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L’eau la plus ancienne du monde se trouve à des profondeurs inférieures à celles du Canada et a 2 milliards d’années

La plus ancienne eau connue au monde a été trouvée dans une ancienne piscine sous le Canada en 2016, et a au moins 2 milliards d’années.

En 2013, des scientifiques ont découvert 1,5 milliard d’années d’eau dans la mine Kidd en Ontario, mais en 2016, une enquête plus approfondie a révélé une source encore plus ancienne enfouie sous terre.

La découverte initiale de l’ancien fluide a eu lieu en 2013 à une profondeur d’environ 2,4 kilomètres (1,5 mi) dans un tunnel souterrain de la mine. Mais la profondeur maximale de la mine – qui est de 3,1 kilomètres (1,9 miles) – est de Mine de métaux communs la plus profonde Dans le monde – donner aux chercheurs la possibilité de continuer à creuser.

“[The 2013 find] Cela a vraiment poussé notre compréhension de l’ancienneté de l’eau qui coule, et cela nous a donc vraiment poussés plus loin à explorer », a déclaré à Rebecca Morell la géochimiste Barbara Sherwood Lawlar de l’Université de Toronto. BBC De retour en 2016.

“Et nous avons profité du fait que la mine continue d’explorer de plus en plus profondément la Terre.”

La source de 2016 a été trouvée à environ 3 kilomètres (1,9 mi) ci-dessous, et selon Sherwood Lawlar, il y a beaucoup plus que ce à quoi on pourrait s’attendre.

“Quand les gens pensent à cette eau, ils supposent qu’il doit s’agir d’une infime quantité d’eau piégée dans la roche”, Elle a dit.

“Mais vraiment, vous émettez de très grosses bulles. Ce truc coule à un débit de litres par minute – le volume d’eau est beaucoup plus grand que ce à quoi on aurait pu s’attendre.”

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Les eaux souterraines s’écoulent généralement très lentement par rapport aux eaux de surface – lentement jusqu’à un mètre par an. Mais lorsque les puits forés dans la mine sont exploités, cela peut se faire Débit à un débit de 2 litres par minute.

par analyse de gaz Fondue dans cette ancienne eau souterraine – dont l’hélium, le néon, l’argon et le xénon – les chercheurs ont pu la dater d’au moins deux milliards d’années, ce qui en fait la plus ancienne eau connue sur Terre.

le les résultats Introduit en décembre 2016 dans Réunion d’automne de l’American Geophysical Union à San Francisco.

Dans une recherche précédente publiée par l’équipe en octobre, l’analyse de la teneur en sulfate dans l’eau située à 2,4 km a montré quelque chose d’intéressant – que du sulfate a été produit Sur site Dans une réaction chimique entre l’eau et la roche, et non à cause du sulfate transporté sous terre par les eaux de surface.

Cela signifie que les conditions géochimiques de ces anciennes mares d’eau qui ont été coupées de la surface pourraient à elles seules suffire à maintenir la vie microbienne – un écosystème souterrain indépendant qui pourrait durer des milliards d’années.

L’un des chercheurs, Long Li de l’Université de l’Alberta, a déclaré dans un communiqué de presse.

“Si les processus géologiques peuvent fournir une source stable d’énergie naturellement dans ces roches, la biosphère terrestre souterraine moderne pourrait s’étendre considérablement en largeur et en profondeur.”

Non seulement cela signifie que les zones potentiellement habitables de la Terre pourraient être beaucoup plus grandes – puisque des roches similaires vieilles d’un milliard d’années représentent environ la moitié de la croûte continentale de la Terre – cela pourrait également signifier que l’habitabilité des planètes sur d’autres mondes peut être plus large que nous. ont été. Croyez.

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Sherwood Lolar a expliqué à Hannah Fung dans écraser De retour en 2016.

Bien que nous n’ayons pas encore trouvé de microbes vivants dans cette ancienne nappe phréatique – sur Terre ou ailleurs d’ailleurs – avec les anciens étangs que nous trouvons, plus nous nous rapprochons.

Mais il y a beaucoup de recherches à faire.

“Nous devons encore déterminer quelle est la répartition des eaux anciennes sur Terre, quels sont les âges de cette hydrosphère profonde et combien elle est habitée”, Sherwood Lolar a dit.

“[A]Nous découvrons que toute vie que nous pourrions trouver dans ces eaux isolées est identique ou différente de toute autre vie microbienne trouvée par exemple dans les cheminées hydrothermales au fond de l’océan.”

Une version de cet article a été publiée pour la première fois en décembre 2016.