautes vers la station.

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Starliner a rencontré des problèmes techniques

Le gommage de samedi n’est pas le premier retard du programme Starliner.

Starliner n’a pas réussi à atteindre la Station spatiale internationale lors de sa mission inaugurale en 2019. La cause était une horloge mal réglée à bord, ce qui a amené un ordinateur à démarrer les moteurs de la capsule trop tôt. Le vaisseau spatial a pu atteindre la Station spatiale internationale lors de son deuxième vol d’essai en 2022, malgré le dysfonctionnement de certains dispositifs de propulsion comme prévu.

Boeing a reporté le premier vol habité du Starliner l’année dernière, après que les responsables de l’entreprise se soient rendu compte que le ruban adhésif utilisé sur des centaines de mètres de fil était potentiellement inflammable et que les trois parachutes de la capsule étaient attachés à des lignes qui semblaient plus faibles que prévu.

La tentative de lancement du 6 mai a été annulée en raison d’une valve coincée sur la fusée de lancement Starliner. Cette valve a été remplacée, mais les ingénieurs ont également découvert une petite fuite d’hélium dans l’un des moteurs du Starliner.

La fuite est probablement due à un joint défectueux, même si les ingénieurs n’en sont pas entièrement sûrs. Cependant, après des semaines d’analyses approfondies, ils ont déclaré que le Starliner pouvait voler en toute sécurité même avec la fuite.

L’avenir du Starliner

Si le Starliner parvient finalement à être lancé avec succès, il ouvrira la voie à davantage de vols Starliner, donnant à la NASA deux vaisseaux spatiaux privés indépendants pouvant transporter des astronautes vers la station spatiale.

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Pour leur mission, Willmore et Williams prévoyaient de tester les systèmes clés du Starliner lors de son amarrage à la station spatiale, y compris le système de survie et les communications. Bien que le vaisseau spatial puisse essentiellement voler tout seul, le duo a dû tester les commandes manuelles de l’engin à l’approche de l’avant-poste orbital.

L’équipage avait l’intention de passer environ une semaine en station avec un atterrissage prévu sous une verrière de parachutes début juin 10 à Wilcox, en Arizona – la conclusion d’une mission de 10 jours. Les équipes de la NASA et de Boeing ont dû examiner les données de ce vol avant de certifier le véhicule pour des missions opérationnelles. La NASA espère répartir les vols des astronautes entre Boeing et SpaceX, les vols vers la Station spatiale internationale ayant lieu environ tous les six mois.

Joe Hernandez de NPR a contribué à ce rapport.