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Le Panama se prépare à évacuer la première île face à la montée du niveau de la mer

Le Panama se prépare à évacuer la première île face à la montée du niveau de la mer

Sur une petite île au large du Panama, dans la mer des Caraïbes, environ 300 familles emballent leurs affaires en prévision d’un changement radical. Des générations de Guna qui ont grandi à Garde Sugdub dans une vie dédiée à la mer et au tourisme l’échangeront la semaine prochaine contre la terre ferme du continent.

Ils y vont volontiers – en quelque sorte.

Les Gunas de Gardi Sugdub sont la première des 63 communautés situées le long des côtes caribéennes et pacifiques du Panama qui, selon les responsables gouvernementaux et les scientifiques, devront être déplacées en raison de l’élévation du niveau de la mer dans les décennies à venir.

Un jour récent, les autochtones de l’île pagayaient ou sortaient en bateau pour attraper du poisson. Les enfants, certains vêtus d’uniformes et d’autres portant des textiles locaux colorés appelés mélasse, bavardaient alors qu’ils marchaient rapidement dans les étroites rues de terre pour se rendre à l’école.

« Nous sommes un peu tristes, car nous laisserons derrière nous les maisons que nous avons connues toute notre vie, notre relation avec la mer, où nous pêchons, où nous nous baignons, où viennent les touristes, mais la mer coule », a déclaré Nadine Morales, 24 ans, qui se préparait à déménager petit à petit avec sa mère, son oncle et son petit ami.

Un responsable du ministère panaméen du Logement a déclaré que certaines personnes avaient décidé de rester sur l’île jusqu’à ce que la situation devienne dangereuse, sans révéler de nombre précis. Le responsable, qui a requis l’anonymat pour discuter de la question, a déclaré que les autorités ne les forceraient pas à partir.

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Gardi Sugdub est l’une des 50 îles habitées de l’archipel du territoire de Guna Yala. Il mesure environ 400 mètres (366 m) de long et 150 mètres (137 m) de large. Vu d’en haut, il apparaît comme un demi-ovale hérissé de pointes, entouré de dizaines de courtes jetées où les résidents amarrent leurs bateaux.

Chaque année, surtout lorsque des vents violents soufflent sur la mer en novembre et décembre, l’eau remplit les rues et pénètre dans les maisons. Le changement climatique non seulement élève le niveau de la mer, mais réchauffe également les océans et déclenche ainsi des tempêtes plus violentes.

Les Gonas ont tenté de renforcer le bord de l’île avec des rochers, des pilotis et du corail, mais l’eau de mer continue de couler.

« J’ai constaté récemment que le changement climatique a eu un impact important », a déclaré Morales. « Maintenant, la marée a atteint un niveau sans précédent et la chaleur est insupportable. »

Le gouvernement autonome de Gona a décidé il y a vingt ans qu’il devait envisager de quitter l’île, mais à l’époque, c’était parce que l’île était trop peuplée. Evelio Lopez, un enseignant de 61 ans sur l’île, a déclaré que les effets du changement climatique ont accéléré cette réflexion.

Il envisage de déménager avec ses proches vers le nouveau site sur le continent aménagé par le gouvernement pour un coût de 12 millions de dollars. Les maisons en béton sont situées sur un quadrillage de rues pavées creusées dans la dense jungle tropicale à un peu plus de 2 km du port, d’où Garde Sugdub se trouve à huit minutes en bateau.

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Lopez a déclaré que quitter l’île est « un grand défi, car plus de 200 ans de notre culture est issue de la mer, donc quitter cette île signifie beaucoup de choses ». « Nous quitterons la mer et les activités économiques que nous avons sur l’île, et maintenant nous serons sur la terre ferme, dans la jungle. Nous verrons quel sera le résultat à long terme. »

La prochaine étape « est le résultat direct du changement climatique dû à l’élévation du niveau de la mer », a déclaré Stephen Patton, directeur du programme de surveillance physique du Smithsonian au Panama.

« Les îles ne sont en moyenne qu’à un demi-mètre au-dessus du niveau de la mer, et avec ce niveau qui augmente, tôt ou tard, les Gona devront abandonner toutes les îles d’ici la fin du siècle ou avant. »

« Toutes les côtes du monde sont affectées par cette situation à des rythmes différents », a déclaré Patton.

Les habitants d’une petite communauté côtière du Mexique ont déménagé à l’intérieur des terres l’année dernière après que les tempêtes ont continué à envahir leurs maisons. Les gouvernements sont contraints d’agir, de Venise en Italie aux communautés côtières de Nouvelle-Zélande.

Une étude récente menée par le Département du changement climatique du ministère de l’Environnement du Panama, avec le soutien d’universités du Panama et d’Espagne, estime que d’ici 2050, le Panama perdra environ 2,01 % de ses terres côtières en raison de l’augmentation du niveau de la mer.

Le Panama estime qu’il en coûtera environ 1,2 milliard de dollars pour réinstaller les quelque 38 000 personnes qui seront confrontées à la montée du niveau de la mer à court et moyen terme, a déclaré Ligia Castro, directrice du changement climatique au ministère de l’Environnement.

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À Gardi Sugdub, les femmes qui confectionnent les molas richement brodées portées par les femmes Juna les suspendent devant leur maison une fois terminées, dans le but d’attirer l’attention des touristes en visite.

L’île et d’autres îles situées le long de la côte bénéficient depuis des années d’un tourisme permanent.

Brocilio de la Ossa, secrétaire adjoint du port de Carti face à Garde Sugdub, a déclaré qu’il envisageait de déménager avec son épouse, sa fille, sa belle-sœur et sa belle-mère. Certains proches de sa femme resteront sur l’île.

Il a déclaré que le plus grand défi auquel sont confrontés ceux qui déménagent est le changement de mode de vie consistant à passer de la mer à l’intérieur des terres, même si la distance est relativement petite.

« Maintenant qu’ils sont dans la forêt, leur façon de vivre sera différente », a-t-il déclaré.