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Les montagnes de l’ancienne terre se sont élevées avec l’aide des plus petites créatures de l’océan

Sans une explosion de la vie océanique il y a plus de deux milliards d’années, une nouvelle étude montre que de nombreuses montagnes de la Terre ne se sont peut-être pas formées du tout.

Lorsque les micro-organismes des eaux peu profondes, comme le plancton, meurent et coulent au fond, ils peuvent ajouter du carbone organique à la croûte terrestre, la rendant plus faible et plus résistante.

Une étude de cas de 20 chaînes de montagnes à travers le monde, y compris celles des Rocheuses, des Andes, du Svalbard, de l’Europe centrale, de l’Indonésie et du Japon, a établi un lien entre le moment de l’enfouissement à haute teneur en carbone dans l’océan et la génération des pics de notre planète. .

« Le carbone supplémentaire a permis une déformation plus facile de la croûte, d’une manière qui a conduit à la construction de ceintures de montagnes, et donc de marges de plaques caractéristiques de la tectonique des plaques moderne », écrivez.

Les changements semblent avoir commencé il y a près de deux milliards d’années, au milieu ère archaïque, lorsque le carbone biologique du plancton et des bactéries a commencé à ajouter des concentrations exceptionnellement élevées de graphite à la roche du fond océanique. Cela a rendu les roches fragiles et plus susceptibles de s’agréger.

En moins de 100 millions d’années, la plupart des chaînes de montagnes ont commencé à se former dans ces faibles tranches de croûte. Les chaînes de montagnes qui sont apparues récemment suivent un schéma similaire.

Dans l’Himalaya, par exemple, la poussée tectonique il y a environ 50 millions d’années s’est concentrée sur des sédiments paléolithiques avec des strates plus riches en matière organique.

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Le moment et l’emplacement indiquent que le carbone biologique dans le graphite continue de façonner la géologie de notre planète.

« En fin de compte, ce que nos recherches ont montré, c’est que la clé de la formation des montagnes était la vie, démontrant que la Terre et sa biosphère sont inextricablement liées d’une manière qui n’était pas comprise auparavant », Explique Le géologue John Parnell de l’Université d’Aberdeen en Écosse.

Les données de l’étude ont été recueillies à partir de la littérature déjà publiée sur la formation des montagnes et la biomasse marine enfouie.

Autrefois, De nombreux études Elle a montré que la tectonique des plaques devait être affaiblie par le graphite pour former des montagnes, mais comment cela pourrait se produire au départ est moins clair.

La nouvelle recherche indique que la vie marine est une partie essentielle du processus. Les vingt chaînes de montagnes étudiées contiennent finalement du graphite de schiste noir très concentré, qui semble être d’origine biologique.

« Nous pouvons voir des preuves dans le nord-ouest de l’Écosse, où les racines des anciennes montagnes et le graphite glissant qui a aidé à les construire se trouvent encore dans des endroits comme Harris, Terry et Gerloch », Il dit Parnel.

L’augmentation de la vie marine il y a 2 milliards d’années s’est probablement produite en réponse au grand événement d’oxydation, lorsque les bactéries photosynthétiques ont commencé à produire des quantités massives d’oxydants, capables de soutenir de nouvelles formes de vie unicellulaire, comme une abondance de plancton marin.

Cependant, la formation des montagnes ne nécessite même pas beaucoup de carbone biologique. Seul un petit pourcentage de biomasse est nécessaire pour que les bords des plaques tectoniques glissent les uns sur les autres lorsqu’elles se heurtent.

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Cependant, dans les chaînes de montagnes constituées de sédiments de la période archaïque, la teneur en carbone est constamment supérieure à 10 pour cent. Les scientifiques ont découvert qu’il atteint parfois plus de 20 pour cent.

En bref, il semble qu’une augmentation extraordinaire de la vie marine il y a des milliards d’années a ouvert la voie à de nombreuses chaînes de montagnes que nous voyons aujourd’hui.

« Parce que la teneur en carbone des sédiments était anormalement élevée au Paléozoïque, le flux de carbone dans les zones de subduction était plus important et la déformation pouvait donc se produire plus facilement que cela n’avait été possible jusqu’à présent » Explique.

Si l’équipe a raison, cela signifie que les organismes microscopiques unicellulaires, qui flottent de manière invisible dans la mer, ont peut-être joué un rôle clé dans la création de certaines des plus grandes structures géologiques de notre planète.

Des plus petites choses sur terre, les plus grandes peuvent grandir.

L’étude a été publiée dans Communications Terre et Environnement.