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Le premier vaisseau spatial chinois sur Mars commence à explorer la planète rouge

BEIJING, 22 mai (Xinhua) – Le premier vaisseau spatial chinois sur Mars, Zorong, a glissé de sa plate-forme d’atterrissage à la surface de Mars samedi, laissant les premières «empreintes» du pays sur la planète rouge.

La première campagne réussie de Zorong a fait de la Chine le deuxième pays après les États-Unis à atterrir et à exploiter un rover sur Mars.

Le vaisseau spatial à six roues à énergie solaire, qui ressemble à un papillon bleu et pèse 240 kg, est parti lentement sur la rampe d’atterrissage pour atteindre le sol sablonneux rouge de Mars et s’est lancé dans son voyage pour explorer la quatrième planète. du soleil. .

Selon les données de télémétrie, Zhurong a mis ses roues sur Mars à 10h40 (heure de Pékin) samedi, selon la China National Space Administration (CNSA).

La mission chinoise Tianwen-1, composée d’un orbiteur, d’un atterrisseur et d’un rover, a été lancée le 23 juillet 2020. Le rover a atterri dans la partie sud d’Utopia Planetia, une vaste plaine de l’hémisphère nord de Mars, le 15 mai.

Le rover Zhurong est nommé d’après le dieu du feu dans la mythologie chinoise ancienne. Le nom résonne avec le nom chinois de la planète rouge, Huoxing (planète du feu), tandis que le nom de la mission, Tianwen, signifie des questions au ciel, et est le titre d’un poème de l’ancien poète chinois Zhu Yuan (vers 340-278 av. ).

Avec une espérance de vie d’au moins 90 jours sur Mars (environ trois mois sur Terre), Zhurong enregistrera la vue de Mars dans des images 3D haute résolution, analysera la composition physique de la surface de la planète et révélera sa sous-surface et sa structure magnétique. Recherchez des traces de glace d’eau et observez l’environnement météorologique environnant.

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Il transporte de nombreux instruments scientifiques, y compris une caméra de terrain, une caméra multispectrale, un radar d’exploration souterraine, un détecteur de composition de surface, un détecteur de champ magnétique et une observation météorologique.

L’orbiteur, qui a un âge de conception d’un an martien (environ 687 jours sur Terre), transmettra des communications au rover tout en effectuant ses détections scientifiques.

Comparé au module lunaire chinois Yutu (Jade Rabbit), le Zhurong a une vitesse similaire d’environ 200 mètres par heure, mais la hauteur des obstacles qu’il peut surmonter est passée de 20 cm à 30 cm. Il peut gravir des pentes allant jusqu’à 20 degrés. Les six roues du Zhurong sont alimentées indépendamment, selon leurs concepteurs.

Les États-Unis ont déployé cinq engins spatiaux à la surface de Mars. En tant que retardataire, Zhurong a des caractéristiques uniques.

C’est le premier vaisseau spatial sur Mars à être équipé d’un système de suspension active. Cela pourrait aider le rover à sortir des ennuis en se déplaçant comme un ver d’un pouce sur la surface martienne complexe avec à la fois un sol sableux meuble et des roches densément réparties, a déclaré Jia Yang, concepteur en chef adjoint de la sonde Tianwen-1 de l’Académie chinoise de technologie spatiale. . .

Zhurong peut également marcher sur le côté comme les crabes. Chacune de ses six roues peut tourner dans n’importe quelle direction, ce qui peut être utilisé pour éviter les obstacles et gravir les pentes.

Mars est plus éloigné du soleil que la Terre et la Lune, et l’atmosphère martienne réduit la lumière du soleil, de sorte que les panneaux solaires du rover de Mars sont deux fois ceux du module lunaire. Il devrait être rotatif pour suivre le soleil, a déclaré Jing Yan, un responsable du Centre d’exploration lunaire et des programmes spatiaux de la CNSA.

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Geng a déclaré que les panneaux solaires de Zorong ont été spécialement conçus pour s’adapter à la lumière du soleil sur Mars, qui a un spectre différent de celui trouvé sur l’orbite terrestre.

Mars est célèbre pour ses tempêtes de sable et la poussière peut réduire l’efficacité de la production d’électricité. Geng a déclaré que les panneaux solaires spécialement traités rendent difficile l’accumulation de poussière, tout comme les gouttelettes d’eau sur une feuille de lotus, qui peuvent être soufflées par le vent.

Une partie de l’énergie générée par les panneaux solaires sera utilisée pendant la journée pour le travail, et le reste sera stocké dans des batteries pour une utilisation nocturne.

De plus, les concepteurs ont installé de manière créative des fenêtres de collecte de chaleur sur le rover, qui peuvent absorber l’énergie solaire le jour et libérer de la chaleur la nuit pour aider le rover à survivre à des températures glaciales qui peuvent chuter à plus de moins 100 degrés Celsius avant l’aube.