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L’idée d’un «fossile vivant» s’est éteinte pendant 273 millions d’années au fond de l’océan

Une relation symbiotique a été découverte entre deux formes de vie marine qui prospèrent au fond de l’océan, ayant disparu des archives fossiles pendant des centaines de millions d’années.

Les scientifiques ont découvert que les coraux non squelettiques poussent à partir de tiges d’animaux marins connus sous le nom de crinoïdes, Ou des nénuphars, au fond de l’océan Pacifique, au large de Honshu et Shikoku au Japon.

«Ces échantillons représentent les premiers enregistrements détaillés et les examens récents Sin vivo Association entre crinoïde (hôte) et hexacoral (épibionte), ” Les chercheurs ont écrit dans leur articleLes analyses de ces associations pourraient ainsi apporter un éclairage nouveau sur notre compréhension de ces associations paléozoïques communes.

Pendant l’ère paléozoïque, les créatures en fleurs et les coraux semblent avoir très bien évolué. Les archives fossiles du fond marin en sont pleines, donnant d’innombrables exemples de coraux poussant sur des tiges crucifères pour grimper sur le fond marin jusqu’à la colonne d’eau, aux courants océaniques les plus puissants pour alimenter la percolation.

Cependant, ces organismes benthiques ont disparu des archives fossiles il y a environ 273 millions d’années, après l’extinction d’organismes à fleurs et de coraux spécifiques. D’autres espèces de crinoïdes et de coraux sont apparues au Mésozoïque, après l’extinction du Permien – Trias – mais nous ne les avons jamais revues ensemble dans une relation symbiotique.

Symbiose(Zapalski et al., Palaeogeogr. Palaeoclimatol. Palaeoecol., 2021)

Eh bien, jusqu’ici. À des profondeurs de plus de 100 mètres (330 pieds) sous la surface de l’océan, les scientifiques ont trouvé deux types différents de récifs coralliens – les espèces hexagonales. Abyssoanthus, Qui est très rare, et Metridioidea, une espèce d’anémone de mer – pousse à partir des tiges de nénuphars japonais vivants (Metacrinus rotundus).

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L’équipe de recherche polono-japonaise, dirigée par le paléontologue Mikwaj Zapalski de l’Université de Varsovie en Pologne, a pour la première fois utilisé la microscopie stéréoscopique pour observer et photographier des échantillons.

Ensuite, ils ont utilisé l’imagerie microscopique non destructive pour scanner les échantillons afin de révéler leurs structures internes et le code ADN pour identifier l’espèce.

Ils ont découvert que les récifs coralliens, qui restent coincés sous les ventilateurs des crinoïdes, ne sont probablement pas en concurrence avec leurs hôtes pour la nourriture. Étant non squelettique, cela n’a probablement pas affecté la flexibilité des tiges crucifères, bien que les anémones aient empêché le mouvement des cirres de l’hôte – les minces brins qui tapissent la tige.

On ne sait pas non plus quel avantage les organismes en fleurs tirent de leur relation avec les coraux, mais une chose intéressante est apparue: contrairement aux coraux anciens, les nouveaux spécimens n’ont pas altéré la structure squelettique du kinoïde.

Cela pourrait aider à expliquer l’écart dans les archives fossiles, ont déclaré les chercheurs. Les fossiles paléozoïques de coraux symbiotiques et de kénoïdes comprennent des coraux qui ont un squelette de calcite, tels que Rugosa et Tabulata.

Les fossiles d’organismes à corps mou – tels que les coraux non squelettiques – sont rares. Zoantharia comme Abyssoanthus Ils n’ont pas de registre fossile prouvé, et les actinaires tels que Metridioidea (vu comme un spécimen sec dans l’image ci-dessous) sont très limités.

Coexistence 2(Zapalski et al., Palaeogeogr. Palaeoclimatol. Palaeoecol., 2021)

Si ces coraux n’avaient pas modifié l’hôte, et n’avaient laissé aucune trace fossile, ils avaient probablement une longue relation avec des crinoïdes qui n’étaient tout simplement pas enregistrés.

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Cela signifie que la relation moderne entre le corail et le croisé pourrait contenir des indices sur les interactions paléozoïques entre le corail et le croisé. Il existe des preuves suggérant que les xantharyens et les coraux roses partagent un ancêtre commun, par exemple.

Le nombre de spécimens récupérés jusqu’à présent est faible, mais maintenant que nous savons qu’ils sont là, peut-être que plus de travail peut être fait pour découvrir l’histoire de cette merveilleuse amitié.

“Étant donné que l’actinaria et le xantharium ont des racines phylogénétiques profondes dans la période paléozoïque et que les associations corail-crinoïdes étaient courantes entre les coraux paléozoïques Tabulate et Rugose, nous pouvons supposer que les coraux non squelettiques de l’ère paléozoïque ont développé cette stratégie pour s’installer sur les organismes en fleurs, ” Les chercheurs ont écrit dans leur article.

“Les sociétés corail-crinoïdes, caractéristiques des anciennes sociétés benthiques, ont disparu à la fin de la période permienne, et ce travail actuel représente le premier examen détaillé de leur redécouverte dans les mers modernes.”

La recherche a été publiée dans Paléogéographie, paléobiologie, paléobiologie.