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Le vaisseau spatial de la NASA entend un étrange “bourdonnement” en dehors de notre système solaire

Un vaisseau spatial de la NASA capte un étrange “bourdonnement” à l’extérieur de notre système solaire.

Voyager 1 est l’objet fabriqué par l’homme le plus éloigné jamais construit, comme l’un des deux vaisseaux spatiaux lancés vers le bord du système solaire il y a 44 ans. Son voyage l’a mené jusqu’au bord et au-delà – et il traverse maintenant le «milieu interstellaire» derrière l’influence de notre Soleil.

Les appareils à bord du vaisseau spatial essayant d’analyser ce milieu interstellaire ont entendu le son d’un drone stationnaire, qui semble être le bruit de l’univers en dehors de notre région.

Le drone semble émettre des gaz interstellaires ou des ondes plasma dans l’espace interstellaire largement vide.

“Sa couleur est très pâle et monotone, car elle se situe dans une gamme de fréquences étroite”, a déclaré Stella Koch-Acker, doctorante à l’Université Cornell en astronomie, qui a découvert la résurgence. “Nous surveillons le faible bourdonnement continu du gaz interstellaire.”

Les résultats indiquent qu’il y a plus de gaz interstellaires que les scientifiques ne le pensaient auparavant. Les scientifiques ne sont pas sûrs de l’activité de bas niveau qui causerait du bruit, mais ils suggèrent que cela pourrait être le résultat «d’oscillations de plasma thermiquement excitées».

Les chercheurs espèrent utiliser le drone pour comprendre comment le milieu interstellaire interagit avec les limites du système solaire et comment ces limites – connues sous le nom d’héliosphère – sont formées par l’environnement interstellaire plus large.

Lorsque le vaisseau spatial Voyager 1 a passé cette période solaire, il a détecté des perturbations dans le gaz dans l’espace interstellaire causées par notre soleil et a pu être vu dans les informations qu’il renvoie à la Terre. Mais entre eux, il y avait un bourdonnement constant en arrière-plan.

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“Le milieu interstellaire est comme une pluie douce ou calme”, ​​a déclaré l’auteur principal James Cordes, professeur d’astronomie George Feldstein. “En cas d’éruption solaire, c’est comme détecter un éclat de foudre dans un orage et ensuite revenir à une pluie légère.”

Même si Voyager 1 est maintenant étonnamment éloigné de nous – 14 milliards de kilomètres de la Terre, avançant tout le temps – il ne peut envoyer que des quantités limitées d’informations. Les chercheurs reçoivent environ 160 bits par seconde du vaisseau spatial, bien moins que le vaisseau spatial relativement limité de 21 kbps pourrait fournir lors de son premier lancement.

Ces données sont envoyées sur Terre via le Deep Space Network, un ensemble d’installations réparties dans le monde entier qui recueille des informations provenant de vaisseaux spatiaux ailleurs dans le système solaire – et au-delà.

On s’attend à ce que le Voyager continue d’analyser ce milieu interstellaire au cours des prochaines années, et les chercheurs espèrent que certains de ces travaux leur permettront de continuer à suivre la densité de l’espace en dehors de notre système solaire. Dans l’article récemment publié, les chercheurs ont également suggéré que les futures missions stellaires pourraient fournir plus de détails sur le bourdonnement du plasma.

«Nous n’avons jamais eu l’occasion de l’évaluer.» Shami Chatterjee, scientifique à l’Université Cornell, a déclaré: «Nous savons maintenant que nous n’avons pas besoin d’un événement accidentel lié au soleil pour mesurer le plasma interstellaire.»

«Peu importe ce que fait le soleil, le Voyager envoie à nouveau les détails.» L’engin dit: «Voici l’intensité à laquelle je nage en ce moment. Et la voici maintenant. Et la voici maintenant. Et la voici maintenant. Voyager est très loin et le fera constamment.

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Un article décrivant les résultats, “Ondes de plasma continues dans l’espace interstellaire découvertes par Voyager 1”, Il a été publié aujourd’hui à Astronomie naturelle.