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Le soleil est une source potentiellement surprenante

Dessin du soleil, du vent solaire et d’Itokawa. Crédit : Université Curtin

Des chercheurs de l’Université Curtin ont aidé à percer le mystère persistant des origines de l’eau de la Terre et ont découvert que le Soleil était une source potentielle surprenante.

une Université de GlasgowUne équipe internationale de chercheurs, dont des chercheurs du Curtin Space Science and Technology Center (SSTC), a découvert que le vent solaire, composé de particules chargées du soleil composées en grande partie d’ions hydrogène, créait de l’eau à la surface des grains de poussière transportés sur des astéroïdes qui sont entrés en collision avec la Terre. Pendant les premiers jours du système solaire.

La Terre est riche en eau par rapport aux autres planètes rocheuses du système solaire, avec des océans couvrant plus de 70 pour cent de sa surface, et les scientifiques se sont longtemps demandé la source exacte de tout cela, a déclaré l’École des sciences, de la technologie, de l’ingénierie et Directeur des mathématiques John Curtin, professeur Phil Bland. .

« La théorie actuelle est que l’eau a été transportée vers la Terre dans les dernières étapes de sa formation sur des astéroïdes de type C, cependant, des tests antérieurs de ces » empreintes digitales « d’astéroïdes ont révélé qu’en moyenne, elles ne correspondent pas à l’eau trouvée sur Terre qui signifie qu’il y avait au moins une autre source anonyme », a déclaré le professeur Bland.

« Nos recherches indiquent que le vent solaire a créé de l’eau à la surface des petits grains de poussière, et il est probable que cette eau relativement plus légère ait fourni le reste de l’eau de la Terre.

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« Cette nouvelle théorie du vent solaire est basée sur la précision atomeAnalyse atomique de petits fragments d’un astéroïde proche de la Terre de type S connu sous le nom d’Itokawa, qui ont été échantillonnés par la sonde spatiale japonaise Hayabusa et sont revenus sur Terre en 2010.

« Notre système de tomographie par sonde atomique de classe mondiale ici à l’Université Curtin nous a permis de jeter un regard incroyablement détaillé à l’intérieur des 50 premiers nanomètres environ de la surface des grains de poussière d’Itokawa, que nous avons trouvés contenaient suffisamment d’eau, s’ils étaient mis à l’échelle, à environ 20 litres par mètre cube de roche.

Le Dr Luke Daly, ancien élève de Curtin à l’Université de Glasgow, a déclaré que la recherche donne non seulement aux scientifiques un aperçu de la source passée de l’eau de la Terre, mais pourrait également aider pour les futures missions spatiales.

« La façon dont les astronautes obtiendront suffisamment d’eau, sans transporter de fournitures, est l’un des obstacles à la future exploration spatiale », a déclaré Daly.

« Nos recherches montrent que le même processus d’altération spatiale qui a créé l’eau sur Itokawa s’est probablement produit sur d’autres planètes sans air, ce qui signifie que les astronautes peuvent être en mesure de manipuler les réserves d’eau douce directement à partir de la poussière à la surface de la planète, comme la Lune. »

Référence : « Contributions du vent solaire aux océans de la Terre » par Luke Daly, Martin R. Lee, Lydia J. Hales, Hope A. Ishi, John B. Bradley, Philippe. A. Bland, David W. Saxe, Dennis Fogeraus, William Da Ricard, Lucy V. Foreman, Nicholas E. Timms, Fred Jordan, Stephen M. Reddy, Tobias Salge, Zacharias Coer, Evangelos Christo, Morgan A. Cox, Jeffrey A . Aguiar, Khalid Hattar, Anthony Monterrosa, Lindsay P. Keller, Roy Christoffersen, Catherine A. Dukes, Mark J. Loeffler et Michelle S. Thompson, 29 novembre 2021, astronomie naturelle.
DOI : 10.1038 / s41550-021-01487-w

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La recherche a été financée par le Science and Technology Facilities Council (qui fait partie de l’UKRI) et a été menée par des chercheurs de l’Université de Glasgow, de l’Université Curtin, de l’Université de Sydney, L’université d’Oxford, Université d’Hawaï à Manoa, Musée d’histoire naturelle, Idaho National Laboratory, Lockheed Martin, Sandia National Laboratories, Nasa Johnson Space Center, Université de Virginie, Université du Nord de l’Arizona et Université Purdue.

Les autres auteurs de Curtin sont le Dr David Saxe, le Dr Dennis Vogeraus, le Dr William Ricard, le Dr Lucy Forman, le professeur agrégé Nick Timms, le professeur Fred Jordan, le professeur Stephen Reddy, le Dr Zacharias Kadeer et Morgan Cox.