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SpaceX offre à SiriusXM un lancement réussi à minuit – Spaceflight Now

Alors que le satellite radio SXM 8 de SiriusXM est remorqué, une fusée SpaceX Falcon 9 décolle de la station spatiale de Cap Canaveral à 00 h 26 HAE (04 h 26 GMT) dimanche. Crédit : Stephen Clark/Spaceflight Now

Une fusée Falcon 9 a été lancée dimanche matin de Cap Canaveral avec un satellite radio numérique SiriusXM de grande puissance, marquant le 18e vol Falcon 9 de SpaceX depuis janvier. Les tâches qui construisent le site Web Starlink de la société.

Il s’agissait du huitième lancement de Falcon 9 au cours des 44 derniers jours. Les lancements déployant les satellites Internet Starlink de la société ont dominé l’étendue des missions de SpaceX depuis le 1er janvier.

Jusqu’à présent cette année, SpaceX est en passe de battre le record annuel de la plupart des vols orbitaux par n’importe quel fournisseur de lancement américain, mais la mission SXM 8 n’était que le troisième vol 2021 de SpaceX dédié au déploiement de charges utiles commerciales d’autres sociétés.

Le satellite turc Turksat 5A a été lancé le 7 janvier lors de la première mission de SpaceX de l’année, et la mission de covoiturage Falcon 9 du 24 janvier a transporté 143 petits satellites en orbite. La plupart des 143 engins spatiaux provenaient d’opérateurs de satellites commerciaux.

Treize missions Falcon 9 cette année ont lancé des satellites Internet Starlink comme charges utiles de base. Les missions ont achevé la première phase de déploiement du réseau haut débit mondial de SpaceX, donnant à la société plus de 1 600 satellites actifs, plus que tout autre opérateur.

SpaceX a également lancé deux fusées Falcon 9 sous contrat avec la NASA, dont un lancement le 23 avril qui a transporté quatre astronautes vers la Station spatiale internationale. Un autre Falcon 9 a décollé jeudi avec une capsule cargo Dragon pour transporter des fournitures et des expériences vers la station spatiale.

Le satellite de diffusion SXM 8 était également la deuxième charge utile de communications géostationnaires lancée par SpaceX de l’année. Autrefois dominés par de lourdes plates-formes de communication, les marchés commerciaux des satellites et des lancements se tournent vers l’entretien des flottes de nombreux petits engins spatiaux, tels que la constellation Starlink.

Propulsés par neuf moteurs principaux Merlin, la fusée Falcon 9 de 70 mètres (229 pieds) et le vaisseau spatial SXM 8 ont survolé le ciel couvert après le décollage à 00h26 HAE (04h26 GMT) dimanche depuis la plate-forme 40 au Cap. Station de la Force spatiale Canaveral en Floride.

Falcon 9 s’est dirigé vers l’est depuis la côte spatiale de la Floride sur une trajectoire pour propulser le satellite de diffusion SXM 8 de SiriusXM vers son orbite équatoriale opérationnelle.

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Les moteurs Merlin 1D de la première étape ont été arrêtés environ deux minutes et demie après le décollage. Le booster s’est détaché de l’étage supérieur du Falcon 9 au bout de quelques secondes.

Alors qu’un seul moteur Merlin pour le deuxième étage accélérait le satellite SXM 8 en orbite, l’étage de support de 15 étages a pu faire atterrir un drone SpaceX dans l’océan Atlantique après une descente supersonique dans l’atmosphère.

L’atterrissage réussi de la première étape a mis fin à la troisième mission du booster dans l’espace et retour, après le lancement en novembre et avril derniers, chacun transportant des astronautes à bord des vaisseaux spatiaux SpaceX Crew Dragon à destination de la Station spatiale internationale.

Le deuxième étage du Falcon 9 a rallumé près de 26 minutes de la mission pour propulser le satellite SXM 8 sur une longue orbite de transmission s’étendant jusqu’à son point culminant, ou point culminant, à plus de 12 000 milles (environ 20 000 km) au-dessus de la Terre.

La mission s’est terminée par le déploiement du satellite SXM 8 sur la cible environ 32 minutes après le décollage. La vidéo d’une caméra embarquée à bord d’une fusée Falcon 9 a montré le vaisseau spatial de 7,5 tonnes (environ 7 tonnes métriques) construit par Maxar Technologies se dispersant dans la lumière du soleil sur l’Afrique.

