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Maintenant que la Chine a atterri sur Mars, quelle est la prochaine étape de la mission?

La Chine est récemment entrée dans l’histoire avec un atterrissage réussi d’un vaisseau spatial sur Mars. L’événement a marqué une étape majeure dans le programme spatial chinois et a lancé de nouveaux efforts internationaux d’exploration sur la planète rouge.

Et la nouvelle agence de presse chinoise (Xinhua) a annoncé l’atterrissage le 15 mai, disant: “La Chine a laissé une empreinte digitale à la surface de Mars pour la première fois, ce qui est une étape importante pour l’exploration spatiale dans notre pays”.

Le programme spatial chinois avait déjà remporté de nombreux succès sans pilote Missions vers la Lune. Le dernier vaisseau spatial du pays à y atterrir a été un succès Rassemblez les matériaux De la surface de la lune. C’était la première fois en plus de 40 ans qu’une nation rassemblait du matériel lunaire pour le ramener sur Terre.

Le vaisseau spatial chinois Chang’e-5 recueille des échantillons de la lune sur la lune dans cette image publiée fournie par l’Administration spatiale nationale chinoise (CNSA) le 3 décembre 2020 (CNSA / Document via REUTERS)

Cependant, atterrir un vaisseau spatial sur Mars est beaucoup plus difficile que d’atterrir sur la lune. Les véhicules nécessitent un équipement spécial pour se protéger de la chaleur extrême de l’atmosphère martienne. Le vaisseau spatial nécessite également des missiles spéciaux pour ralentir et des parachutes pour se déployer juste à temps pour empêcher son atterrissage en collision.

Historiquement, il y a eu de nombreux atterrissages sur Mars. Jusqu’à présent, seuls trois pays – les États-Unis, la Chine et l’Union soviétique – ont réussi à débarquer des engins spatiaux.

Les États-Unis ont réussi neuf atterrissages sur Mars depuis 1976. Cela comprend le plus récent Tâche Auquel participe l’agence spatiale américaine NASA L’explorateur de persévéranceOu rover. Le vaisseau spatial URSS Mars 3 a atterri en toute sécurité en 1971. Mais cette mission s’est terminée quelques secondes plus tard lorsque les instruments du vaisseau spatial sont tombés en panne.

Il existe actuellement d’autres engins spatiaux en orbite autour de Mars. Les Émirats arabes unis en ont lancé un et il est arrivé en février. le Mission Emirates pour explorer Mars Il étudie les conditions de l’atmosphère martienne depuis une orbite très haute. Trois autres engins spatiaux en orbite appartiennent aux États-Unis, deux d’Europe et un d’Inde.

Le vaisseau spatial chinois Tianwen-1 – qui comprend un orbiteur, un atterrisseur et un engin – a passé sept mois sur son voyage vers Mars. Il a atterri dans Utopia Planitia, une grande zone plate dans la moitié nord de la planète.

Son rover, Zhurong, porte le nom du dieu chinois du feu. La voiture à six roues à énergie solaire pèse 240 kg, Xinhua mentionné. Il dispose de plusieurs caméras et d’autres outils qui utilisent le radar. Le laser Capteurs pour mesurer les conditions météorologiques et les forces magnétiques.

Zhurong étudie le sol et l’atmosphère de surface de la planète. Comme les rovers de la NASA d’hier et d’aujourd’hui, il recherchera également des signes de vie ancienne. Y compris la neige et toute autre eau Sous la surface de la planète. Les données collectées par Zhurong seront envoyées sur Terre via l’orbiteur Tianwen-1. La semaine dernière, la Chine a publié les premières images du rover Mars.

Roberto Urosi est un spécialiste des planètes à l’Institut de radioastronomie de Bologne, en Italie. il est Raconter nature Une partie importante de la tâche peut aider à confirmer des études antérieures indiquant la présence de ce Le pergélisol Aux alentours d’Utopia Planitia.

Des études ont montré que le pergélisol peut se cacher juste sous la surface. Urosi a déclaré que l’équipement radar pour rechercher le sol dans le rover pourrait être en mesure de détecter les signes de ce pergélisol.

Connaître la profondeur du pergélisol et en apprendre davantage sur sa formation pourrait fournir de nouvelles informations sur les récents changements climatiques sur Mars. Urosi a ajouté que les scientifiques tentent de comprendre ce qui est arrivé aux eaux anciennes qui, selon eux, couvraient autrefois la surface.

L'hélicoptère novateur de la NASA sur Mars peut être vu tourner lors de son troisième vol le 25 avril 2021, comme on le voit à travers la caméra de navigation gauche à bord du Rover Mars de la NASA.  (Crédits image: NASA / JPL-Caltech)

L’hélicoptère novateur de la NASA sur Mars peut être vu tourner lors de son troisième vol le 25 avril 2021, comme on le voit à travers la caméra de navigation gauche à bord du Rover Mars de la NASA. (Crédits image: NASA / JPL-Caltech)

L’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a salué le succès de l’atterrissage de la Chine sur Mars.

“ Alors que la communauté scientifique internationale des explorateurs robotiques sur Mars se développe, les États-Unis et le monde attendent avec impatience les découvertes que Zhurong fera. Progresser «Les connaissances de l’humanité sur la planète rouge», a-t-il déclaré dans sa déclaration. «J’attends avec impatience les futures découvertes internationales, qui aideront à informer et à développer Capacités Nous devons atterrir dans des chaussures humaines sur Mars », a ajouté Nelson.

Je suis Brian Lynn.

Brian Lynn a écrit cette histoire pour VOA Learning English, basée sur des rapports de Reuters, de l’Associated Press, de Xinhua, de Nature et de la NASA. Katie Weaver était la rédactrice en chef.

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Mots dans cette histoire

Tâche – n. Vol d’un aéronef ou d’un vaisseau spatial pour effectuer une mission spécifique

Le pergélisol N. Une zone de la terre gelée en permanence sous la surface

Progresser Cinquième. Développer ou avancer

Le potentielN. La capacité ou la force de faire quelque chose

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