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Le Premier ministre australien Morrison perd le contrôle du compte WeChat chinois à l’approche des élections

SYDNEY (Reuters) – Le Parti libéral du Premier ministre australien Scott Morrison a perdu l’accès à son compte officiel WeChat il y a des mois, ont déclaré des politiciens lundi, et a lancé des poursuites pour censure, tandis que le compte toujours actif est géré par un nouvel observateur chinois. Il fait maintenant la promotion de la vie chinoise en Australie.

Au milieu des tensions diplomatiques croissantes avec la Chine, les deux principaux partis politiques australiens ont utilisé la plate-forme de médias sociaux, qui appartient au géant chinois de la technologie Tencent Holdings Ltd. (0700.HK)pour se connecter avec les électeurs sino-australiens dans l’électorat durement disputé depuis 2019.

Les élections nationales étant prévues pour mai, le gouvernement était censé viser à utiliser le compte de Morrison pour promouvoir ses politiques lors des célébrations du Nouvel An chinois à partir du 1er février. Le bureau du Premier ministre a fait plusieurs demandes infructueuses à WeChat pour retrouver l’accès au compte. , pas plus tard que le 10 janvier, a déclaré une personne proche du dossier, qui a demandé à ne pas être nommée en raison de la sensibilité de l’affaire.

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Tencent n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire de Reuters.

Les libéraux et le parti travailliste de l’opposition ont créé des comptes WeChat officiels pour leurs dirigeants par le biais d’agences extérieures. Le compte de Scott Morrison a été enregistré en 2019 en utilisant le nom d’un ressortissant chinois en Chine continentale en tant qu’opérateur de compte, selon les enregistrements de WeChat et une source gouvernementale confirmée.

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Il montre la photo de Morrison, et il a initialement promu de grandes publicités sur l’économie ou la pandémie de COVID-19, par exemple, traduites en chinois.

Mais en janvier, le compte a été renommé « Australia China New Life » et a déclaré qu’il fournirait des informations sur la vie en Australie, a confirmé Reuters via un regard sur le compte. Reuters a découvert que l’enregistrement du compte est désormais lié à une entreprise technologique, Fuzhou 985, dans la province du Fujian. Reuters n’a pas été en mesure de joindre immédiatement l’entreprise pour demander un commentaire.

Le sénateur libéral James Patterson, président de la commission parlementaire mixte sur le renseignement et la sécurité, a déclaré aux médias que l’incident était un exemple de « censure » et d' »ingérence étrangère ».

« Il y a 1,2 million d’Australiens d’origine chinoise qui utilisent massivement ce service et n’ont plus accès aux nouvelles et aux informations de leur Premier ministre », a-t-il déclaré lundi à l’Australian Broadcasting Corporation.

« Cependant, ils peuvent toujours accéder aux critiques du gouvernement et aux attaques du chef de l’opposition (travailliste) contre le gouvernement », a-t-il ajouté.

Fergus Ryan, analyste en chef à l’Australian Strategic Policy Institute, a déclaré que l’enregistrement du compte du Premier ministre sur WeChat sous le nom d’un ressortissant chinois était « toujours risqué et imprudent » et semblait être une violation des règles de WeChat.

« Tout compte créé de cette manière peut être fermé à tout moment », a-t-il déclaré.

En décembre 2020, le compte WeChat de Scott Morrison a été temporairement interdit au milieu d’un différend politique entre Canberra et Pékin sur l’image d’un soldat australien en Afghanistan.

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Lors de l’incident de 2020, une note de WeChat est apparue indiquant que le contenu enfreignait les réglementations, notamment en déformant les événements historiques et en semant la confusion dans l’esprit du public.

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(Reportage de Kirsty Needham). Montage par Kenneth Maxwell

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