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LeBron James, Stephen Curry et Kevin Durant en tête de la liste olympique d'USA Basketball

La toute nouvelle « Dream Team » d'USA Basketball regorge de puissance de star, d'expérience et d'un accent renouvelé sur la taille et la défense.

À l'approche des Jeux olympiques de Paris cet été, le directeur général d'USA Basketball, Grant Hill, a annoncé mercredi la liste des 12 joueurs du programme pour les jeux : LeBron James, Stephen Curry, Kevin Durant, Anthony Davis, Jayson Tatum, Bam Adebayo, Devin Booker, Jrue Holiday. , Anthony Edwards, Tyrese Haliburton, Joel Embiid et Kawhi Leonard.

« Nous avons une équipe très excitante, très talentueuse et très expérimentée », a déclaré Hill. « Nous sommes reconnaissants d'avoir été nombreux à vouloir participer. Nous avions un grand bassin de candidats. Ce n'était en aucun cas facile. Nous sommes ravis d'avoir constitué cette liste de 12 joueurs. Nous sommes impatients de le faire. au voyage et à la tâche intermédiaire. » Entre nos mains, dans le but de récupérer la médaille d’or des Jeux Olympiques.

La liste comprend de nombreux médaillés d’or précédents et il n’y a pas de grandes surprises. James, Durant et Curry ont exprimé en octobre leur intérêt à jouer ensemble, et Hill n'a sélectionné que deux nouveaux venus : Embiid, qui a choisi de jouer pour les États-Unis plutôt que pour la France ou son Cameroun natal, et Leonard, le double MVP des finales NBA qui a a géré des problèmes de santé récurrents hors saison pendant sa présidence.

USA Basketball s’est fortement appuyé sur son équipe des Jeux olympiques de Tokyo, qui a remporté l’or en 2021, et sur sa plus récente équipe de la Coupe du monde FIBA, qui a terminé quatrième en septembre. Durant, Tatum, Adebayo, Booker et Holiday ont joué à Tokyo. Edwards et Haliburton sont devenus deux des joueurs les plus remarquables lors de leur parcours en Coupe du monde. James concourra pour l'équipe nationale de basket-ball des États-Unis pour la première fois depuis qu'il a remporté sa deuxième médaille d'or olympique en 2012, et Curry, double médaillé d'or aux Championnats du monde FIBA, cherchera sa première médaille d'or olympique.

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Pour Hill, qui a succédé à Jerry Colangelo au poste de directeur général après les Jeux olympiques de Tokyo, la performance décevante du programme à la Coupe du monde était la preuve de la nécessité d'une équipe plus nombreuse et plus en forme pour s'intégrer plus efficacement dans les grandes compétitions internationales. L'équipe nationale américaine affrontera la Serbie, qui pourrait être dirigée par la star des Denver Nuggets Nikola Jokic, lors du match d'ouverture de la compétition.

« La FIBA ​​est un jeu différent de la NBA », a déclaré Hill. « Vous voulez des gars dont les jeux se traduisent sur cette scène. La défense, l'expérience, la compréhension collective de la façon de gagner – c'est un casse-tête. Vous voulez des individus talentueux, vous voulez des joueurs qui peuvent se mélanger et jouer les rôles spécifiques dont vous avez besoin. La défense était définitivement une priorité. Avoir des gars qui peuvent fermer, garder plusieurs décors au sein de la propriété, la maturité émotionnelle, puis simplement mélanger les personnages d'avant en arrière est quelque chose avec lequel nous avons eu du mal. [in the World Cup] ».

Davis et Embiid, qui subiront une opération au genou en février, donneront à l'équipe une ligne de front plus haute et plus puissante que lors de la Coupe du monde. Holiday et Leonard, qui ont raté les huit derniers matchs de la saison régulière en raison de douleurs au genou, devraient fournir une défense solide pour compléter un grand groupe de buteurs.

Si Embiid, Leonard ou tout autre joueur n'est pas en mesure de jouer en raison de problèmes de santé, Hill a déclaré que l'équipe disposait d'un « plan d'urgence à chaque poste » qu'il a refusé de divulguer. Le programme a choisi d'annoncer sa liste de 12 joueurs avant les séries éliminatoires de la NBA afin que les décisions ne soient pas suspendues aux joueurs et que le groupe puisse commencer le processus élargi de constitution d'équipe avant Paris.

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L'équipe de 12 joueurs a été sélectionnée parmi 41 nominés annoncés en janvier. Jimmy Butler, Paul George, James Harden, Damian Lillard, Donovan Mitchell et Chris Paul faisaient partie des candidats notables qui n'ont pas fait partie du classement final. Ne sont pas non plus retenus : Draymond Green (qui ne figurait pas dans le pool de joueurs initial) et Kyrie Irving, qui ont tous deux subi d'importantes suspensions ces dernières années.

Paolo Banchero, Chet Holmgren et Jaren Jackson Jr. sont en tête de liste des étoiles montantes exclues de l'équipe dominée par les vétérans. Ja Morant, qui se remet d'une blessure à l'épaule mettant fin à la saison, et Zion Williamson n'ont pas été inclus dans le bassin de joueurs initial.

« Parfois, vous pouvez combiner les meilleurs, mais le plus important est d'avoir ce qui vous convient le mieux », a déclaré Hill. «Nous avons été très réfléchis et intentionnels à ce sujet.»

Le joueur des Golden State Warriors, Steve Kerr, entraînera l'équipe nationale américaine à Paris après avoir dirigé l'équipe lors de la Coupe du monde l'été dernier. Kerr a indiqué qu'il quitterait ce poste après les Jeux olympiques. Son équipe à Paris comprendra l'entraîneur du Miami Heat Erik Spoelstra, l'entraîneur des Los Angeles Clippers Tyronn Lue et l'entraîneur de Gonzaga Mark Few. Les Américains ont remporté l’or olympique sous la direction de Mike Krzyzewski en 2008, 2012 et 2016 et sous la direction de Gregg Popovich en 2021.

Les États-Unis sont l'une des huit équipes qualifiées pour le tournoi olympique à 12 équipes, et les Américains sont censés figurer parmi les grands favoris. L'Australie, le Canada, la France, l'Allemagne, le Japon, la Serbie et le Soudan du Sud ont également obtenu des places à Paris. Les États-Unis seront rejoints par la Serbie, le Soudan du Sud et une équipe qui sera déterminée ultérieurement dans le groupe C du premier tour du tournoi.

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