Le satellite de 27 pieds (8 m) devrait déverrouiller des panneaux solaires et allumer son propre moteur pour faire tourner son orbite géostationnaire à plus de 22 000 milles (près de 36 000 km) au-dessus de l’équateur au cours des prochaines semaines. Le vaisseau spatial subira des tests avant le début du service commercial pour SiriusXM.

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SXM 8 est le deuxième engin spatial pour deux satellites placés par SiriusXM en 2016. Le premier satellite, SXM 7, a été lancé avec succès en décembre dernier sur une fusée Falcon 9, mais a subi une panne de charge utile avant d’entrer en service.

SiriusXM a confirmé l’échec de “certaines unités de charge utile SXM 7” en janvier, après des manœuvres de levage orbital pour atteindre l’orbite géostationnaire.

Dans un rapport trimestriel sur les résultats en avril, SiriusXM a déclaré avoir enregistré une charge de dépréciation de 220 millions de dollars suite à l’échec de la mission SXM 7 après que le satellite a annoncé une perte totale. SiriusXM a déclaré disposer d’une assurance de 225 millions de dollars couvrant le lancement du satellite SXM 7 et sa première année d’exploitation en orbite, et la société a déclaré qu’elle prévoyait de déposer une réclamation en vertu de la police.

Sean Sullivan, vice-président exécutif et directeur financier de SiriusXM, a déclaré que la société avait lancé une demande de propositions aux fabricants de satellites pour remplacer le SXM 7.

Maxar a déclaré en mai que l’échec du SXM 7 avait eu un impact de 28 millions de dollars sur ses états financiers, dont 25 millions de dollars de paiements perdus de SiriusXM qui auraient été dus si le vaisseau spatial avait commencé à fonctionner avec succès. Maxar a dépensé 3 millions de dollars supplémentaires pour essayer de réparer et de restaurer le satellite.

SiriusXM a déclaré qu’il ne s’attend pas à ce que ses services de radio par satellite soient affectés par la défaillance de SXM 7.

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Le SXM 7 devait remplacer le satellite de radiodiffusion XM 3 à 85 degrés de longitude ouest, ont déclaré des responsables l’année dernière. Avion construit par Boeing Le satellite XM 3 a été lancé en 2005 A bord d’une fusée Sea Launch Zenit 3SL.

SiriusXM a déclaré que ses satellites XM 3 et XM 4 sont toujours en orbite géosynchrone et peuvent continuer à fournir des services de diffusion pendant plusieurs années. Un autre satellite, XM 5, est disponible comme satellite de secours en orbite.

Une illustration d’artiste du satellite SXM 8 avec ses panneaux solaires et son antenne en bande S a été publiée. Crédit : Maxar

Le SXM 8 était initialement censé remplacer le XM 4, mais SiriusXM n’a pas confirmé s’il avait modifié son plan de déploiement de satellites après l’échec du SXM 7. Les responsables n’ont pas non plus précisé quelles modifications, le cas échéant, Maxar avait apportées au SXM 8. à éliminer Risque de panne similaire à celui du SXM 7.

Basés sur la conception du vaisseau spatial de la série Maxar 1300, les satellites SXM 7 et SXM 8 contiennent de grandes antennes déployables en bande S produites par L3Harris pour diffuser des signaux radio aux clients SiriusXM. Un réflecteur en bande S est nécessaire pour que le satellite transmette des signaux à haute énergie aux utilisateurs disposant de petites stations au sol, telles que les récepteurs radio satellite dans les voitures.

« Maxar et SiriusXM ont des décennies ensemble, et nous sommes ravis de présenter le neuvième satellite que nous avons construit pour eux depuis 2000 », a déclaré Paul Esti, vice-président exécutif de Maxar pour la livraison du programme spatial. “Le SXM-8, construit sur la transmission éprouvée de classe 1300 de Maxar, est deux fois plus grand que l’ensemble de constellation SiriusXM de première génération conçu par Maxar.”

Le prochain lancement de SpaceX est prévu pour le 17 juin depuis Cap Canaveral avec le prochain satellite de navigation GPS de l’US Space Force.

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